31.12.08

Más fotos de Ataco




Antes de irnos de Ataco observamos desde el parque central una cruz en un mirador. Preguntamos por el camino para llegar ahí. Las fotos que acompañan esta nota las tomé desde ese lugar.

La primera es la cruz en cuestión. El sitio está descuidado, y podría convertirse en un buen atractivo turístico. En la segunda y tercera fotos observan imágenes de Ataco. Se distingue con claridad la iglesia frente al parque central. Al fondo observan el volcán El Chingo, ubicado en la frontera con Guatemala.

29.12.08

Marimba Monterrey




El sábado pasado fuimos con unos amigos a la zona de Apaneca y Ataco, en la ruta de las flores. Cuando llegamos a Ataco encontramos en la glorieta del parque central a los integrantes de una marimba interpretando algunas canciones. Como pueden observar en las fotografías, todos son mayores de cincuenta años.

Mientras despachábamos un plato de nuégados con su respectivo chilate llegó a nuestra mesa un grupo de música ranchera. El cantante nos dijo que por cortesía de la alcaldía tocarían dos canciones para nosotros. Elegimos Cien años y Tres regalos.

Esta ciudad es la que en mi opinión trabaja mejor para atraer turistas en la ruta de las flores. Puede que no sea la que reciba más visitantes, pero su organización es excelente. Visítenla si tienen tiempo durante esta temporada de fin de año.

24.12.08

Lectura y declamación

Anoche estuve en una reunión con varios amigos y algunos de ellos se quejaban de que los poetas en la actualidad no son buenos declamadores. Recordaban que hace años se hacían concursos de declamación y que de esa manera se percibía mayor emoción en los textos poéticos.

Cuando preguntaron mi opinión, respondí que los poetas en la actualidad no declaman porque sus poemas deben defenderse por sí mismos. Un declamador es, en el fondo, un actor. Su tarea es la de recitar un texto y mezclarlo con su actuación para satisfacer al público. Pero eso no tiene nada que ver con la poesía.

Un amigo dice que hay buenos declamadores que pueden levantar un poema, es decir, hacernos creer que es de mejor calidad. Pero un buen poema no necesita de un buen declamador. Se basta a sí mismo para comunicarse con el lector y transmitir sus emociones. El goce estético se obtiene ya sea que lo leamos o si escuchamos a alguien leerlo o declamarlo.

22.12.08

Almuerzo de fin de año en la Casa del escritor

Ayer por la tarde se efectuó el tradicional almuerzo de fin de año en la Casa del escritor. Hubo mucha comida y estuvo deliciosa. Lo siento por los que no pudieron llegar. Aquí les dejo con algunas de las fotos del convivio:

Nelson, Ricardo y René a la mera hora de entrarle a la comida.


Rafa, Carlos y Rumana. El mole que hizo Rafa quedó muy bien. Carlos sorprendió a todo el mundo con un riquísimo postre de su autoría.


Ana está de vacaciones en el país y no podía faltar al almuerzo.


Ricardo y Denise, en un relax luego del almuerzo. Denise vino de Guatemala para estar en la reunión.


Herberth y Sandra sumidos en una profunda conversación.

18.12.08

Obsequios de navidad

Probablemente el obsequio de navidad más "inesperado" que he recibido fue un par de platos azules de plástico. Hicimos un intercambio de regalos en la oficina (en el juego del amigo secreto) y habíamos establecido un monto mínimo para gastar. A todos mis compañeros se les salieron los ojos de indignación cuando vieron lo que había recibido.

Habría jurado que escuché un quejido general cuando desempaqué los platos azules. Bueno, yo los habría preferido verdes, pero bien dicen que a caballo regalado no se le mira el colmillo. Y han salido de muy buena calidad, pues todavía los tengo luego de diez años.

En estos días he recibido en la oficina una gran cantidad de obsequios. La mayoría de ellos son comestibles: galletas, chocolates, dulces, etc. Le dan al clavo porque saben que soy goloso. Otros me regalan lapiceros, los cuales son bien recibidos porque me gusta tener varios a la mano. Llevo uno en el maletín, uno en mi bolsillo y otro en la guantera del carro. Hay varios también en las gavetas de mi escritorio.

No tengo mucha imaginación para obsequiar. La mayoría de las veces son libros. Esta vez regalaré tres o cuatro. También películas en DVD, aunque suelen ser de cine europeo. Les llevaré camisas a mis sobrinos y ya veré qué cosas al resto de mi familia. Este año no he tenido mucha cabeza para pensar en la navidad materialista a la que estamos acostumbrados.

16.12.08

Anegats - Es missatge és clar



Dius que rius, per què rius?
Perquè Sor Tomasseta
ja va amb bikini
O perquè en Joan Petit ja és gran
i no balla amb so dit
Que ara va amb monedes
que hi posen els güiris


Esta es una canción que me gustó desde la primera vez que la escuché. Pertenece al grupo Anegats, de la isla de Mallorca. Espero que la disfruten.

15.12.08

Lavandería con Internet

Hoy muy temprano en la mañana entré a mi cuenta de correo electrónico de Yahoo para ver qué correos tenía y, como ahora está incorporado ahí el Yahoo Messenger, me encontré con la agradable sorpresa de que una amiga que vive en España estaba conectada al mismo tiempo. Entablamos la conversación de inmediato.

Luego del primer intercambio de líneas le dije que ya hacía un par de meses que no nos encontrábamos en el chat. Me contestó que ya no vive en la residencia estudiantil donde antes se alojaba. Ahora tiene un pequeño apartamento donde no hay conexión de Internet.

-¿Estás en un ciber café? -le pregunté.
-No -me dijo-. Estoy en una lavandería y aproveché para ver mi correo en una de las computadoras que tienen aquí. (!!)

La idea de una lavandería con computadoras conectadas a la Internet me pareció estrafalaria, pero luego pensé que no carece de sentido. Si uno está esperando a que se lave su ropa bien puede tomar unos minutos para revisar correos o meterse a las páginas de noticias para angustiarse con los problemas mundiales.

Si en alguna ocasión esta amiga me dice en el chat que está conectada a la Internet en una tienda de embutidos le voy a tener que creer. Sería una manera entretenida de ocupar el tiempo mientras Pilarica, la vendedora, atiende al resto de clientes que estarían interesados en comprar jamón serrano.

12.12.08

Comienza el fin



Ya sabíamos que algún día llegaría el fin.

11.12.08

Presentación del libro de Vanessa Núñez Handal




Anoche se efectuó la presentación del libro Los locos mueren de viejos de Vanessa Núñez Handal en la Escuela de Comunicación Mónica Herrera. Ya se había presentado en Guatemala, donde fue publicado por F&G Editores, pero anoche se hizo el lanzamiento oficial en la Tierra de collares.

En la primera foto observan a Jorge Galán, Vanessa y Carlos Cañas Dinarte. En la segunda, y como parte de la presentación, Carmen González Huguet y Carlos. En la tercera están Vanessa y Jorge. Tomé varias fotos, pero anoche tuve muy mala suerte. En muchas de ellas Vanessa salió con los ojos cerrados. :-S

9.12.08

Gobierno de Nicaragua veta a Sergio Ramírez

Según un artículo publicado en el periódico español El País, el gobierno de Nicaragua se ha opuesto a que el escritor Sergio Ramírez escriba el prólogo de la antología poética de Carlos Martínez Rivas que iba a publicarse en ese periódico.

El director del Instituto Nicaragüense de Cultura comunicó al periódico español que se opone a que Sergio Ramírez sea el encargado del prólogo de la antología de Martínez Rivas. El argumento que presentan es que el fallecido poeta deseaba que su obra fuera estudiada sólo por el escritor nicaragüense Pablo Centeno Gómez.

Pero el escritor que el gobierno nicaragüense apuntaba como el indicado para escribir el prólogo dijo a un periódico de su país que no estaba de acuerdo con esta decisión. Al mismo tiempo, varios escritores e intelectuales latinoamericanos han firmado una declaración, en la que condenan este acto que consideran una censura.

Sergio Ramírez fue vicepresidente del gobierno sandinista entre 1984 y 1990, pero desde hace muchos años se ha convertido en uno de los más fuertes críticos de ese partido. El País considera que la actitud del gobierno de Nicaragua es una revancha por las duras reprimendas que Ramírez ha publicado en los últimos meses.

El País ha declinado la publicación de la antología de Martínez Rivas, pues considera que el veto a Sergio Ramírez es inaceptable. La gran perdedora ha sido la literatura centroamericana, que ha perdido una inmensa oportunidad de divulgar la obra de uno de los más importantes poetas de nuestra región.

8.12.08

XXY


Una película excelente. Una magnífica historia llevada a la pantalla.

Cuando vi los créditos y supe que era protagonizada por Ricardo Darín, y dirigida por Lucía Puenzo (quien escribió el guión de La puta y la ballena), me interesé por verla. Y puedo añadir ahora que es una de las mejores películas argentinas que he visto.

Basada en un cuento de Sergio Bizzio, esta cinta nos muestra a una familia que se ha alejado de Buenos Aires durante muchos años y se ha radicado en una pequeña población del Uruguay. Kraken es un biólogo marino que estudia las migraciones de las tortugas. Su familia recibe la visita de un matrimonio amigo de la Argentina, que lleva a su hijo en el viaje.

