31.12.09

30.12.09

El regreso


Leí en una reseña en Internet que esta novela debe leerse a sorbos porque se tiene entre las manos un buen libro. Bueno, cuando yo tengo entre mis manos un buen libro no lo leo a sorbos, sino que desayuno, almuerzo y ceno con él, como ocurrió en esta ocasión.

Este excelente trabajo de Bernhard Schlink, al igual que su novela El lector, contiene referencias al papel de Alemania durante la segunda guerra mundial. El narrador de la historia es Peter Debauer, hijo de un suizo y una alemana, que perdió a su padre a muy temprana edad. Cada verano al terminar la escuela viajaba a Suiza a reunirse con sus abuelos paternos, mientras la madre se quedaba en Alemania.

Los abuelos de Peter tenían una imprenta en la que producían novelas ligeras, de ediciones populares. En una ocasión le entregaron al nieto una libreta hecha con pruebas de uno de estos libros, impresas sólo por una cara. Pensaban que el muchacho era muy joven para ese tipo de lecturas, así que le pidieron que nunca leyera lo que estaba escrito en la parte posterior de las hojas.

Durante años Peter obedeció a sus abuelos, pero cuando llegó a la adolescencia la curiosidad pudo más que esa promesa y leyó ahí la historia de un soldado alemán que regresaba del frente ruso, sólo para descubrir que su esposa, quien lo creía muerto, se había casado de nuevo. Peter no encontró las hojas del principio ni del final, así que no supo cuál era el nombre de la novela, el autor, ni el desenlace de la historia.

Durante muchos años Peter se sintió intrigado por la historia de este soldado que regresaba del frente. Poco a poco descubrió más detalles de la vida del autor, aunque nunca fue capaz de encontrar la novela completa. Uno de los descubrimientos más importantes ocurrió cuando descubrió la casa que el autor desconocido había descrito en la novela, donde situaba a la esposa que había olvidado al soldado. Esto desencadena una serie de hallazgos que no siempre serían placenteros, y que cambiarían la vida de Peter.

Dueño de una prosa amena y dinámica, Bernhard Schlink es ahora uno de los escritores más conocidos de Alemania. Desde hace unos años se jubiló de su trabajo en el campo de las leyes y se dedica por completo a la literatura, donde ha obtenido el reconocimiento mundial.

25.12.09

Inglourious Basterds


Tenía mucha curiosidad por ver esta película, ya que las críticas han sido en general muy favorables. Si conocen el estilo de Quentin Tarantino, ya podrían sospechar que habría mucha violencia y falta de escrúpulos de parte de los personajes. En cuanto a lo primero, hubo menos de la que esperaba.

Durante la segunda guerra mundial, una unidad de soldados estadounidenses se infiltra en Francia con el propósito de matar nazis con la mayor crueldad posible. El líder ha reunido sólo a soldados judíos, a quienes les dice que deben obtener al menos cien cabelleras cada uno. En efecto, una de las firmas que dejan para que los reconozcan es que le quitan las cabelleras a sus enemigos.

El principal imán para la taquilla es la presencia de Brad Pitt, pero quien se roba la cartera en esta película es el actor austríaco Christoph Waltz, quien interpreta al Coronel Hans Landa. Es el villano que acosa a los héroes. Es un hombre inteligente y despiadado. Tarantino ha afirmado que buena parte del éxito de la película se debe a la actuación de Waltz, quien ganó el premio del festival de Cannes por su interpretación.

Uno de los detalles que me sorprendió es que hay algunas referencias al género de cine llamado Spaghetti Western. Hay ciertas melodías que acompañan a escenas que provienen de ese género, y que son identificables con facilidad. Una de ellas es en la que observamos al Oso Judío salir de una cueva con un bate de béisbol. Es una clara referencia a la imagen de los pistoleros que hacían su aparición en una calle del pueblo del oeste donde se iba a efectuar una masacre.

Además de las referencias al Spaghetti Western, Tarantino hace otras que son muy curiosas. Por ejemplo: uno de los alemanes que forma parte de la unidad comandada por Aldo Raine (Pitt) se llama Hugo Stiglitz. Éste es el nombre de uno de los más conocidos actores mexicanos de los años ochenta, que protagonizó películas de narcos y pistoleros.

21.12.09

Avatar


Unos meses atrás se recibieron por internet las primeras noticias de Avatar, la nueva película de James Cameron. Los rumores de la prensa dicen que se trata de una de las cintas más caras de la historia, sumados los costos de producción y publicidad. La expectativa a medida que se acercaba la fecha de estreno aumentaba.

La primera prueba fue un éxito. En una función especial para la prensa la mayoría de los invitados aportaron críticas favorables. Pero nada de esto tendría sentido si el público no la aceptaba. Hasta el momento parece que sí: al día de hoy ha ingresado en la taquilla de los Estados Unidos un total de $73 millones. Ahora las películas obtienen sus ingresos de muchas fuentes: boletería en los cines, ventas de DVD, rentas, descargas por Internet, vídeo juegos, etc. Por lo visto hasta hoy, los productores recuperarán los costos dentro de unas semanas.

Le comenté a una amiga que esta cinta es una especie de Danza con lobos en un planeta lejano: un hombre se integra a un pueblo indígena y aprende sus costumbres, al mismo tiempo que aprende a amar a la naturaleza que lo circunda. Sus compañeros humanos, sin embargo, intentan destruir el paraíso donde los indígenas viven debido a que guarda en sus suelos un mineral muy apreciado.

Los humanos no pueden sobrevivir en el ambiente de los Na'vi, la raza aborigen de ese mundo. Para interactuar con ellos los científicos crearon un avatar, un cuerpo creado con ADN humano e indígena, controlado a distancia por una persona que se coloca en un cilindro en un tipo de animación suspendida.

Jake Sully, el antiguo soldado que reemplaza en el último momento a su hermano gemelo, parece la persona menos adecuada para controlar un avatar. Pero los científicos pronto se dan cuenta que es lo mejor que pudo ocurrir. Los militares que custodian la mina desean expulsar a los Na'vi de sus santuarios. El choque de civilizaciones en inevitable.

Tanto por sus efectos especiales como por su guión ágil, esta película resulta muy entretenida. James Cameron hizo un gran trabajo al materializar este proyecto. Su prestigio como uno de los grandes directores del cine de acción está asegurado.

18.12.09

Ataque de pánico

Tal y como dice una nota publicada en Internet, la historia parece un cuento de hadas. Un joven productor de cine en Uruguay hace un corto de sci-fi, lo sube a Youtube un jueves y el lunes ocurre lo impensable: su casilla de correos está llena de mensajes de productoras de Hollywood interesadas en contratarlo.

Fede Álvarez, creador de Ataque de pánico!, dice que el presupuesto para hacer el corto de cuatro minutos y medio fue de $300. Sam Raimi, director entre otras de la serie de películas del Hombre Araña, lo ha contratado para que desarrolle un proyecto con un presupuesto inicial de $30,000,000. Asombroso.