Kraken y su esposa se han refugiado en ese pequeño pueblo porque desean que Alex, su hija, lleve una vida lo más normal posible. La joven es hermafrodita, y debe tomar varios medicamentos para disminuir el efecto de sus hormonas masculinas. Pero ha llegado a una encrucijada en la que no sabe qué hacer con su vida.

Ramiro, uno de los visitantes, es un cirujano plástico que se ha interesado en el caso de Alex. Desea ofrecerle sus servicios: quiere amputarle sus genitales masculinos para que se desarrolle como mujer. Álvaro, el hijo del médico, se encuentra también en un momento definitorio de su vida. Su encuentro con Alex provoca que se cuestione su propia sexualidad.

Si tomamos esta película como una alegoría, podríamos verla como un reflejo de nuestras inseguridades, de la manera tan solitaria como en ocasiones debemos enfrentarnos a una disyuntiva de gran significado en nuestra vida. En esos momentos no parece haber un camino claro, una guía que indique cuál es la ruta correcta.

Me ha agradado la actuación de Inés Efrón en el papel de Alex. Es un agradable descubrimiento, que espero siga desarrollando un buen trabajo. La directora Lucía Puenzo se hizo acreedora al gran premio de la crítica en el Festival de Cannes en 2007. La cinta obtuvo también el premio Goya a la mejor película extranjera en lengua española.

4.12.08

Politiki kouzina


Esta película es uno de esos hallazgos afortunados que ocurren de tanto en tanto. La historia de un niño nacido en Estambul, pero que tiene que marcharse exiliado con su familia a Atenas, llamó de inmediato mi atención.

Fanis aprendió desde muy temprana edad los secretos de la cocina. Su abuelo tenía una tienda de especias en Estambul, y le enseñó la importancia de éstas para la elaboración de los alimentos. Pero Fanis y su familia son de ascendencia griega, y cuando las relaciones entre Turquía y Grecia se vuelven insostenibles, reciben la noticia de que a su padre lo obligan a marcharse del país.

La madre y el abuelo de Fanis son ciudadanos turcos, por lo que no les muestran la puerta de salida. Sin embargo, los padres toman la decisión de partir. El abuelo se queda en Estambul y dice que los alcanzará luego. Pero ese viaje se posterga siempre por los motivos más insólitos. Mientras tanto, la familia en Atenas lucha por adaptarse.

Fanis ha dejado atrás a una buena amiga: Saime. Le escribe cartas y le dice que la espera en Grecia. Pero la niña es turca y su familia se marcha a Ankara, por lo que pierden el contacto. Al crecer, Fanis continúa cultivando sus habilidades en la cocina, pero también estudia astronomía y se convierte en un importante catedrático.

Luego de muchos años Fanis se ve forzado a regresar a Estambul. Quiere cerrar las heridas que permanecieron abiertas durante toda su vida. La ciudad está ahí, sus recuerdos de infancia, la clausurada tienda de especias. Uno de los arcos de su vida se cierra y otro se abre de inmediato.

Sí, también Saime está ahí.

3.12.08

Una caña de pescar para el abuelo


La semana pasada recibí un bello obsequio: un libro de cuentos de Gao Xingjian, el Premio Nobel de Literatura del año 2000. De este autor sólo conocía La montaña del alma, su novela más conocida. Una muy buena novela, por cierto.

El estilo de Xingjian es suave, su prosa es tranquila, con pocos sobresaltos. Su gozo principal es la elaboración de las historias con un lenguaje sencillo. En el cuento El templo de la bondad perfecta descubrimos a una pareja de recién casados que en su viaje de bodas decide detenerse en una ciudad pequeña sólo porque sí. Hacen una excursión al templo en ruinas y conocen ahí a otra pareja: hijo y padrastro.

El accidente narra un suceso lamentable: un hombre en una bicicleta cruza de manera imprudente una calle. Junto con él viaja un niño, en un carrito al que la bicicleta arrastra. El conductor de un autobús, que lleva la dirección contraria, no puede evitar al hombre y lo golpea. Éste apenas tuvo tiempo de evitar que el niño también fuera arrollado.

El calambre es mi texto preferido. Un nadador se ha alejado bastante de la orilla y sufre un calambre inoportuno en el estómago. Durante mucho tiempo no sabe si logrará llegar a la playa. En el parque es otro bello texto. Una pareja se reencuentra luego de muchos años, sólo para descubrir que incluso la amistad entre ambos es un sentimiento muy doloroso.

1.12.08

Venecia inundada


La ciudad de Venecia sufrió hoy una de las inundaciones más graves de los últimos veinte años. La marea subió más de un metro y medio. En la fotografía de AP que incluyo en esta nota observan a un hombre que ha llevado su bote hasta la famosa Plaza de San Marcos. Al fondo se encuentran la Basílica y la Torre del reloj.

De qué hablamos cuando hablamos de amor


Leí este libro por primera vez hace diez años, luego de descubrir la narrativa de Raymond Carver en Catedral. Es una buena colección de cuentos, con la que el autor reforzó su posición como uno de los más interesantes escritores de relatos de los Estados Unidos en la segunda mitad del siglo XX.

Los relatos de Carver se caracterizan por tener una velocidad moderada. Tal parece que nada va a suceder, pero de pronto sentimos en nuestra carne la opresión y el dolor que nos transmiten los personajes: perdedores, borrachos, olvidados. Tienen vidas tan comunes como las de cualquiera, y de ahí la empatía al observar sus problemas, los que también pueden presentarse en nuestra puerta.

El baño es uno de mis textos favoritos. Un niño recibe un golpe de un automóvil el mismo día de su cumpleaños. Sus padres lo llevan al hospital y pasan ahí algunos días. Mientras tanto, el empleado de la pastelería donde habían hecho un encargo trata de localizarlos para entregarles el pedido. Diles a las mujeres que nos vamos es un relato que habla sobre dos viejos amigos, que llevan una vida tranquila y sin sobresaltos. Pero todo cambia cuando observan a dos mujeres jóvenes en la carretera.

Tanta agua tan cerca de casa me ha parecido siempre la continuación del segundo relato que mencioné en el párrafo anterior -aunque hay fuertes posibilidades de que no lo sea-. Un grupo de amigos descubre en un viaje de pesca el cadáver de una mujer. Pero como están incomunicados y tardarían mucho tiempo en avisar a las autoridades deciden continuar con sus planes. De todos modos el cuerpo no se irá a ninguna parte.

El texto que le da el título al libro nos muestra dos parejas. La primera ha pasado muchos problemas para estar juntos por fin. La segunda tiene apenas un año de matrimonio. Sus lazos son muy sólidos. Pero uno de los hombres cuenta a sus amigos una anécdota muy triste, por medio de la cual les demuestra que el amor es un sentimiento más profundo de lo que imaginan.

27.11.08

Presentación de libro de Jacinta Escudos





Anoche, en el Centro Cultural de España, se realizó la presentación en el país del libro El diablo sabe mi nombre, de Jacinta Escudos. En las imágenes que incluyo en esta nota observan:

1 y 2: Jacinta y María Tenorio en la mesa principal, respondiendo a las preguntas del público.
3: Los infaltables autógrafos para el público.
4: En una pausa entre autógrafos, Jacinta conversa con el poeta Jorge Galán.
5. De nuevo Jacinta y María Tenorio.

25.11.08

Concluye la Olimpiada de ajedrez 2008

Ha concluido en la ciudad de Dresden (Alemania) la Olimpiada de ajedrez y se han dado algunas sorpresas en la clasificación final. En masculino, el equipo de Armenia se ha llevado el primer lugar (eran los novenos favoritos). En femenino la sorpresa la ha dado el equipo de Georgia, comandado por la ex campeona mundial Maia Chiburdanidze.

En la rama masculina ha finalizado en segundo lugar el equipo de Israel, que figuraba como el octavo favorito y no era tomado en cuenta para estar en el medallero. Su primer tablero fue el gran maestro Boris Gelfand. En tercer lugar otra sorpresa: Estados Unidos obtuvo el bronce.

En femenino, y aunque las georgianas eran las cuartas favoritas, se esperaba que la victoria cayera en manos de rusas, chinas o ucranianas. Las chinas se derrumbaron en las últimas rondas, luego de haber comandado durante más de la mitad del torneo la clasificación. En segundo lugar terminó Ucrania, y en tercer lugar Estados Unidos dio de nuevo la sorpresa.

Los equipos de la Tierra de collares tuvieron diferente suerte. En femenino el equipo se clasificó en el lugar 64, cinco puestos abajo de lo esperado. Su mejor jugadora fue Lorena Zepeda, con 7.5 puntos de once posibles. En masculino el equipo quedó en la posición 78, trece casillas arriba de lo esperado. Su mejor jugador fue Lemmys Arias, con 6.5 puntos de diez posibles. Una magnífica actuación, pues su rendimiento individual rozó los 2500 puntos ELO.

24.11.08

Vargas Llosa presentó libro sobre Onetti

Mario Vargas Llosa presentó la semana anterior en la Casa de América de Madrid su más reciente libro, un ensayo dedicado a la vida y obra del escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. En este enlace pueden leer más detalles acerca de esta actividad.

Dice Vargas Llosa que hace un par de años dictó un curso en la Universidad de Georgetown, y de ahí surgió la idea de escribir un ensayo acerca de Onetti. El viaje a la ficción. El mundo de Juan Carlos Onetti, estará disponible dentro de pocas semanas en las librerías de Latinoamérica.

En esta página encontrarán un enlace a un vídeo de Vargas Llosa, donde pronuncia un discurso llamado Onetti and the Shadows of Faulkner and Borges, efectuado este año en la Universidad de Princeton. No estoy seguro si el discurso forma parte del libro que acaba de presentar.

21.11.08

20.11.08

La ventana siniestra

Primero: la traducción del titulo. El original es The high window, debido a que años antes del momento en que ocurre la narración hubo un asesinato. Un hombre fue empujado por la ventana de uno de los pisos superiores de una casa. La modificación del título es un gancho para atraer lectores.

Ignoro qué tan efectivos son estos trucos para llamar la atención de los compradores. Raymond Chandler, sin embargo, no necesita de tales artilugios. Es uno de los clásicos del género negro. Esta novela es protagonizada por Philip Marlowe, uno de los detectives arquetípicos de esta corriente literaria.

En los Estados Unidos suele encasillarse a Chandler en dos vertientes: el género negro y el hardboiled crime fiction. En el primero, para hacer corto el cuento, la víctima es quien protagoniza la historia (perdón por la simplificación). En el segundo, la voz cantante la lleva un detective duro, tosco, de pocos amigos, solitario. Marlowe se apega a la segunda descripción.

La señora Murdock es una mujer adinerada que contrata a Marlowe para que investigue la desaparición de una moneda antigua de mucho valor. Ella sospecha que su nuera, que acaba de abandonar el hogar, es quien la ha robado. Casi de inmediato el detective confronta a un colega que le sigue los pasos. Al día siguiente, Marlowe visita a este hombre y lo encuentra muerto.

A medida que las investigaciones continúan el caso se complica, pues la policía desea que Marlowe les dé toda la información que tiene sobre el fallecido. Una nueva muerte vuelve más tensa la atmósfera. De nuevo la desaparición de la moneda es la razón.

El estilo deductivo de Marlowe es el que le ayuda a encontrar la solución del enigma. Pero llegar a la respuesta no siempre produce satisfacción. Cada secreto que se descubre deja un sabor amargo. La verdad es una medicina que no todos pueden digerir.

19.11.08

Olimpiada de ajedrez Dresden 2008

En la ciudad de Dresden (Alemania) se lleva a cabo la Olimpiada de ajedrez. El día de hoy se efectuó la sexta ronda. En la rama masculina hay una cerrada lucha por los primeros puestos. En este momento el país líder es Armenia, y muy cerca de ellos está Rusia.

En la rama femenina, el equipo de China ha obtenido una temprana ventaja. Ha ganado todos sus encuentros. En segunda posición está el equipo de Rusia, donde compite la campeona mundial Alexandra Kosteniuk. Las rusas han obtenido cuatro victorias y dos empates en sus enfrentamientos.

Los equipos de la Tierra de collares han tenido un desempeño cercano al esperado. En la rama masculina están ubicados en la posición 95, y su clasificación previa a la Olimpiada era la número 91. Su jugador más destacado hasta el momento es Lemmys Arias, quien ha conseguido cuatro puntos de seis posibles.

En la rama femenina las cosas han marchado mejor. La selección nacional fue clasificada previamente en el puesto 59, y por el momento se encuentra en la casilla 45. Tiene dos victorias, dos empates y dos derrotas. Las hermanas Lorena y Sonia Zepeda son las más destacadas, con cuatro puntos de seis posibles.

17.11.08

Visita al Teatro Nacional

Por primera vez desde que fue reabierto hace un mes asistí a una función en el Teatro Nacional de San Salvador. Adelanté mi visita un par de semanas, pues ya había elegido en la cartelera una función de teatro que deseo ver y que está programada para finales de mes.

Aproveché que estaba reunido con unos amigos y decidimos ir al Teatro. Tenía curiosidad por ver cómo había quedado luego de la profunda remodelación a la que fue sometido. Luego de los terremotos de 2001 fue cerrado al público. Tenía casi ocho años de no entrar a ver una función.

Tal vez un arquitecto podría decir qué detalles fueron modificados, pero a simple vista el interior luce igual a como lo recordaba. Han hecho un buen trabajo en la restauración. No se observan grietas. Parece como si lo hubiesen inaugurado hace un par de semanas.

La visita al Teatro no podía estar completa sin una anécdota especial: en mitad de la función comenzó un temblor. Yo lo percibí por unos quince segundos. Como en la Tierra de collares tenemos un sismógrafo interno bastante aguzado calculé muy bien la magnitud: 6.0 en la escala de Richter. De más está decir que buena parte del público abandonó el edificio. Fue una buena zarandeada.

13.11.08

Demanda en España por el asesinato de jesuitas

Esta noticia no debería causar sorpresa. Debido a que las vías legales se han cerrado en el país para investigar a profundidad el asesinato de seis sacerdotes jesuitas y dos personas más en el año 1989, era cuestión de tiempo para que se interpusiera una demanda en España.

El periódico digital El Faro publicó en primicia hoy la información. Dos organizaciones de derechos humanos, una española y una estadounidense, han decidido demandar al ex presidente Alfredo Cristiani y a catorce ex militares. Cristiani será demandado por encubrimiento, y el resto de personas por motivos como encubrimiento y conspiración para cometer homicidio.

El Centro para la justicia y la responsabilidad (CJA), con sede en San Francisco (California), fue uno de los principales impulsores de las demandas contra ex militares que se hicieron en los Estados Unidos. En los años anteriores varios de los antiguos funcionarios recibieron condenas civiles, tras haber sido acusados de cometer diversos crímenes durante la guerra civil de 1981-1992. Ahora el CJA es uno de los organismos que preparará la demanda en España.

La demanda será presentada en la Audiencia Nacional de España. Este caso tendrá gran importancia porque cinco de los sacerdotes eran de origen español. No sería extraño que el encargado de las investigaciones fuera el conocido juez Baltasar Garzón.

11.11.08

Leo Masliah

El humor y la ironía forman parte del sello distintivo del cantante y escritor Leo Masliah. Con la primera canción, La moto, gran parte de la humanidad se puede sentir identificada. La segunda canción se llama Zanguango. Es una autocrítica demoledora.

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10.11.08

¡Condenado spam!

Ruego a todos los señores de Xibalbá que se lleven a su oscuro y opresivo reino a todos los spammers que no tienen más trabajo que repartir por el mundo toneladas de correo basura. ¡Qué oficio tan bajo y ruin! ¡Qué afrenta a la humanidad cibernética desvalida!

Dicen que nueve de cada diez correos que circulan por el ciberespacio son spam. Eso quiere decir que hay gente que hace mucha planta inundándonos con tantos mensajes para que compremos diplomas falsos, imitaciones de rolex, y también para que le enviemos un mensaje a Nikita, que es rusa y tiene 26 años.

Llegará un buen día en que los vendedores de hierbas mágicas del mercado central inventen un hechizo para que les aparezcan ampollas en las posaderas a todo aquel que se atreva a invadir la santidad del correo electrónico con mensajes de ropa en descuento y restaurantes sofisticados. Entonces los veremos sufrir y no tendrán más remedio que dormir boca abajo, con las sábanas purulentas que se les peguen a la piel. Ésa será la hora de nuestra venganza.

He dicho.

6.11.08

Dos poemas de Heriberto Montano

Del libro Sobre los fuegos el puente de Heriberto Montano he escogido dos poemas para compartir con ustedes:


La mano que llora

La muerte es una flor enorme y roja
Que se esconde amenazante
En la mirada de los amantes del mundo
Decía mi madre
Mientras tejía por las noches
La tenue memoria de mi padre fallecido

Nunca creas que la luz violeta del crepúsculo
Es tristeza de mujer sola y desnuda
Decía mi madre
Mientras fumaba un cigarro con olor a delirio
Y jugaba a las barajas con fotos de mi padre lejano
Y hundía alfileres en sus ojos serenos

Porque la vida es aprender a morir
Y morir es entender que ya nadie te espera
Y esperar es una tontería graciosa
Decía mi madre
Mientras limpiaba lágrimas de sus lentes ansiosos
Y reía como ríen las viejas
Peinando el recuerdo de mi padre dormido


Gracias por el fuego

Pedí lo que querrás mi amor
Pedilo sin tardanza que te lo doy
Dijiste
Y yo tomé suavemente tu pezón derecho
Y pedí exactamente lo que querías
Porque como una serpiente deslizaste tu cuerpo
Bajo las sábanas sin pudor

Un beso dos besos una mordida
Una mano tocando la pierna que se entreabre
Un cielo sin tiempo ni angustia
Me miraste con ojos de ciega
Y me dijiste
Tomame

Y yo tomé aquello
De sabor un poco acre y marino

Y vos tomaste aquello con un beso
Suavemente y dijiste
Es grande
Y suavemente la lengua húmeda
Y movediza

Y después lo que transcurre sofocado
La oreja el pie la lucha a fondo
Mientras la luz le abre paso
Al amanecer

Después nos miramos agradecidos y otro beso
De ternura
Gracias dijiste
Y yo no sé por qué

4.11.08

Obama es el elegido

Tal y como las encuestas lo anticipaban, Barack Obama fue elegido como el presidente de los Estados Unidos. El voto popular (total de votos a nivel nacional) está muy dividido. Sin embargo, el voto electoral (que refleja los estados que cada candidato ganó) le dio una ventaja abrumadora al candidato demócrata.