¿Qué tuvo que hacer Álvarez para que este cuento de hadas se convirtiera en realidad? Subió el corto en Youtube, donde lo han visto internautas a todo lo largo del planeta, y donde obviamente fue visto también por los productores de Hollywood. Cuando yo vi el vídeo mi visita fue la número 1,888,229. Revisen su estadística cuando lo observen.

13.12.09

Match Reshevsky - Najdorf. San Salvador, 1952

Hoy curioseaba en la página de Chessbase cuando encontré un artículo que me interesó. Se trataba de una investigación sobre lo que ocurría en Buenos Aires en 1953 cuando se jugaba el match entre el estadounidense Samuel Reshevsky y el argentino Miguel Najdorf. Para los aficionados al ajedrez, estos dos nombres suenan a leyenda -lo siento, Virginia. Sé que te aburren estas notas. Prometo una de cine muy pronto-.

Según el artículo, Najdorf ansiaba la revancha contra Reshevsky porque un año antes habían jugado otro match, donde el norteamericano había vencido. El encuentro fue catalogado como el Campeonato del mundo libre, en alusión a que participaban dos de los mejores ajedrecistas occidentales de esa época (los soviéticos eran los amos y señores). Reshevsky obtuvo ocho victorias, cuatro derrotas y seis tablas, para un global de 11 - 7.

Para mi gran sorpresa, leí que las partidas de ese encuentro de 1952 se habían jugado en tres ciudades: Nueva York, Ciudad de México y San Salvador. Busqué otras fuentes y encontré una página donde aparecen todas las partidas. Las últimas cinco se jugaron en la Tierra de collares. Reshevsky obtuvo dos victorias, Najdorf una y hubo dos tablas. La partida dieciséis es citada como una de las mejores del match.

Que yo recuerde, no había escuchado antes una referencia a estas cinco partidas disputadas en San Salvador entre estos dos legendarios ajedrecistas. Si alguien tiene más noticias le agradecería que me escribiera para darme detalles adicionales. ¿Quiénes organizaron el evento y cómo hicieron los contactos para traer a estos grandes jugadores a la Tierra de collares?

Por si alguien se lo preguntaba, Reshevsky ganó también el encuentro de desquite en Buenos Aires, en 1953. El resultado final fue de 9.5 a 8.5 puntos. Reshevsky obtuvo seis victorias, Najdorf cinco y hubo siete empates.

10.12.09

Pies de barro

En los últimos días las noticias de Internet han estado revueltas debido al escándalo surgido en torno a la familia del golfista Tiger Woods. Un mes atrás era un modelo de virtudes, el hombre que había roto todos los esquemas en un deporte de elite y que se encaminaba sin grandes obstáculos a convertirse en el mejor golfista de la historia.

Pero hace dos semanas ocurrió lo inesperado: un accidente automovilístico frente a su casa, su carro con los vidrios traseros destrozados y Woods recostado en la acera mientras su esposa llamaba al 911. La primera versión decía que ella había roto los vidrios para sacarlo del carro. De ahí todo se complicó.

Surgió el rumor de las infidelidades de Woods, de una larga relación con otra mujer, de otras que a lo mejor se dejaron caer por su hotel una noche o dos. Ya hay una avalancha de personas que despotrican contra el adúltero y que le sugieren a la esposa que le saque todo el dinero que pueda luego de un sonado y turbulento proceso de divorcio.

No trato de defender a Woods, pero me llama la atención lo rápido que han estallado los pies de barro del ídolo. Esa visión de blanco y negro de los medios informativos es típica de los que buscan leña para quemar en un día frío. La avidez con que se escudriña ahora su vida es asombrosa. Será el deporte favorito de las redacciones de medios para lo que resta del año.

Seguro que Woods estará en estos momentos lamentando los errores que cometió. ¿Acaso pensaba que nadie iba a descubrirlo? En esta era de la información las figuras públicas deben comportarse como estatuas de mármol, pura brillantez y rectitud.

2.12.09

Otro intento con la luna



Vi una página en Internet en la que se sugiere bajar la calidad al ASA 100 con el fin de fotografiar la luna. Hice esto y cambié el tono de las imágenes para que aparecieran blancas.

Aún no me gusta el resultado final. No estoy satisfecho con la calidad. En la página web que consulté mencionaban que era mejor intentar una fotografía cuando la luna no esté llena, supongo que para evitar tanta brillantez.

Haré unos intentos cuando la luna esté en su cuarto menguante. Se supone que en la fase creciente o menguante es cuando se obtienen los mejores resultados. En las imágenes que observan hoy se advierte que hay un mayor contraste en la primera.

30.11.09

La luna



OK. Este fue mi primer intento por fotografiar la luna. No hubo ninguna toma que me gustara del todo, así que les muestro las, a mi entender, menos malas. Tienen unos cuantos retoques para acentuar la nitidez.

He preferido las imágenes en las que la luz está muy atenuada. En las primeras pruebas le "maté" el brillo con la apertura del lente, aunque en las últimas hice una combinación con el tiempo de exposición. Si hacen clic sobre las fotos las verán en un tamaño mayor.

26.11.09

La muerte de un amigo


Hace unos días recibí un correo desde Brasil. Me lo envió Assis, a quien conocí en mi viaje del año 2006 a Machu Picchu. Cuando llegué a la ciudadela me incorporé a una visita guiada en la que estaba Assis junto a su amigo Marcos Aurelio, también brasileño.

En la foto que observan en esta nota Marcos Aurelio está en el centro. En un segundo correo que Assis envió esta semana me contó sobre una desgracia: Marcos Aurelio murió el año pasado en un accidente que sufrió cuando escalaba una montaña.

La foto nos la tomaron luego de haber descendido de la montaña Huayna Picchu, que está junto a la ciudadela de Machu Picchu. Marcos Aurelio, Assis y yo comenzamos el ascenso con una pareja de peruanos, pero luego de diez minutos los perdimos de vista. Los esperamos, pero no aparecieron. Supusimos que se habían arrepentido y seguimos nuestro camino. Una hora después habíamos llegado a la cumbre.

Fue una experiencia grandiosa. Machu Picchu se veía muy pequeña, y a veces la capa de nubes nos bloqueaba la vista. A lo lejos veíamos también el río Urubamba, el tren que lleva a los miles de turistas a la ciudadela, los bosques que cubren las montañas. Ya no recuerdo de qué hablamos en esas horas: pudo ser sobre nuestros países, las experiencias que habíamos tenido en el viaje y nuestros planes futuros de turismo.

Assis me cuenta que este viaje a Machu Picchu se volvió muy importante para él, pues lo compartió con su mejor amigo. Yo fui un testigo momentáneo de esa amistad, apenas de unas horas. Al final de la jornada me propusieron regresar al pueblo caminando, lo que equivalía a bajar otra montaña. Decliné la invitación porque estaba muy cansado. Quedamos de vernos en la ciudad de Cusco, pero no volví a encontrarlos.

Cuando releo el correo de Assis medito sobre la fugacidad de la vida. Pasé unas horas con estas personas en una visita mágica a las alturas, y luego cada quien continuó su camino. ¿Por qué no bajé con ellos al pueblo? ¿Por qué no regresamos juntos a Cusco? Ya no vale la pena lamentarse. Me quedo con los buenos recuerdos.

Hasta que nos encontremos de nuevo, Marcos Aurelio.

23.11.09

Emma


La BBC es muy conocida por su tradición de recrear en miniseries los clásicos literarios. Este año hicieron la adaptación del libro Emma, de Jane Austen. Un excelente trabajo, en mi opinión. Me encontré con algunas sorpresas en el camino.

Quizá la sorpresa más importante -y agradable- fue la protagonista: la actriz Romola Garai ha realizado en los últimos años varios papeles notorios. La recuerdo como Briony Tallis adolescente en la película Atonement. Una joven cargada por la culpa, que intenta reivindicarse con su hermana mayor.

En esta miniserie de la BBC encontré también a un Michael Gambon muy alejado del papel que lo ha hecho conocido en los últimos años: el de Albus Dumbledore. En esta ocasión, Gambon es un padre sobreprotector, temeroso de salir de casa, y de que su hija adorada contraiga matrimonio y lo deje solo.

Me sorprendió también la actuación de Jonny Lee Miller, en el papel del Sr. Knightley. Ya lo había visto en otras películas, pero en esta miniserie tiene un papel protagónico, el cual lleva de manera excelente. La ambientación en general ha sido sobresaliente, como de costumbre. La BBC tiene mucha experiencia en este tipo de filmaciones.

En la década pasada ocurrió un hecho notable: cuando la BBC transmitió la adaptación del libro Pride and Prejudice -siempre de Jane Austen-, los ratings se volvieron locos. No importa que se trate de uno de los clásicos literarios más conocidos en Inglaterra, la devoción que se le guarda a la autora generó esta gran expectativa.

19.11.09

Magnus Carlsen es el campeón del mundo de ajedrez relámpago

Luego de efectuarse en la ciudad de Moscú el Torneo Memorial Tal, que desde ya puede considerarse uno de los más fuertes en la historia del ajedrez (y que fue ganado por el ex campeón mundial Vladimir Kramnik), se desarrolló en la misma ciudad el Campeonato mundial de ajedrez relámpago.

Todos los participantes del Memorial Tal estuvieron en el siguiente torneo, al que se sumaron doce jugadores más. Fue un torneo a doble vuelta, con cuarenta y dos rondas. Los participantes tenían tres minutos para efectuar sus jugadas, más dos segundos de bonificación por cada jugada realizada.

El primer día, luego de catorce rondas, el campeón mundial Viswanathan Anand era el líder, seguido por el noruego Magnus Carlsen y un sorprendente Anatoly Karpov (reverdeciendo viejos laureles). En el segundo día Carlsen dio alcance a Anand y no volvió a soltar el liderato. El ucraniano Sergey Karjakin y Vladimir Kramnik se mantuvieron cerca de los primeros lugares.

El tercer día todo quedó claro. Carlsen obtuvo el título con tres puntos de ventaja sobre Anand. Éste también obtuvo una ventaja de tres puntos con Karjakin, quien se quedó con el tercer puesto. Cabe mencionar que Carlsen derrotó en sus dos partidas correspondientes a los jugadores que ocuparon del segundo al quinto lugar: Anand, Karjakin, Kramnik y Alexander Grischuk.

Carlsen se ha convertido en el campeón mundial de ajedrez relámpago más joven de la historia. El 30 de noviembre cumplirá 19 años. Su ascenso en el mundo de las 64 casillas ha sido sorprendente. Muchos son los que vaticinan que dentro de algunos años obtendrá el campeonato mundial absoluto.

16.11.09

La pandilla de Asakusa


Cuando vi este libro en el local donde lo compré me llamó de inmediato la atención. Se trata de uno de los primeros trabajos publicados por el premio Nobel japonés Yasunari Kawabata. Aún no había alcanzado la fama mundial que luego lo rodearía.

Asakusa era un barrio en la ciudad de Tokio al que acudían miles de personas diariamente en busca de música y diversión. El autor se mudó a este lugar porque ansiaba el contacto con este mundo tan diferente al suyo. Ahí conoció a los muchachos que pertenecían a una pandilla y se hizo amigo de ellos.

La intención de Kawabata era escribir un libro sobre este barrio. Le agradaban las calles ruidosas, los bares y teatros. Asistía a funciones musicales donde las mujeres extranjeras tenían una larga lista de admiradores. Pero también era un lugar donde las historias de los jóvenes revoltosos eran tristes y desesperadas. Sobrevivían lo mejor que podían hacerlo.

La novela salió publicada cerca de 1930. El autor la desdeñó algunos años después. Fue uno de los últimos textos de Kawabata publicados en castellano. El estilo de la prosa es complicado. La voz narradora cambia de foco en distintas ocasiones, y el “querido lector”, que apela a nuestra complicidad, se utiliza con frecuencia.

Este es un texto de lectura difícil. Lejos está la narrativa melancólica que luego sería la carta de presentación de Kawabata. Algunos años después de la publicación de la novela, Asakusa sería destruida por los bombardeos de la segunda guerra mundial. El libro se convirtió en el reflejo de un mundo no exento de peligro, frívolo, para siempre perdido entre las cenizas.

9.11.09

20 años de la caída del muro

Tengo el vago recuerdo de la portada de uno de los periódicos locales. Un grupo de personas brincaban y se abrazaban sobre una sección del muro. Sus rostros estaban congelados en una sonrisa que se aproximaba al éxtasis. Era una fotografía tomada por la noche.

La noticia de que las autoridades de Alemania Oriental habían levantado las restricciones para viajar al Berlín Occidental tomó al mundo por sorpresa. El 9 de noviembre de 1989 uno de las máximas autoridades anunció la decisión sin percatarse de que lo hizo un día antes de lo que estaba planeado.

El 10 de noviembre miles de ciudadanos de Berlín Oriental se dirigieron al muro, que por 28 años había detenido a los que deseaban escapar al Occidente. Se les había prometido que no tendrían obstáculos si deseaban pasar a través del Checkpoint Charlie. Se reunieron con los miles que los recibían del otro lado, y con los miles que se habían subido al muro y danzaban de alegría.

En esa época el Internet no estaba disponible como ahora. Las noticias viajaban más despacio a todos los rincones del mundo. El 11 de noviembre había comenzado la mayor ofensiva de la guerra civil en la Tierra de collares. Los periódicos locales contrapesaban las noticias del avance de la guerrilla con la caída del muro.