Las tendencias de votos de las primeras horas dan una ventaja a Obama en la mayoría de los estados de gran población: California, Florida, Pennsylvania, Nueva York, Ohio e Illinois. John McCain ganó el estado de Texas. Mientras escribo esta nota lo escucho reconocer su derrota en la televisión.

Las grandes cadenas de televisión de los Estados Unidos esperaron a que las votaciones terminaran en el oeste para proyectar la victoria de Obama. Pero antes de que eso ocurriera la tendencia era muy favorable para los demócratas, que regresan a la casa blanca luego de ocho años.

En el mes de enero Obama se convertirá en el primer presidente afroamericano de los Estados Unidos. Hay mucha expectativa por su gestión. Se cree que su política exterior será muy diferente a la del gobierno actual.

3.11.08

Anand en un comercial de televisión


El fin de semana pasado revisaba unos vídeos en Youtube cuando encontré el que comparto hoy con ustedes. Es un comercial de televisión de una conocida marca de microprocesadores en el que aparece el campeón mundial de ajedrez Viswanathan Anand.

En una parte del diálogo el hombre que viaja junto a Anand en el tren le pregunta a qué se dedica. Éste contesta: "juego al ajedrez". El otro hombre ríe y la mujer que está sentada frente a ellos suelta una sonrisa tipo "qué iluso este moreno".

"Yo también", dice el hombre. "Pero quiero decir: ¿en qué trabajas?" (What do you do for living?). Anand contesta: "juego al ajedrez" (I play chess for living). El otro hombre dice entonces: "¡Pero no puedes vivir del ajedrez, a menos que seas Viswanathan Anand!)

El chiste del comercial es que el diálogo en realidad ocurrió. Anand viajaba en un tren en India, su país natal, cuando entabló una conversación con un caballero. Éste debió conmoverse al escuchar que su compañero de viaje se ganaba la vida jugando al ajedrez. No se imaginó que hablaba con uno de los mejores ajedrecistas de la historia.

30.10.08

Sauce ciego, mujer dormida


Este libro de relatos del escritor japonés Haruki Murakami es muy peculiar. Los textos contenidos en la colección se confeccionaron a lo largo de muchos años. Para mí fue una sorpresa saber que también se dedicaba a la escritura de textos cortos, pues sólo conocía sus novelas.

Murakami confiesa que estos relatos los ha escrito en los intermedios que había entre la escritura de sus novelas. Cuando reunía el material y la energía suficientes, se lanzaba a una nueva novela y dejaba de lado los textos cortos. No es de extrañar entonces que el libro incluya cuentos que se crearon en décadas diferentes.

Otra cosa que comenta Murakami es que en ocasiones los relatos le sirvieron de semillero para algunas de sus novelas. En efecto, en este libro identifiqué dos casos. El primero es Los gatos antropófagos, que sin duda sirvió de insumo para la novela Sputnik, mi amor. El segundo es La luciérnaga, que es no sólo insumo, sino el corazón del libro Tokio blues.

Hay varios relatos que me llamaron la atención. Sauce ciego, mujer dormida es el que le da el título al libro y el primero con el que se encuentra el lector. Narra la historia de dos primos. Uno de ellos es un muchacho sordo que tiene que pasar consulta con un nuevo médico. El otro primo, que es un adulto, lo acompaña al hospital. Viajero por azar reúne algunas historias en las que la realidad ha superado a la ficción. Hanaley Bay relata cómo una mujer debe volar a Hawaii a reclamar el cadáver de su único hijo, que fue atacado por un tiburón mientras aquél surfeaba.

La piedra con forma de riñón que se desplaza día tras día es la historia de un amor frustrado. Es uno de los textos más tristes del libro, muy en sintonía con el estilo melancólico de las novelas de Murakami. Uno de los protagonistas es un escritor, un elemento que se repite en varios de los textos aquí reunidos.

29.10.08

Anand retiene la corona mundial de ajedrez


El campeón mundial Viswanathan Anand ha empatado con las piezas blancas en la undécima partida del campeonato mundial de ajedrez que se celebra en Bonn (Alemania). El retador, Vladimir Kramnik, ofreció tablas en una posición que le reportaba una ligera desventaja. Con ello el gran maestro indio aseguró la corona.

El encuentro se inclinó muy a favor de Anand a la altura de la sexta partida, cuando Anand obtuvo su tercera victoria. Con el marcador 4.5 a 1.5 sólo necesitaba dos puntos más para retener el título. Los tres juegos siguientes terminaron en tablas y el marcador mostraba un 6 a 3 siempre a favor de Anand. Pero en la décima partida el gran maestro ruso obtuvo su primera victoria y añadió el suspenso que había faltado hasta entonces.

En el juego de hoy Anand mantuvo siempre el control. Kramnik no tuvo más remedio que luchar por la victoria desde el inicio, pero el campeón mundial lideró bien sus piezas y, aunque contaba con cierta ventaja en la jugada 24, aceptó las tablas que el retador le ofreció. Telón. El marcador final fue de 6.5 a 4.5 y no será necesaria la duodécima partida.

Los comentaristas coinciden en que la clave de la victoria de Anand ha sido que llevó el juego a posiciones muy complicadas, donde Kramnik no se ha sentido a gusto. Pero también le ha ayudado su excelente preparación de aperturas, donde el ruso se vio sorprendido en varias ocasiones. El campeón deberá defender su título el próximo año contra el ganador del encuentro entre Veselin Topalov (Bulgaria) y Gata Kamsky (Estados Unidos).

27.10.08

Aterrizaje del transbordador Endeavour


En la foto del día de la NASA que aparece en una sección de este blog observé una impresionante toma del transbordador espacial Endeavour mientras aterrizaba en el centro espacial Kennedy luego de completar un vuelo en 1996.

La flota de transbordadores, disminuida luego de los accidentes de las naves Challenger y Columbia, será descontinuada en el año 2010. Ese al menos es el plan que ha anunciado la NASA, pero podría verse forzada a retrasar el retiro de las naves restantes -Atlantis, Discovery y Endeavour- si no logran completar la construcción de la estación espacial internacional (ISS). Un vehículo nuevo está en diseño, pero se estima que entrará en funcionamiento pleno hasta 2015.

Por lanzarse antología del poeta Heriberto Montano

Hoy recibí la noticia de que la Dirección de Publicaciones e Impresos está por lanzar una antología personal del fallecido poeta Heriberto Montano. El título del libro es Sobre los fuegos el puente. Está incluido en la prestigiosa colección Poesía de la editorial.

Hace casi dos años se creó una iniciativa para obtener fondos con el fin de sufragar los gastos del tratamiento médico al que se sometió Heriberto. Consistió en la publicación de un poemario llamado La ciudad y la neblina. Por desgracia su enfermedad progresó muy rápido. Falleció en agosto del año pasado.

Hace algunas semanas recordé a Heriberto, pues buscaba en la Internet una página que explicara qué eran el chilate y los núegados para enlazarla a una nota del blog. Y me llevé una sorpresa al encontrar un sitio donde Heriberto había escrito la receta de ambos. Su dirección de correo electrónico quizá ya no exista, pues en los sitios gratuitos suelen borrarlas luego de varios meses de abandono.

Si quieren comprar el poemario acérquense a una librería en los próximos días, o visiten Los tacos de Paco este miércoles 29 para la prensentación del libro. También podrán conseguirlo en el local de la DPI.

24.10.08

Peatón

Lo que más me agrada de mi carro es que ha sido muy confiable desde que lo compré, hace casi seis años. Aparte de los mantenimientos programados, sólo en muy escasas ocasiones lo he llevado al mecánico para resolver un problema imprevisto. Pero así ocurrió esta semana, por lo que me convertí de nuevo en peatón durante dos días.

Cuando me vuelvo un usuario del transporte público sigo una rutina. El primer día pago el pasaje con un billete de un dólar, pues me da pena preguntar el importe exacto. Sí, es cierto, suena ridículo. Debería saber en todo momento cuánto cuesta, pero el conductor de un carro le presta mayor atención al precio del galón de gasolina.

Otra de las cosas que hago cuando utilizo el bus es que salgo de la casa más temprano de lo necesario. He perdido práctica para calcular cuánto tiempo consumo al movilizarme en buses, y tardo un par de días en ajustar mis horarios. Pero el mecánico devuelve el carro pronto, así que el aprendizaje queda de nuevo en el olvido.

Antes de que comprara mi primer carro me decía que no necesitaba uno, que se gasta mucho dinero en gasolina, repuestos y un largo etcétera. Pero luego de dos meses al volante ya me había amoldado y no quería volver al pasado. Tengo ya quince años de conducir, y si me viera en la necesidad de viajar en bus durante un mes, seguro que me costaría una barbaridad y tendría un humor de los mil diablos.

¡Me he convertido en un pequeño burgués materialista!

21.10.08

Nueva victoria de Anand en la sexta partida del mundial de ajedrez

Si ayer el encuentro por el campeonato mundial de ajedrez parecía muy favorable a Viswanathan Anand, hoy parece sentenciado. En la sexta partida obtuvo una bella victoria contra el retador Vladimir Kramnik. Es el primer triunfo con blancas de Anand.

Ahora que se ha completado la primera mitad del encuentro el campeón lidera el marcador por 4.5 a 1.5 puntos. Le basta con obtener 2 puntos en las seis próximas partidas para revalidar el título. El panorama luce desolador para Kramnik, quien se ha visto sorprendido por la excelente preparación de aperturas de su rival.