El mundo observaba con asombro la destrucción de una de las más notorias edificaciones de la era comunista en Europa. Y mientras tanto, a miles de kilómetros de ahí, comenzaba una de las más negras páginas de la historia de un pequeño país.

6.11.09

Ladies in lavender


En muchas ocasiones la presencia de uno o varios actores que admiramos es suficiente para que nos animemos a ver una película de la que tenemos escasas referencias. Así ocurrió cuando decidí ver Ladies in lavender, una película inglesa ambientada en los años treinta.

El elenco de la cinta incluye a dos actrices de primera línea: Judi Dench y Maggie Smith. Las acompaña el actor alemán Daniel Brühl, a quien ya había visto en la película Good Bye Lenin! Comparten créditos con la actriz Natascha McElhone, quien tiene un papel protagónico en la serie de televisión Californication.

Las hermanas Widdington viven en una casa situada en la costa inglesa. Una mañana descubren un cuerpo en la playa. Es un joven (Brühl) que ha sobrevivido a un naufragio. No habla inglés, pero aprende rápido gracias a Úrsula (Dench) quien desarrolla un gran afecto por él.

Pronto las hermanas descubren que Andrea, el joven a quien han ayudado, es un magnífico violinista. A medida que caen las barreras del idioma se enteran de que Andrea es polaco, y que se dirigía a los Estados Unidos en busca de un mejor futuro. Un día que interpreta el violín es descubierto por Olga Daniloff (McElhone), quien advierte que es un músico talentoso.

Olga desea que Andrea salga al mundo para demostrar su talento, pero estos planes no son del agrado de las hermanas Widdington, quienes preferirían que el muchacho se quedara con ellas. La separación es inevitable, pero queda el consuelo de la música, de los recuerdos en la playa y de alguna carta llena de afecto.

2.11.09

Cinema Libertad


Hace un par de meses vi el trailer de Cinema Libertad, y tengo que decir que me interesó el cortometraje porque algunos amigos estaban muy entusiasmados con esta producción. Además, lo que mostraba el trailer era muy atractivo: una historia de amor entre dos niños, situada en el centro de San Salvador.

La amiga con la que fui al cine a ver el corto me dijo que era una lástima que la productora no se hubiera aventurado a hacer un largometraje, pues de esa manera habríamos conocido las historias de los habitantes del cine. Con ese desarrollo se habría llenado una hora adicional. El comentario de mi amiga me llevó a una conclusión: el trabajo nos dejó con un buen sabor de boca. Nos habría gustado que no terminara tan pronto.

La producción de cine nacional es raquítica. Un trabajo como Cinema Libertad se convierte en un acicate para continuar el esfuerzo. Con muy poco presupuesto se ha elaborado una buena historia. Es cierto que adolece de algunos problemas, pero no son tan graves como para evitar que disfrutemos del producto terminado.

Debido a los problemas de iluminación en algunas escenas, tengo la idea que el corto se verá mejor en televisión que en el cine. He escuchado que dentro de unos meses estará disponible para el público en DVD. Me parece que será entonces cuando disfrutemos más con esta historia.

31.10.09

La novela Las flores se presentó en San Salvador

El jueves pasado la novela Las flores, de nuestra buena amiga Denise Phé-Funchal, se presentó en la ciudad de San Salvador. Dos años después de su publicación, finalmente se hizo el lanzamiento oficial del libro en la ciudad donde surgió la idea para su elaboración.

Esta novela, publicada por la guatemalteca F&G Editores, fue presentada en el Cementerio de los Ilustres. Porque fue ahí, cuando Denise vino de Guatemala y la llevaron a conocer la famosa tumba de la novia, que se dio la favorable conjunción de astros que algunos años después materializó este libro que tanto hemos disfrutado.

Gracias a Herberth Cea por ser el motor de esta presentación. Durante una hora hablamos de la leyenda de la novia junto a su tumba, hablamos del libro, e invitamos al público para que lo comprara. Creo que ha sido una de las presentaciones más entretenidas que he atestiguado.

Luego de que finalizó la actividad nos dirigimos a la tumba de Salarrué y le organizamos una pequeña parranda al maestro. Alguien se había tomado el trabajo de ordenar la limpieza de la jardinera. Gracias gracias gracias, quienquiera que seas. Me alegra mucho que lo hayas hecho.

Gracias también a Denise: por tu libro y tu amistad. Me encantó la dedicatoria que escribiste en mi ejemplar. Agradezco tus palabras y deseo que se conviertan en una hermosa realidad.

26.10.09

Campeonato mundial de ajedrez 2010 en Sofía

La Federación Internacional de Ajedrez (FIDE) anunció hace unos días que la ciudad de Sofía (Bulgaria) será la encargada de organizar el próximo campeonato mundial de ajedrez, entre el jugador local y retador Veselin Topalov y el campeón actual, el indio Viswanathan Anand.

La ciudad de Sofía fue la que ofreció la bolsa más grande de premios. En total, los participantes se repartirán dos millones de euros. El primer ministro búlgaro dio declaraciones a la prensa en las que respalda la iniciativa para llevar el campeonato a su país, lo que despeja cualquier duda con respecto a la confianza en la propuesta.

Turquía y Singapur se postularon también para organizar el torneo, pero no igualaron la oferta de la ciudad de Sofía. Turquía se ha convertido en el último lustro en uno de los sitios más importantes para el ajedrez femenino. Cada año se juegan ahí algunos de los torneos femeninos más fuertes de la temporada.

El próximo mes de abril será la cita entre el campeón del mundo y el retador al título. Anand participará a inicios de noviembre en el torneo Memorial Tal, en Rusia. Será una de sus últimas apariciones en público antes del encuentro con Topalov, que promete ser muy entretenido, pues se enfrentarán dos jugadores con estilos diferentes. Topalov es muy agresivo, y aunque Anand no rehúye una buena pelea, suele ser más sólido en defensa que su futuro adversario. No en balde ha ganado en cinco ocasiones (todo un récord) el súper torneo de Wijk aan Zee (Holanda).

23.10.09

Holocausto


Hace unos días vi esta miniserie del año 1978, de la que no recordaba mayores detalles. Debieron transmitirla por la televisión local entre 1980 y 1982. De niño me impresionó la entrada de los capítulos, en la que aparecía una sinagoga que era consumida por las llamas. También me llamaba la atención esa palabra entonces desconocida.

Creo que fue por esta miniserie que supe por primera vez de la matanza de judíos durante la segunda guerra mundial. Hace treinta años no era tan fácil obtener información. Ahora está disponible a unos clics de distancia en la Internet o en un CD con una enciclopedia. En esa época no sabía que certificados de nacionalidad de la Tierra de collares habían ayudado a salvar a varios miles de perseguidos.