En la partida de hoy, como era previsible, Kramnik se lanzó al ataque desde las primeras jugadas y planteó una estrategia arriesgada. Anand contuvo la embestida y luego de un par de imprecisiones de las negras en el centro lanzó un contragolpe. Las blancas coronaron un peón en la jugada 46 y pronto obtuvieron la victoria.

Será difícil para Kramnik mantener la esperanza en lo que resta del encuentro. Deberá arriesgar más en las siguientes partidas y eso podría provocar debilidades en su juego. Hoy Anand aprovechó esta urgencia a la perfección.

20.10.08

Anand toma clara ventaja en el mundial de ajedrez

El campeón mundial Viswanathan Anand ha tomado una clara ventaja de 3.5 a 1.5 puntos en su enfrentamiento por el título contra el retador ruso Vladimir Kramnik. El gram maestro indio ha sorprendido a su oponente con dos novedades teóricas en la misma apertura y jugando con negras.

Anand ganó la tercera partida y también la quinta. Gracias a ello ha tomado una ventaja de dos puntos sobre su oponente. En ambos casos Kramnik cometió serios errores a causa de los apuros de tiempo. La preparación de Anand hizo que el ruso consumiera muchos minutos en la apertura y medio juego, lo que al final provocó la debacle.

Es sorprendente que Kramnik decidiera echar mano en la quinta partida de la apertura que utilizó en la tercera. Tal vez pensaba introducir una mejora, pero Anand no se lo permitió. El campeón obtuvo una buena posición con una nueva jugada y administró bien su espacio. Un desliz del ruso en el movimiento 29 provocó un certero ataque de las negras que las llevó a la victoria seis jugadas después.

Mañana se efectuará la sexta partida, en la que Anand llevará las blancas. Es muy difícil que el campeón pierda la ventaja que tiene en este momento, pero no es imposible. Kramnik deberá arriesgar mucho para igualar, lo que no va con su estilo. El jugador que obtenga 6.5 puntos será el vencedor.

17.10.08

Vitus


Una película en la que interviene el gran actor Bruno Ganz siempre me llama la atención. Por eso fue que me interesé por Vitus, de la que no tenía noticias previas. Si no me equivoco, es la primera película suiza que veo.

Vitus es un niño prodigio. Es muy inteligente y un buen pianista. Su padre es un hábil ingeniero y cuando obtiene una promoción en su trabajo la vida de la familia cambia por completo. El abuelo -Bruno Ganz- representa los valores tradicionales y el calor de hogar que Vitus extraña a medida que el éxito económico continúa.

Al cumplir doce años Vitus se siente muy solo. Sus padres viven en un mundo materialista. Una noche tiene un accidente y se golpea la cabeza. Sus padres descubren que esto ha afectado su intelecto. En lugar de ser un genio se vuelve un niño normal. Pero esto lleva a que su vida se vuelva tranquila, libre de las presiones anteriores.

Vitus es interpretado por el joven prodigio Teo Gheorghiu. Aunque no es un actor profesional, desempeña su papel con dignidad y soltura. Pero es frente al piano que observamos sus verdaderas dotes. Varias de las interpretaciones musicales que escuchamos en la banda sonora lo atestiguan.

Situada entre el drama y la comedia, esta película es una muestra de que el cine europeo puede tener contenido y al mismo tiempo ser entretenido. Hay una buena química entre Ganz y Gheorghiu, lo que al final deja un buen sabor de boca para los amantes del cine.

16.10.08

Igualdad en el campeonato mundial de ajedrez

Esta semana comenzó en la ciudad de Bonn (Alemania) el encuentro de revancha por el campeonato mundial de ajedrez entre el campeón defensor Viswanathan Anand (India) y el retador Vladimir Kramnik (Rusia). Se han programado doce partidas, y en caso de empate habrá una serie extra de partidas rápidas.

Luego de dos jornadas el marcador está igualado a un punto . Ambos juegos han terminado en tablas. Es de destacar que en la partida de hoy el campeón del mundo jugó de manera agresiva con las piezas blancas. Sin embargo, Kramnik supo defenderse bien y neutralizó el ataque. Los apuros de tiempo obligaron a declarar una tregua luego de 32 movimientos.

Mañana viernes se efectuará la tercera partida, en la que Kramnik llevará las piezas blancas. Hay mucha expectación por el resultado final, pues el retador es uno de los mejores jugadores del mundo en este tipo de enfrentamientos. Derrotó entre otros a Gary Kasparov por el título de la Asociación de jugadores profesionales.

14.10.08

Costillas de cerdo

La semana pasada estuvo en el país un amigo que vive en Canadá. Cada vez que viene nos citamos, junto con otros amigos, en un restaurante donde uno de los platillos principales son las costillas de cerdo. Las preparan muy bien.

El domingo pasado fuimos de nuevo con este amigo al restaurante, pues acostumbramos darle ahí la despedida. Almorzamos y luego uno de nosotros lo lleva al aeropuerto. Pedimos dos platos de costillas de cerdo, acompañadas de cebollas y tortillas fritas. Si mi doctora lo supiera me colgaría de un árbol.

Yo pensaba que sólo durante las visitas a ese restaurante comía costillas de cerdo, pero dio la casualidad que ahora compré en el almuerzo sopa de frijoles blancos. Ahí encontré nadando las costillas, y vieran que saben muy bien luego de una mañana ajetreada. Por suerte para mi colesterol que sólo las consumo muy de vez en cuando.

No sé cómo empezó la tradición de despedir a este amigo con un almuerzo de costillas, pero lo cierto es que ya quedó establecida. Lo curioso del caso es que sólo en esas ocasiones llego ahí. Nunca se me ha ocurrido ir al restaurante por mi cuenta. Si alguna vez lo hago, seguro que pediré otro platillo. Las costillas están reservadas para cuando mi amigo venga de nuevo al país.

13.10.08

Los héroes tienen sueño

Hace muchos años que leí este libro de Rafael Menjívar Ochoa por primera vez. Había olvidado una gran cantidad de detalles, como los comentarios mordaces que el narrador intercala en su historia. Ayudan a aliviar la atmósfera sangrienta que las páginas nos van confiando.

Pero estos comentarios mordaces nos ayudan también a penetrar en la personalidad de los protagonistas. El narrador es un policía de un grupo secreto, que junto al Ronco y al Perro se encargan de hacer los trabajos que les encarga el Coronel. Éste es uno de los jefes de sección más eficaces del gobierno. Su grupo se encarga de hacer trabajos que nadie más está dispuesto a realizar.

Cuando el narrador le dice a su superior que ya no quiere seguir en el grupo, éste intenta convencerlo de que se quede prometiéndole que lo ascenderá a la jefatura una vez se retire. Más tarde se descubrirá que hizo la misma promesa a todos sus subalternos.

El estilo de la novela es ágil. Una de sus principales virtudes es la facilidad con la que seduce al lector. Una vez capturada la atención no puede cerrarse el libro. Es una narración veloz, directa. No le sobra ni le falta una palabra. De las historias de género negro que he leído de Rafael, ésta es mi favorita.

10.10.08

Charly García Unplugged





El primer vídeo que comparto con ustedes ahora es de la canción No soy un extraño. Le tengo especial aprecio, porque es la primera canción que escuché de Charly, hace más de veinte años.

El segundo vídeo es de la canción Rezo por vos. Es una canción que me gustó desde la primera vez que la oí. Formó parte originalmente del disco Parte de la religión. Ambos vídeos pertenecen al concierto Unplugged, que Charly realizó en 1996.

9.10.08

Cementerio de Apaneca

Durante la visita del domingo pasado a la ciudad de Apaneca encontramos por casualidad el cementerio. Mientras caminábamos por una calle estrecha vimos al final un arco y nos aproximamos a él. Está en construcción y tiene dos ángeles que coronan sus columnas. Al dejarlo atrás subimos una cuesta y llegamos a las primeras tumbas.


Es un cementerio humilde. El suelo en su mayor parte es de tierra apisonada. Está en lo alto de una colina.


Tres de los cuerpos que descansan en esta tumba fueron enterrados a finales de los años sesenta.


Sin palabras.


Algunas de las tumbas están colocadas en unos escalones de la colina que previenen la erosión. Desde ahí se tiene una vista amplia de los alrededores.

7.10.08

La ruta de las flores

La semana pasada vino al país un amigo que vive en Canadá. Le propuse visitar el domingo algunas de las ciudades que forman parte de la Ruta de las flores. Estuvimos en Juayúa, Apaneca y Ataco.

Quizá porque las lluvias arreciaron el fin de semana hubo poca afluencia de turistas. Al regresar a San Salvador cayó una tormenta respetable. Pero antes, tomé algunas fotos del paseo.


En Juayúa encontramos a un anticuario. Nos mostró monedas y billetes antiguos. Pueden ver sobre la vitrina colones de varias denominaciones. Desde que en 2001 los sacaron de circulación no había visto los de 25. También observan un billete antiguo de 2 dólares y a la derecha un billete resellado de un millón de córdobas.


El anticuario tenía también objetos de hojalata y metal. Abajo a la izquierda observan una pieza que tiene monedas soldadas en su contorno. Está debajo de un cenicero. Es una piedra del sol que se vino a vivir conmigo.


La última foto es de una pupusería en Ataco. En esta ciudad fue donde almorzamos. Comimos en el parque central y luego fuimos a caminar. Como a las tres de la tarde encontramos un lugar donde compramos chilate y nuégados. Qué comilona.

3.10.08

Teatro Nacional de nuevo en funciones

Después de una larga espera de siete años, tendremos nuevamente a disposición del público el Teatro Nacional de San Salvador. Esta semana fue oficialmente abierto con un concierto de la Orquesta Sinfónica.

El edificio resultó dañado durante los terremotos del 13 de enero y 13 de febrero de 2001. Desde entonces se inició el trabajo de reparación, que incluyó no sólo restaurar los destrozos causados por los sismos, sino también los problemas adicionales que se detectaron en la inspección.

Los festivales de teatro de los últimos años se vieron privados del escenario más importante del país. Ahora, próximo a cumplir su centenario -fue inaugurado en 1917-, lucirá de nuevo todas sus galas. Ignoro si lo utilizarán durante el Festival internacional de poesía que se llevará a cabo la próxima semana. Sería una buena ocasión para visitarlo.

30.9.08

W

Como no estoy muy al tanto de las novedades del cine, fue hasta hoy que me enteré del nuevo proyecto de Oliver Stone. Se trata de la película W, que relata varios tramos de la vida del presidente George W. Bush.

Una de las partes de la película recrea, como se podrían imaginar, la invasión de Iraq. Según el avance que he visto en Internet, el vicepresidente Dick Cheney (interpretado por Richard Dreyfuss, uno de mis actores favoritos) fue uno de los principales impulsores de la idea. Entre los miembros del elenco se encuentran Stacy Keach y James Cromwell (que interpreta a George Bush padre).

La película promete levantar mucha polvareda, pues ya es conocido el tono de crítica de muchas de las cintas de Stone. Por primera vez, hasta donde tengo entendido, ha hecho un trabajo en el que la figura central es un presidente en funciones. No es posible saber si causará tanta controversia como Fahrenheit 9/11.

En la página oficial de la película me encontré de inicio con una provocación. El slogan de la cinta es: Anyone can grow up to be President. En mi mal inglés lo traduzco como: Cualquiera puede crecer para convertirse en Presidente. Un doble sentido nada sutil.

29.9.08

Viaje alrededor de El Quijote


Fernando del Paso nos transporta al vasto y poblado mundo de los libros que hablan acerca del Caballero de la Triste Figura. Como su título indica, el viaje no es hacia el centro del tema, sino a los suburbios.

Esta lectura me ha dejado sorprendido en muchos aspectos. Primero porque su autor ha consultado una amplia biblioteca relacionada con la obra maestra de Cervantes, suficiente para mantener ocupada a un par de generaciones. Pero también porque no imaginaba cuántos autores han hablado acerca del Quijote. De Nabokov a Dostoievsky, de Ortega y Gasset a Unamuno, de Rubén Darío a José Enrique Rodó. Cuatro siglos y el tema se mantiene vigente.

En el tercer capítulo el autor aborda un tema apasionante: el salto de un personaje del Quijote apócrifo al cervantino. No sabía que Don Álvaro Tarfe era un engendro del libro de Avellaneda. No lo he leído y sólo conocía algunas reseñas. Si el autor anónimo que ahora citamos como Avellaneda se apropió del ilustre caballero, Cervantes tomó venganza y trasladó a Don Álvaro para desacreditar al impostor.

El sexto capítulo tiene un nombre provocador: Don Quijote de nuevo crucificado. Ignoro si es una parodia del título de Kazantzakis. Como sea, Del Paso analiza las declaraciones de varios autores, que elevan a la santidad al personaje manchego. Critica estas posturas, y nos muestra con diversos ejemplos la condición humana, y no etérea, del Quijote.

Así como Del Paso ha estudiado una parte de los libros que han hablado del Quijote, su propia creación se ha convertido en un habitante más de esos suburbios. Así como yo he escrito una nota sobre este texto, es probable que alguien haya escrito un libro que lo mencione, deconstruya y clasifique. Luego vendrá otro libro que hable sobre este último, y así hasta el infinito.

27.9.08

Paul Newman. 1925 - 2008


Ha muerto uno de los actores más distinguidos del cine de Hollywood. Paul Newman, quien tuvo una distinguida carrera que duró más de cincuenta años, falleció a causa del cáncer.

He añadido la imagen alusiva a una de mis películas favoritas de Newman: The long, hot summer, producida en 1958. En ella interpretó a Ben Quick, el inolvidable personaje ideado por William Faulkner. Compartió los créditos con Joanne Woodward (quien se convirtió en su esposa), Anthony Franciosa, Orson Welles, Lee Remick y Angela Lansbury.

Newman se había retirado de la actuación, pero tuvo tiempo para obsequiarnos con su último papel: fue la voz de Doc Hudson, el viejo automóvil que toma a su cargo al inmaduro Rayo McQueen en la película Cars. En el camino quedan muchísimos papeles importantes. Otro de mis favoritos fue el del abogado Frank Galvin, en la película The verdict.

26.9.08

Water


Esta es una película de la que no tenía noticias. Fue una agradable sorpresa. Me pregunto cuántas joyas más nos estamos perdiendo por no estar en contacto frecuente con el cine de la India, el más prolífico del mundo.

Chuyia es una niña a la que su familia, siguiendo las costumbres de su pueblo, ha casado a muy temprana edad. Una noche su padre le dice que ha quedado viuda. La niña observa por primera vez a su esposo cuando éste ha fallecido. Las mismas costumbres indican a la familia que deben llevar a Chuyia a una casa donde las viudas pasan el resto de sus vidas guardando luto.

La matrona de la casa vive de manera holgada, y es gran amiga de un eunuco que consigue clientes para Kalyani, la viuda más bella. La mayor parte del dinero que la casa de viudas obtiene es a través de su prostitución. El resto de las mujeres mendiga en las afueras de los templos.

Pero a la ciudad llega Narayan, hijo de una familia acomodada, y que gracias a sus estudios tiene ideas progresistas. Es admirador de Mahatma Gandhi, quien en esos años lucha por la independencia de la India y por la abolición del sistema de castas. Narayan se enamora de Kalyani, y aunque sabe que es una viuda, no lo ve como un obstáculo para casarse con ella. Pero el pasado de la joven es un lastre muy pesado que no puede sólo olvidarse.

Chuyia y Kalyani son grandes amigas. A través de su historia conocemos el destino de miles de mujeres que sufrieron en la vida real lo que ellas nos cuentan. Los productores de la película dicen que esta práctica persiste en algunos lugares de la India.

23.9.08

El milagro de Berna


En el año 1954, la selección alemana de fútbol parte al mundial de Suiza con pocas esperanzas de victoria. La favorita es Hungría, que mantiene un invicto de cuatro años y cuenta en sus filas con Ferenc Puskás, uno de los mejores jugadores de la historia.

En la ciudad de Essen vive uno de los integrantes de la selección alemana: Helmut Rahn. Uno de sus amigos es Matthias Lubanski, un niño que sueña con ser tan buen jugador como "el jefe", como llaman a Rahn. Pero en los partidos infantiles lo escogen al último, pues trata de imitar a su ídolo deportivo y pierde siempre la pelota. Matthias es el menor de su familia. Su hermano toca en un grupo musical y su hermana ayuda a la madre en el bar que es su fuente de ingresos.

Alemania se recupera poco a poco de las heridas causadas por la segunda guerra mundial. La vida es difícil y hay poco trabajo. El fútbol es una de las pocas fuentes de alegría de la población. A casa de Matthias llega una carta del gobierno. Les avisan que el padre, quien guarda prisión en Rusia desde la época de la guerra, será liberado.

El señor Lubanski regresa con su familia, pero no logra adaptarse. El trabajo en la mina le recuerda su época en la guerra. Cree necesario disciplinar a sus hijos, pero sólo consigue alejarlos. Castiga a Matthias porque descubre que va a la iglesia a rezar para que Helmut Rahn juegue de titular en la selección. No le agrada que su hija confraternice con los soldados de Estados Unidos y le repugna que su hijo mayor lo desafíe.

En Suiza, la selección alemana avanza de manera discreta. Cae en su segundo partido contra Hungría por 8 a 3. Pero en el resto de partidos sólo ha conseguido triunfos. Vence en cuartos de final a Yugoslavia por 2 a 0. Uno de los goles es de Rahn. En la ciudad de Essen, la familia de Matthias parece resquebrajarse. Bruno, el hijo mayor, decide buscar su propio camino en Berlín Oriental. El señor Lubanski rectifica su actitud y se acerca a su familia. Las esperanzas renacen, al mismo tiempo que Alemania avanza hasta la final, donde se las verá de nuevo con Hungría, que ha derrotado al campeón del mundo.

Esta película es una buena opción para ver junto a la familia. El desempeño de la selección alemana y la vida de la familia Lubanski se entrecruzan en varias ocasiones. Es el retrato de una época difícil para la nación europea, pero también el inicio de una nueva etapa plena de esperanzas.

22.9.08

Europa


Hay películas que vemos porque prometen una buena historia, o porque en ellas se presentan actores o actrices que seguimos a todas partes. Pero también hay películas que vemos porque admiramos el trabajo de su director. Así ocurrió con Europa, del magnífico director danés Lars von Trier.