Cuando vi en mi niñez esta miniserie no sabía quiénes eran Meryl Streep y James Woods, ni que admiraría muchas de sus películas posteriores. Al ver de nuevo estos capítulos me asombra su capacidad de actuación, la manera en la que se despojan de sus personalidades y se convierten en otros seres. Los acompañan otros actores con magníficos desempeños: Michael Moriarty, Rosemary Harris, Joseph Bottoms, Sam Wanamaker e Ian Holm.

Me queda de tarea investigar algunos datos históricos de los que ya había escuchado, como por ejemplo el levantamiento en armas de una parte del ghetto de Varsovia, y la fuga masiva de prisioneros del campo de Sobibor en 1943.

21.10.09

Aniversario de la casa del escritor

El sábado 24 de octubre se celebrará en La casa del escritor un aniversario más de la creación de este espacio cultural. Como siempre, están todos invitados a asistir, y recuerden que la celebración es de “traje”. Así que por favor lleven gaseosas, refrescos, platos, cubiertos, servilletas, frijoles, etc.

Junto con el aniversario de La casa del escritor, celebraremos también el natalicio de Salarrué. Mañana se cumplen 110 años de su nacimiento. ¡Y tan joven que parece cuando uno lee sus libros! Sus textos han madurado dignamente, y seguimos consultándolos con asombro y admiración.

Para los que no conocen La casa del escritor, suban a Los Planes de Renderos y en el obelisco tomen hacia la derecha. Luego de la iglesia encontrarán La casa a mano izquierda, a unos cien metros. El sábado la identificarán fácilmente por la colección de personajes extravagantes que se darán cita ahí.

15.10.09

A 30 años del golpe de estado de 1979

El recuerdo que rescato de ese día fue el rostro de mi tía abuela, que vivía en Atiquizaya y que ese día llegó a visitarnos. No me saludó. Entró al dormitorio y encendió la radio. Escuché una cascada de voces confusas, tonos acelerados. No saqué nada en claro. Yo tenía once años y me quedé callado, sin comprender.

El siguiente recuerdo es del día siguiente. La nota de portada de la prensa era el derrocamiento del general Romero. En la foto vestía ropas de civil. Estaba cabizbajo, resignado. Su orgullo se había ido al demonio. No le encontraba parecido con su hijo, el que en alguna ocasión jugó en la selección nacional de fútbol como defensor.

He leído una nota de prensa en la que descubro que Monseñor Jesús Delgado, quien por esas fechas era un colaborador del Arzobispo Arnulfo Romero, fue uno de los enlaces entre la curia y los que planeaban el golpe. Otro de los enlaces posteriores fue el padre Francisco Estrada, quien diez años después se convertiría en rector de la UCA luego del asesinato de Ignacio Ellacuría.

Hace algunas semanas se publicó el libro Un golpe al amanecer, en la editorial Índole. El autor es Rodrigo Guerra y Guerra, quien también fue el autor de la proclama del movimiento golpista. Asistí a una conferencia que impartió a propósito del libro, y me contó que él se enteró de la existencia de al menos un grupo más que planeaba un golpe contra el gobierno militar.

¿Cuánto habría cambiado la historia nacional si ese grupo se hubiera adelantado? Me temo que poco. La polarización era extrema y los grupos que se insertaron en el gobierno transitorio habrían entrado a cualquier otro que se hubiera formado. La mesa se preparaba para el banquete del odio... y del desastre.

12.10.09

Impresionante victoria de Carlsen en Nanjing

El gran maestro noruego Magnus Carlsen venció en el fuerte torneo de ajedrez de Nanjing (China) con un impresionante desempeño: seis victorias, cuatro tablas y sin derrotas. Sus ocho puntos en el casillero final superaron por dos y medio al segundo lugar, el ex campeón mundial Veselin Topalov, de Bulgaria.

El torneo de este año reunió a seis de los mejores jugadores del mundo. Todos los participantes tenían puntuaciones ELO mayores a 2730. De hecho, Topalov es el primero en el ranking mundial gracias a su ELO de 2813. Carlsen está empatado por el momento en el tercer lugar, con 2772. Pero esto cambiará en la próxima clasificación mundial de la federación internacional de ajedrez, FIDE.

En este torneo a doble vuelta, Carlsen derrotó al menos una vez a todos sus rivales. Al gran maestro ruso Jakovenko lo venció en las dos partidas. Su actuación ya ha sido catalogada como la mejor de la historia para un adolescente: Carlsen tiene sólo dieciocho años. Hace algunos meses anunció que había contratado al ex campeón mundial Garry Kasparov como su entrenador personal. La mano del gran maestro ruso se notó ya en la primera partida, en la cual el noruego utilizó una de las aperturas favoritas de Kasparov y obtuvo la victoria.

Cuando la FIDE publique su próxima clasificación mundial traerá un cambio notoria en los puestos de cabeza: Carlsen se convertirá en el quinto gran maestro de la historia que supere la barrera de los 2800 puntos ELO. Además, se ubicará en el segundo lugar, delante del campeón mundial Viswanathan Anand.

7.10.09

Niños del domingo


Casi siempre que entro a una librería "a matar el tiempo" sucede que encuentro un libro que me coquetea con descaro. Así ocurrió cuando descubrí Niños del domingo, un maravilloso texto de Ingmar Bergman, el fallecido director sueco de cine. Desde las primeras páginas me convenció para que lo comprara.

Esta novela, basada en algunos episodios de la vida del propio Bergman, transcurre en su mayoría durante un fin de semana. El pequeño Pu (que no es otro que el narrador, pero que en este caso utiliza la tercera persona) pasa el verano con su madre, su hermano y algunas personas más. El padre es un pastor que se reúne con la familia cada ciertos días.

El pequeño Pu observa el mundo de sus mayores con asombro y temor. Descubre la tensa relación entre sus padres y la hostilidad entre su padre y su abuela materna. Dag, el hermano mayor de Pu, no pierde oportunidad para martirizar al chiquillo. La casa de verano, situada a pocos kilómetros de aquélla en la que la madre se crió, es recordada con gran detalle por el narrador. Es ahí donde se desarrolla el pequeño drama del fin de semana.

Cerca del final del libro, el narrador nos transporta muchos años en el futuro para encontrar al anciano padre, viudo, al cuidado de una mujer que perteneció a su feligresía. El narrador es también un hombre mayor, que arrastra el resentimiento de toda una vida hacia el padre. Le resulta muy difícil hablar con él, en especial cuando el tema de conversación es el pasado.

Terminé de leer este libro una madrugada en la que no podía dormir. Me levanté temprano y recorrí en el más absoluto silencio las últimas páginas. Cuando llegué al final estaba muy triste. Este libro es después de todo un recuento de anécdotas, escritas por un anciano que mira con la nostalgia de quien nos entrega sus tesoros más preciados.

5.10.09

Hasta siempre, Negra


Ayer falleció Mercedes Sosa, una de las voces argentinas más famosas en el mundo. Si bien comenzó su carrera con la música folklorista y el canto comprometido, en las últimas décadas de su vida hizo suyas muchas melodías provenientes del rock. Una muestra es la que comparto en esta nota, donde se observa a la cantante compartir el escenario con Charly García.