Para ubicarnos en el tiempo: esta cinta es anterior (1991) a otras de von Trier que se han exhibido en el país y que han tenido una buena recepción: Breaking the waves, Dancer in the dark y Dogville. La experiencia fue satisfactoria. Se trata de una película con muchas alusiones al cine de la década de los años treinta y cuarenta. Utiliza técnicas antiguas que le imprimen un sello especial.

Al final de la segunda guerra mundial, Leopold Kessler, un estadounidense hijo de un emigrante alemán, regresa a la tierra de su padre para trabajar en una compañía de trenes. Es un idealista que desea contribuir, muy a su manera, a aliviar el dolor que padece Alemania luego de su derrota militar. Pero pronto se da cuenta que hay muchos intereses que se mueven a su alrededor.

Kessler cae en medio de una lucha en la que cada parte intenta reclutarlo para su causa. Los estadounidenses planean utilizarlo para desbaratar a la resistencia nazi que ha sobrevivido a la deblace germana. La resistencia efectúa operaciones osadas para dar muestras de vida. Mientras tanto, encontramos una Alemania destruida, cuya población sufre el rigor de la ocupación a que la someten las potencias vencedoras.

La película es dura. Una familia judía regresa de Londres a su ciudad natal, sólo para ver que ahí no queda una piedra sobre piedra. Kessler es testigo de primera mano de la crueldad con la que los bandos aún en disputa realizan sus acciones. Se ha enamorado de la hija del dueño de la compañía de trenes, y está dispuesto a cualquier sacrificio con tal de protegerla. Una buena actuación de Jean-Marc Barr, quien ha intervenido en varias de las películas de von Trier, y a quien vi por primera vez en Azul profundo.

17.9.08

Alexandra Kosteniuk, campeona mundial de ajedrez


En la ciudad de Nalchik (Rusia) ha concluido hoy el campeonato mundial femenino de ajedrez. La jugadora local, Alexandra Kosteniuk, ha obtenido por primera vez el título máximo. Fue su segundo intento, luego de perder en 2001 contra la china Zhu Chen.

En esta ocasión, la rusa derrotó en el encuentro final a cuatro partidas a la sensación china Hou Yifan, de sólo 14 años de edad. El pronóstico no era claro, debido a que Hou tiene un mayor puntaje ELO que Kosteniuk, pero la ahora campeona tiene más experiencia en estos torneos y la hizo valer desde la primera partida.

Kosteniuk ganó la primera partida luego de que la china, con piezas blancas, cometiera varias imprecisiones que la llevaron a una posición inferior. La rusa se aprovechó de ello y obtuvo al final la victoria. Las tres partidas restantes terminaron en tablas, sin que la nueva campeona sufriera grandes apuros en ellas.

Nadie duda que Hou Yifan obtendrá dentro de algunos años el campeonato mundial. El progreso en su juego es notable. No pasará mucho tiempo para que alcance los 2600 puntos ELO, algo que sólo han conseguido dos mujeres: Judit Polgar (Hungría) y Koneru Humpy (India). La china derrotó a la india en las semifinales del campeonato mundial, pero enfrentarse a la húngara es otra cosa. No sólo es la mejor jugadora de la historia, sino que durante mucho tiempo se ha codeado con los principales jugadores del mundo. Ya en alguna ocasión estuvo en el octavo puesto de la Federación Internacional de Ajedrez.

16.9.08

Primera nieve en el monte Fuji


Una noche, luego de comprar gasolina, entré en la tienda de la estación de servicio. Buscaba una lata de jugo cuando encontré un estante con libros en venta. No tenía muchas esperanzas de descubrir un título interesante. Me equivoqué. Ahí estaba este hermoso libro de relatos de Yasunari Kawabata.

Se trata de una edición que pertenece a los Verticales de bolsillo de Norma. Este título se publicó por primera vez en 1958. Poco tiempo después de obtener el Nobel de literatura, Kawabata añadió un par de relatos más y entregó la edición definitiva que es la que circula hoy.

Entre los textos que más me gustaron se encuentran En aquél país. En este país. Narra la historia de Takako, una joven esposa que se ha enamorado de Chiba, su vecino. Pero al mismo tiempo, Takako mantiene un romance con un joven al que cada vez soporta menos. Chiba, por otra parte, nunca ha mostrado interés en ella y demuestra un gran cariño hacia su esposa.

El relato que da título al libro nos presenta a Jiro y Utako, que hacen un viaje improvisado a un sitio donde existen baños termales. Durante la segunda guerra mundial tuvieron un romance y concibieron un hijo. Al nacer, la familia de Utako entregó al bebé en adopción. La pareja se separó, pero nunca logró sanar por completo sus heridas. Utako acaba de divorciarse, mientras que Jiro está casado. Este texto es el que más me agradó del libro.

Con naturalidad narra el encuentro que un novelista sostuvo con un actor de teatro. El episodio ocurre en la habitación de un hotel que solía ocupar un amigo del escritor, quien falleció años atrás. El actor cuenta su historia al novelista, y confiesa que durante la segunda guerra mundial se disfrazó de mujer para evitar el servicio militar.

Varios de las historias del libro se desarrollan en la época posterior a la Bomba. Son años en los que se empieza a definir el Japón actual. Muchos de los personajes tienen aún pesares ocasionados por la guerra. Sus tristezas y preocupaciones son, sin embargo, universales.

11.9.08

Semifinales del campeonato mundial femenino de ajedrez

En Rusia se efectúa el campeonato mundial femenino de ajedrez. La anfitriona Alexsandra Kosteniuk derrotó en la primera semifinal a la gran veterana Pia Cramling, de Suecia, por un marcador de 1.5 a 0.5 puntos. Esto le otorgó a la rusa el pase a la final.

En la segunda semifinal hay un empate a un punto entre la india Koneru Humpy y la sensación china Hou Yifan. La primera es quien tiene la mejor clasificación ELO del torneo: 2622 puntos. Es la segunda mujer en la lista mundial, y sólo la segunda en la historia del ajedrez que logra rebasar los 2600 puntos. En la clasificación mundial es superada por la legendaria jugadora húngara Judit Polgar, quien no compite en torneos femeninos.

Hou Yifan ha causado conmoción en el mundo del ajedrez desde hace algún tiempo. El año pasado se convirtió en la jugadora más joven en ganar el campeonato de China. Ahora, a sus catorce años, está a un paso de disputar el título mundial. En la partida que perdió en la semifinal tuvo una posición prometedora, pero un grave error la colocó en una situación desesperada. Rindió su rey cuatro jugadas después.

Mañana se efectuarán las partidas de desempate de la segunda semifinal. No importa quién gane, es seguro que la rusa Kosteniuk tendrá una oponente formidable en su intento por obtener el cetro mundial. Si Koneru Humpy gana el título ocurriría un hecho insólito: India sería la cuna de los campeones en masculino y femenino.

9.9.08

¿A quién le gusta el golf?

Confieso que nunca he estado en un campo de golf. Sólo he estado en un par de golfitos. Nunca he tocado una pelota profesional de golf. En marzo pasado el novio de una amiga me explicó la función de cada uno de los palos que componen la bolsa de un golfista. Recordé que en los juegos de computadora los elegía al azar. De ahí que nunca fui bueno en ellos.

No me pregunten por qué, pero resulta que me gusta ver torneos de golf por televisión. También me gustan las películas sobre el tema. Cuando voy a la casa de mis papás y sintonizo en la tele un torneo, ya sea masculino o femenino, me sorprende ver la pericia de los jugadores.

El fin de semana vi la película The greatest game ever played. Relata la historia de Francis Ouimet, el primer golfista aficionado que ganó el Abierto de los Estados Unidos. Derrotó en una ronda adicional de desempate a dos de los mejores jugadores británicos del momento. Su caddie era un niño de diez años, según la película porque no tenía dinero para pagar otro.

Las producciones de Hollywood suelen seguir una línea similar cuando tocan el tema de los deportes: apogeo, caída, redención. Esta película no es una excepción. La actuación de Shia LaBeouf la dota de un toque fresco. Es notable el contraste entre su cara infantil y la de sus rivales británicos. Una buena película para la familia -si es que les gusta el golf, por supuesto.

Hay otra película acerca del golf que me gustó mucho. Se trata de Bobby Jones: stroke of genius. Narra la historia de un famoso jugador que conquistó los cuatro grandes torneos de golf de entonces en el mismo año calendario: los campeonatos abiertos y de aficionados de Estados Unidos y la Gran Bretaña. Una satisfactoria actuación por parte de Jim Caviezel.

8.9.08

De vuelta a la pista

Tenía casi dos meses de no correr. Sólo jugué, esporádicamente, unos partidos de baloncesto -en los que por cierto lo hice muy mal-. La semana pasada volví a calzarme los zapatos deportivos y me lancé a quemar grasa. Parecía que en lugar de dos meses habían pasado diez.

En efecto. El total de vueltas que hice fue un tercio menor a las que solía hacer cuando corría dos veces por semana. Las piernas me dolieron por tres días y me costaba mucho trabajo bajar las escaleras. Estaba pagando por esos dos meses de relax. Qué remedio.

Acabo de llegar a mi casa. Sí, después del trabajo fui a correr. Me sentí mucho mejor y la distancia recorrida fue mayor. Cada vez que vuelvo a correr luego de un largo paréntesis olvido que debo tomármelo con calma. Tomo un ritmo rápido y me canso antes de lo que tenía previsto. Eso no pasó hoy.

Hace unos días cuando fui a consulta con mi doctora pasé la prueba de fuego: había perdido las catorce libras que me pidió la última vez que nos vimos. ¡Lo hice! Quizá habría perdido más peso si no comiera tantas chucherías. Pero eso es más fuerte que mi voluntad.

¿Dónde dejé la bolsa de maní?

5.9.08

Topalov lidera el súper torneo de Bilbao

El ex campeón del mundo Veselin Topalov lidera la clasificación del súper torneo de ajedrez de Bilbao. En la más reciente jornada derrotó en 25 movimientos al campeón mundial, el indio Viswanathan Anand. Con esta victoria llegó a los ocho puntos en cuatro jornadas.

Este torneo tiene la particularidad que las victorias se recompensan con tres puntos, y los empates con un punto. Se tomó esta disposición para incentivar la combatividad. De igual manera, no está permitido proponer tablas sino cuando un árbitro dictamina que se ha alcanzado una posición evidente de empate.

El gran maestro noruego Magnus Carlsen está ubicado en la segunda posición con siete puntos. Anand no ha obtenido victorias aún, y está en la parte baja de la tabla con 3 puntos. Es probable que no quiera mostrar sus armas, pues el campeonato del mundo está a la vuelta de la esquina.

3.9.08

Cuentos de cipotes en DVD

La mayor sorpresa que me llevé en la feria del libro de San Salvador el pasado domingo fue el hallazgo de un DVD con las animaciones de seis Cuentos de cipotes, uno de los libros más famosos de Salarrué. Había escuchado del proyecto, pero ignoraba que ya estaba a la venta.

Compré el disco y me lo llevé a casa. Cuando lo vi quedé muy complacido. La calidad del trabajo es excelente. Ha sido un proyecto realizado con mucha dedicación y cariño por los Cuentos de cipotes. Mis felicitaciones al Museo de la palabra y la imagen.



Les dejo aquí un vídeo con una de las animaciones. Se trata del Cuento de la primeritita comuñón de Menchedita Copalchines. Si pueden compren el DVD. Si van a la feria del libro lo encontrarán en el local del Foro de escritores. De lo contrario, pueden adquirirlo en el Museo de la palabra y la imagen.

2.9.08

Los cristales soñadores


Es la primera vez que leo un libro de Theodore Sturgeon. Según la información que he encontrado, escribió varios guiones para la serie de televisión Star Trek. Algunos opinan que fue él quien introdujo el concepto de Primera directiva en la serie: la no intervención en culturas que no han desarrollado la tecnología warp.

En esta su primera novela, Sturgeon presenta la historia de Horty, un niño que tiene un nexo incomprensible con un muñeco que lo acompaña desde sus días en el orfanato. El niño es adoptado por una pareja que no lo aprecia. Sólo desean crear una imagen favorable para Armand Bluett, el padrastro, quien desea un futuro en la política.

Pero una noche que Armand castiga a Horty con excesiva fuerza ocurre un percance: le golpea la mano con una puerta y le corta tres dedos. El niño huye y es recogido por unos enanos que trabajan en una feria ambulante. Zena, una de las integrantes del grupo, disfraza a Horty como niña y logra que Pierre Monetre, el dueño, le permita quedarse.

Durante años Horty guarda la estatura infantil con la que se presentó en la feria. Pero Zena comprende que el niño es un ser excepcional. Monetre, a quien llaman Caníbal, se ha rodeado de seres extraños -enanos, gigantes deformes- porque ha descubierto que se encuentran conectados a ciertos cristales que por lo general se encuentran bajo tierra.

Horty se va de la feria más de diez años después de su llegada. Zena fue quien descubrió que los ojos del muñeco del niño son en verdad dos de los cristales que obsesionan al Caníbal. Antes de que éste descubra la verdad, el chico es puesto a salvo. Pero esta protección no será duradera, pues los planes del Caníbal son tan torcidos que no se detendrá ante nada en su intento por controlar los cristales.

28.8.08

La muerte paga en la farándula

Hoy leí una noticia en Internet que me sorprendió. Comienza con las palabras: Tristemente, la muerte paga en la farándula. Y ahora también cuesta extra.

Resulta que el apartamento en Nueva York donde falleció el actor Heath Ledger ha sufrido un importante incremento en su renta. De $22,000 que pagaba el actor ahora hay que desembolsar $26,000. Todo para decir que uno habita en el lugar donde murió uno de los jóvenes actores más prometedores de Hollywood.

El morbo que ha generado la muerte de Ledger es notorio. La asombrosa taquilla obtenida por la película The dark knight se cree que en parte se debe a ello. Todo mundo desea observar una de las últimas actuaciones del australiano. Otro detalle notorio es que el número de visitas a la ficha de Ledger en la página de imdb se ha incrementado en un 200% desde la semana pasada.

Pero bueno, creo que muy pocos escapan a la curiosidad que despiertan estos hechos. Recuerdo que en 1997 subí al sitio del accidente de Aviateca en el volcán Chichontepec. Todos bajamos con algún recuerdo: trozos de tela, pedazos de aluminio o un tambor hecho pedazos (!!). Yo me llevé unos cables eléctricos que luego regalé a mi hermano. En 2001 subí por primera vez a la cumbre del cerro de Guazapa. Ahí observé que el camino a la cima estaba lleno de casquillos de bala. Tres años después regresé, y no encontré un solo cartucho. Los que recogí en mi primera visita están guardados en el escritorio de mi casa.

26.8.08

Feria del libro 2008 en San Salvador

Ya se ha anunciado oficialmente el inicio de la Feria del libro de San Salvador para este viernes 29 de agosto. La misma se extenderá hasta el domingo siete de septiembre. En esta enlace pueden leer la noticia publicada en uno de los periódicos locales.

Este año la sede será uno de los estacionamientos techados del centro comercial Metrocentro. Es un lugar extraño para una feria de libro. No estoy seguro si se debe a que dentro de unas semanas se llevará a cabo la cumbre iberoamericana de jefes de estado en San Salvador, y el lugar destinado para las reuniones es el mismo donde se realizaba antes la feria.

Los organizadores de la feria del libro indican que se han programado las usuales actividades de los años anteriores: presentaciones de nuevos títulos, conferencias, talleres para niños y espectáculos artísticos. Ojalá que el cambio de sede no afecte el desenvolvimiento de la programación.

25.8.08

El "kindle" se afianza en el mercado


Hoy por la mañana platicaba con un amigo acerca del famoso iPod y él me contaba que había hecho algunas compras de música y vídeos por Internet. Le pregunté si también había adquirido libros electrónicos, pero me dijo que no. De ahí nuestra conversación fue hacia el dispositivo llamado kindle.

Este lector de libros electrónicos (e-books) fue lanzado por la tienda en línea Amazon a finales del año pasado. Han tenido un volumen de ventas aceptable, y tanto es así que planean un par de nuevas versiones del kindle para este año. Algunos analistas calculan que podrían haberse vendido hasta 380,000 unidades en nueve meses.

El precio es alto para nuestras latitudes. Originalmente Amazon los vendió a $399, pero a mediados de año los tenía hasta por $349. El catálogo de libros electrónicos disponibles para este medio ha crecido hasta cerca de los 140,000 títulos. Es de suponer que el precio de las nuevas versiones del kindle podría oscilar por el mismo del original.

Todo indica que el kindle se ha afianzado en el mercado de los Estados Unidos. Hay otros lectores disponibles para el público, y entre todos están cambiando la forma en que las personas adquieren sus libros. Según algunos analistas, dentro de poco tiempo Amazon y sus competidores podrían lanzarse a conquistar el mercado de los libros de texto escolares.

22.8.08

Beijing 2008

Ahora que los juegos olímpicos están por finalizar, el previsible dominio de China en el medallero se ha materializado. La cantidad de medallas de oro que han obtenido es ya inalcanzable para los Estados Unidos, que marcha en segunda posición en el casillero de preseas doradas.

A pesar de que las protestas de los defensores de los derechos humanos han pasado a segundo plano, no han faltado los que burlaron la estricta vigilancia policial. A inicios de la olimpiada un grupo de activistas extranjeros mostró consignas a favor de la independencia del Tibet en plena Beijing.

La atracción por los juegos, sin embargo, ha acaparado los titulares de los medios de comunicación. Hazañas como la de Michael Phelps, con sus ocho oros en natación, y los tres oros de Usain Bolt en atletismo, forman parte desde ya del libro de la inmortalidad olímpica.

Dentro de dos días se cierran los juegos. A partir de ese momento, comenzará el conteo para la ciudad de Londres, quien se convertirá en anfitriona de la olimpiada en 2012. Dentro de dos años la ciudad de Vancouver (Canadá) hospedará los juegos de invierno. En nuestra orilla, nos queda el recuerdo de ver al tenista Rafael Arévalo jugar en segunda ronda contra Roger Federer, y el octavo lugar que obtuvo Luisa Maida en la competencia de tiro de pistola de 25 metros.

21.8.08

Luis Eduardo Aute - Imán de mujer



Sooooooooooooooolo por ti, sigo aquí
imán de mujer
imán de mujeeeeeeeeeeer
me voy a perdeeeeeeeeer
pero sin salir de ti.

Una excelente canción de Luis Eduardo Aute, y que tuve la suerte de escuchar en persona, durante el concierto que este artista realizó hace algunos años en nuestro país.