La mayoría recordará a Mercedes Sosa por sus versiones de Todo cambia y Gracias a la vida. A mí también me agradan, pero me gustó mucho que ella se arriesgara a embarcarse en nuevas experiencias. No se quedó atrás y convivió con varias generaciones de artistas.

Hasta siempre, Negra. Te brindo un fuerte aplauso por tu maravillosa vida.

30.9.09

Cambio de llanta... again

Hoy por la noche recordé que alguna vez escribí una nota en la que comentaba que había cambiado una llanta a mi carro. Ahí expliqué que había sido la primera vez que hacía esa operación por la noche. Fue la primera y única vez... hasta esta noche.

Por suerte, en esta ocasión el cambio de llanta fue más temprano. Eran las 6:00 p.m., aunque ya estaba muy oscuro. Estacioné mi carro cerca de la oficina, bajo un poste de alumbrado público. Imagínense: yo de manga larga (por bruto. Olvidé arremangarme. Ya con las manos sucias cómo lo hacía), los lentes en la bolsa de la camisa y con la llanta de repuesto (la famosa dona) lista para entrar en acción.

Recordé que hay unos talleres de reparación de llantas al final de la autopista norte (pido perdón a los que no viven en San Salvador por usar esta referencia) y me encaminé hacia allá. Iba despacio, por aquello de que la donita tiene un diseño frágil. Pero en el Bulevar Constitución encontré un lugar aún abierto donde reparan y venden llantas. Ahí me quedé.

Cuando cambié la llanta la revisé, y me di cuenta que estaba inservible. Tenía un gran chindondo (para los extranjeros: chichón, protuberancia) y una rajadura macabra. ¿Cómo se abrió de esa manera? A saber. Nunca me había ocurrido. En el viaje que hice hace algunos días al río Sumpul con unos amigos nos pasó que cambiamos una llanta cerca de la ciudad de Aguilares. El daño que tuvo era pequeño comparado con el que vi ahora.

28.9.09

El pez dorado


Se ha dicho que el Premio Nobel de Literatura 2008, el francés J.M.G. Le Clézio, es un escritor errante. Hace muchos años abandonó su país natal y viajó por diversas latitudes para conocer la experiencia humana. Sin duda, El pez dorado es fruto de esos viajes, de ese contacto con diferentes razas y tragedias.

Laila era un niña marroquí de la tribu Hilal. Cuando tenía seis años fue secuestrada. No tuvo más contacto con su familia o sus orígenes. Fue vendida a una anciana hebrea, quien la crió como su nieta a pesar de que la niña era de raza negra. Vivían solas en una casa amplia, apenas perturbadas por las esporádicas visitas del hijo y nuera de la anciana.

Cuando la mujer muere todo cambia en la vida de Laila. Huye y encuentra a la señora Jamila, quien dirige un burdel. Las mujeres que trabajan ahí acogen a la pequeña, pero debido al ambiente inestable comienza a robar en las calles. Es detenida por la policía y devuelta a la casa de donde escapó. La familia le da malos tratos y planea casarla con un conocido. Laila escapa de nuevo, pero encuentra que el burdel ha sido clausurado.

Huriya y Tagardit son dos de las mujeres que trabajaban con la señora Jamila. Luego de mucho preguntar, Laila llega a la casa de ambas, en un campamento de viviendas precarias. Las mujeres sobreviven como pueden. Huriya trabaja en una lavandería, pero los fines de semana continúa en la prostitución. Su plan es ahorrar el dinero suficiente para comprar su pasaje a Europa.

Laila y Huriya viajan con los traficantes de personas a España, y de ahí a París. Comienza una etapa muy dura. Huriya está embarazada y Laila desempeña varios trabajos para sostenerse. A cada paso da la impresión que alguien quiere aprovecharse de ella. La sobrevivencia agudiza su sentido de desconfianza. Debe pelear con todas sus fuerzas para evitar que el monstruo la devore.

Pero es en París donde encuentra la música. En diferentes etapas de su vida es la música quien la hace crecer, quien le da un sentido a tantos caminos recorridos. A pesar de los malos tratos, las traiciones, las persecuciones. La música siempre está ahí, cuando ella la necesita. Ya sea en la estación del metro donde los inmigrantes se reúnen para cantar sus lamentos y recordar su tierra natal, o en el sótano donde se refugia del espantoso primer invierno que enfrenta.

En Niza conoce a una cantante de Boston, quien le ayuda a conseguir la entrada a los Estados Unidos. Luego se dirige a Chicago, a California. La suerte sube y baja, pero Laila sigue su camino. Recibe la oportunidad de ir a Niza, a presentarse en un festival de jazz. Luego viaja a España, y de nuevo a Marruecos. Hay algo que la llama. Laila sabe que no hay marcha atrás. Una vez que encuentre lo que busca comprende que no ha llegado a la meta. El camino sigue, el final aún no se vislumbra.

24.9.09

Más fotos del paseo al río Sumpul






1. El primer día del viaje cruzamos el río y visitamos un pueblo en Honduras llamado Jocotán.

2, 3 y 4. Al amanecer del domingo tomé estas fotos de aves. Si alguien sabe de qué clase son le agradecería mucho que me dijera.

21.9.09

Río Sumpul







1. No, mirá Jorge. Eso no es para cocinar.
2 y 3. Este animalito era más huidizo que un artista de cine. Me tomó mucho tiempo hacerle una foto que me gustara.
4. Una de las imágenes del río Sumpul, situado en la frontera entre Honduras y la Tierra de collares.
5. Un batracio de gran tamaño en las orillas del río.

16.9.09

Preparándome para una excursión

Este fin de semana, si no ocurre nada imprevisto, me incorporaré a una excursión hacia el río Sumpul. Acamparemos en esa zona, y ojalá que la lluvia que caiga no sea tan fuerte como la de esta noche en que estoy escribiendo la nota. Porque de que va a llover, eso es seguro.

Mi rutina en estos casos es simple: dos días antes de la excursión compro las provisiones: comida, bebida, baterías, desechables, etc. Preparo la ropa que voy a llevar junto con la bolsa para dormir. Para la época lluviosa todo esto se guarda en bolsas plásticas, bien ordenado en mi back pack. Arriba de todo irá la comida.

Una noche antes cargo la batería de la cámara y dejo todo listo para preparar los sándwiches en la madrugada. Embolso la comida: pan, latas, fruta, jugos, nueces y, en caso de que haya una caminata larga, también una barra de chocolate. Llevo una libreta o agenda para tomar apuntes y el mp3 player con la música ochentera que me agrada.

La próxima semana subiré las fotos del viaje en el blog. Como se imaginarán, tomo quinientas fotos y cargo aquí las tres o cuatro que salen bien.

14.9.09

Chesil Beach


Esta novela nos ha llegado en idioma castellano gracias a una excelente traducción de Anagrama. Es uno de los libros más recientes de Ian McEwan. Aunque el conflicto principal parece a esta altura muy gastado, aún hay espacio para una nueva visita.

Edward y Florence forman una pareja inusual. Sus orígenes son dispares. Mientras él proviene de una familia humilde, ella fue criada con muchas comodidades. Él fue a la universidad en Londres, lejos del hogar, donde vio por primera vez el amplio mundo en el que vivía. Ella prefirió Oxford, un ambiente tranquilo donde continuó su desarrollo en el mundo de la música académica.

Se conocieron en una actividad organizada en contra de las armas nucleares, en los inicios de la década de los sesenta, cuando el mundo aún no estaba poseído por el rock and roll. Las cadenas puritanas eran más gruesas y los Beatles eran apenas un pequeño grupo de Liverpool. Edward y Florence se sintieron atraídos desde el primer momento, aunque en distinta medida.

Edward era un río sin control. Tenía alguna experiencia con las mujeres, pero se excitaba demasiado y llegaba a puerto deprisa. Florence no tenía experiencia y no la deseaba. Cada vez que estaba a solas con Edward retrocedía un paso más: la lengua extraña en su boca, la mano en su pierna, unos besos en sus senos. No protestaba, pero sabía que se aproximaba al punto donde no podría retroceder más.

La noche de bodas en un hotel de playa los encontró nerviosos, inseguros en cuanto al próximo paso que deberían dar. Los problemas que habían ocultado se colaron en la habitación y se instalaron en el lecho nupcial, como un triste recuerdo que la Ley de Murphy se cumple a cabalidad para todos los mortales.

9.9.09

9 / 9 / 9

Para algunas personas esta fecha acarrea mala suerte. Para otras es la buena suerte la que gobierna el día. Sobra decir que el nueve de septiembre del año nueve del siglo ha sido para todos una mezcla de ambas.

Hace diez años se dio otra fecha curiosa: 9 / 9 / 99. Durante esta década que está por terminar se dieron varias fechas con características similares a la de hoy, por ejemplo el 1 de enero del año uno del siglo. La siguiente se presentará dentro de trece meses. Para ser más exactos, será el diez de octubre del próximo año.

Hay otras fechas que despiertan la curiosidad, como por ejemplo el día del cuadrado. Ocurre cuando el número del día y del mes son iguales y al multiplicarse, es decir, al elevar el número al cuadrado, obtenemos el año. El día del cuadrado más cercano fue el 3 de marzo pasado: 3 / 3 / 9.

7.9.09

Enemigos públicos

Cada vez que veo una película protagonizada por Johnny Depp tengo buenas vibraciones. Es un actor que selecciona su trabajo con mucho cuidado. Aunque no tenía noticias de Enemigos públicos, ni conocía la trama, la sola presencia de Depp me bastó para tomar la decisión de ir al cine.

La cinta está basada en la vida de John Dillinger, el conocido asaltabancos de la década de los años treinta que llegó a ser considerado el enemigo público número uno en los Estados Unidos. Se desplazaba por todo el país junto con varios cómplices y atacaba bancos en diferentes ciudades. El FBI creó un equipo especial de trabajo para lograr su captura.

Uno de los mejores elementos de esta película es su fotografía. La cámara ayuda a crear una atmósfera de tensión con su movimiento constante. Hay una serie de acercamientos a los rostros de los actores que no pasa desapercibido. Vemos las imperfecciones de la piel, las arrugas y bolsas debajo de los ojos. Tenemos la sensación de que los personajes están a nuestro lado.

Hay una escena que me impresionó: Dillinger (Johnny Depp) está en un cine con algunos cómplices. Mientras planean un asalto aparecen en la pantalla los rostros de varios de los asaltantes. El último es el de Dillinger, quien permanece más tiempo en imagen que el resto. En ese momento las luces de la sala se encienden y el narrador del aviso dice: "¡Miren a su derecha!" Todos lo hacen. "¡Miren a su izquierda!" Todos lo hacen. El anunciador aconseja al público para que se fijen bien en los que están junto a ellos, pues Dillinger podría estar ahí.

Excelente película. Una buena dirección de Michael Mann. Me gustaron también las actuaciones de Christian Bale (como el agente Melvin Purvis) y Marion Cotillard (como Billie Frechette, la novia de Dillinger). Una buena opción si les gustan las películas de acción.

2.9.09

Asesinan a Christian Poveda

Acabo de leer una noticia en El faro en la que anuncian el asesinato del fotógrafo y documentalista francés Christian Poveda. Su cuerpo fue encontrado hoy por la tarde en el municipio de Tonacatepeque. La noticia también se difundió en La prensa gráfica.

Poveda filmó en nuestro país el documental La vida loca, un retrato impactante sobre la vida de una de las pandillas más peligrosas que operan a nivel nacional. Trabajó más de un año para la realización de esta cinta.

La policía no ha brindado muchos detalles sobre el asesinato de Poveda. Tenía varios impactos de bala y estaba dentro de su vehículo. No se ha aclarado si murió a manos de pandilleros o delincuentes comunes.

1.9.09

Estupor y temblores


Amélie es una joven de origen belga que nació en Japón. Ha viajado por muchos países con su familia y decide regresar al país donde vino al mundo, en parte debido a la nostalgia. Consigue trabajo en la corporación Yumimoto y sueña con desarrollar sus habilidades en el terreno laboral.

Pero las cosas no van bien desde el principio. Amélie choca contra el mundo altamente jerarquizado de la corporación Yumimoto. En una ocasión sirve las bebidas para una reunión de altos ejecutivos, quienes reclaman luego que se han sentido incómodos porque una occidental, una blanca, entiende con facilidad cuando ellos hablan en japonés.

Cuando Amélie muestra gran iniciativa para ayudar al director de otro departamento a elaborar un informe ocurre otra catástrofe. Fubuki, la jefa de Amélie reporta el caso con el vicepresidente, quien acusa a la protagonista de ser demasiado independiente, de tener un pensamiento muy occidental.

Amélie es asignada a tareas cada vez más anodinas: repite sin cesar fotocopias de informes, cambia las hojas de los calendarios y clasifica incontables facturas. Pero parece que nunca hace las cosas bien. Fubuki se enfurece con ella y le asigna una tarea más incómoda: la limpieza del sanitarios de las damas... y el de los caballeros.

Muy a pesar de sí misma, está decidida a cumplir el año de contrato que como mínimo se le exigió al ingresar a Yumimoto. Su relación con Fubuki empeora con el paso del tiempo. Varios de los caballeros prefieren ir a los sanitarios de otros pisos a fin de evitar a Amélie -aunque algunos lo hacen para solidarizarse con ella-. Esto aumenta la ira de algunos supervisores, quienes no ven con buenos ojos que se pierda tanto tiempo.

Con un fuerte contenido autobiográfico, Estupor y temblores es una de las novelas más conocidas de Amélie Nothomb -en el año 2003 fue llevada al cine-. Con más de una veintena de libros publicados desde inicios la década pasada, se ha convertido en uno de los fenómenos literarios más difundidos en Francia.

26.8.09

Dos comerciales sobre la Fórmula 1



Hace algunos meses encontré un comercial de televisión que me agradó bastante. Muestra la evolución de los automóviles Ferrari que han participado en la Fórmula 1. Las ciudades que se ven en el comercial son: Roma, Nueva York, Sidney, Hong Kong, Río de Janeiro y Mónaco.



El segundo comercial es una buena broma: hace dos años coincidieron Fernando Alonso y Lewis Hamilton como conductores de la escudería McLaren. Se llevaban como perros y gatos y no hacían nada para esconderlo. Este comercial hace mofa de la situación y los pone a cada uno en su lugar cuando al final muestran a una figura legendaria dentro de ese equipo: el finlandés Mika Hakkinen.

24.8.09

Opiniones de un payaso


No es este un libro de fácil lectura, como no lo es ninguno de los textos de Heinrich Böll que he encontrado. Está lleno de símbolos, de imágenes que incomodan y recriminan a la sociedad que lo ha engendrado. La enfrenta con temas que no son agradables a sus oídos.

Hans Schnier es hijo de una familia adinerada. No vive privaciones financieras pero sí emocionales. Su hermana fue enviada por sus padres a combatir en las milicias hitlerianas al final de la segunda guerra mundial y ahí pereció. En esos meses conoció a algunas personas que promulgaban su lealtad completa al régimen, pero que luego de algunos años abjuraron de sus creencias y se presentaron como defensores de las minorías.

De manera casual, como por accidente, Hans descubre en la adolescencia que tiene facultades para actuar como un payaso. Sus padres lo desaprueban, y es por ello que tal vez se empeña en este camino. Conoce a Marie, una muchacha pobre, hija de un veterano comunista, y se fuga de casa para vivir con ella.

Luego de algunos años de vivir en concubinato, Marie abandona a Hans. Esto provoca una gran crisis en su vida. Sus actuaciones pierden calidad, se da a la bebida y a la desesperación. En uno de sus viajes regresa a Bonn casi sin dinero y con una rodilla hinchada debido a una mala ejecución en el escenario. Llama por teléfono a varios conocidos para que le presten dinero y para pedir noticias de Marie, pero todos responden con evasivas.

Marie frecuentó durante años un círculo de estudios católicos, que acaso influyó en ella para que abandonara a Hans, pues aunque él consintió en casarse veía con sospecha el que tuviera que firmar un papel en el que se comprometía a educar a sus hijos como católicos. Su familia era protestante, y habían desconocido a su hermano menor cuando éste decidió estudiar para el sacerdocio católico.

Gran parte del libro se ubica en esas horas en las que Schnier busca ayuda por teléfono. Llama a varios conocidos del círculo católico, pero no obtiene ninguna ayuda concreta, sólo reproches y lisonjas. Más tarde, recibe la visita sorpresa de su padre. Mi capítulo preferido es éste. El monólogo en el que Hans le dice a su padre que vivió una vida estrecha a pesar del dinero de la familia es conmovedor. Porque un niño no entiende de comidas saludables, sólo comprende que se le niega el dinero para comprar golosinas y el simple acto de comer patatas.

El fardo de la segunda guerra mundial, los conflictos religiosos y la hipocresía de la sociedad son algunos de los temas abordados en el libro. Schnier es el dedo acusador en contra de un país que se ha recuperado de las calamidades de la guerra pero que arrastra graves contradicciones. Es un individuo quebrado, que se ve obligado a mendigar, tanto en el plano físico como el espiritual, el sustento para su vida.

Heinrich Böll es uno de los autores alemanes más difundidos en el mundo. Opiniones de un payaso es uno de sus libros más conocidos, el cual le dio el espaldarazo definitivo a su carrera de escritor. En 1972 obtuvo el Premio Nobel de Literatura.

19.8.09

India: la nueva potencia mundial en ajedrez

He leído una noticia en Chessbase donde aparecen los resultados del campeonato asiático juvenil de ajedrez, celebrado este año en Nueva Delhi. De las doce categorías en disputa (seis en femenino y masculino), India obtuvo el primer lugar en siete de ellas. Desde hace dos décadas sus jugadores obtienen cada vez mayor reconocimiento a nivel mundial.

India fue el claro dominador del campeonato. De las treinta y seis medallas en disputa obtuvo veintitrés. El programa de popularización del ajedrez que llevan a cabo cosecha victorias desde los jugadores más jóvenes. Los triunfos de sus grandes maestros son el mejor incentivo para que los niños aspiren a alcanzar metas mayores.

El primer jugador indio que obtuvo notables resultados a nivel mundial fue Mir Sultan Khan, quien tuvo una corta pero resonante carrera (de 1929 a 1933). Luego de varios triunfos en Europa regresó a su país y abandonó el ajedrez. Su victoria sobre Capablanca en el torneo de Hastings 1930-31 es la más recordada. Ganó además tres campeonatos británicos.

Pero fue la aparición de Viswanathan Anand la que inició la revolución ajedrecística en India. En 1987 obtuvo el campeonato mundial juvenil y un año después consiguió el título de gran maestro. En ambos aspectos fue pionero para su país. El actual campeón del mundo es uno de los deportistas más famosos de India, donde ha recibido el reconocimiento de sus compatriotas.

Luego de Anand han surgido una buena cantidad de grandes maestros: Parimarjan Negi (obtuvo su título de gran maestro a los trece años), Krishnan Sasikiran, Pendyala Harikrishna, Surya Ganguly y Koneru Humpy (una de las jugadoras más fuertes del mundo) son algunos de los nombres más ilustres en el ajedrez indio.

Junto a China, que también se ha convertido en una potencia mundial, India tiene un futuro promisorio en el ajedrez. Los países más fuertes siguen concentrándose en Europa, pero ahora deben echar una ojeada a lo que sucede en Asia.

17.8.09

Capitán Ultra en español







Navegando ayer por Youtube con algunos amigos encontramos un episodio completo del Capitán Ultra en español. El audio no está sincronizado correctamente, pero no le hace. Para los nostálgicos es suficiente con observar este capítulo con las voces que se utilizaron en la adaptación de los años setenta.

El episodio que encontramos en Youtube es el de la Estación tetradimensional. En los últimos meses se han añadido una gran cantidad de vídeos del Capitán Ultra. ¡Ojalá que sigan subiendo los capítulos en español!

12.8.09

El lector


Recién vi la película esta semana. Antes había comentado en una nota sobre el libro en la que se basa. Aunque la cinta es de buena calidad, con detalles muy bien logrados, debo rendirme de nuevo al texto que la originó. Sin embargo, debo recalcar que es una muy buena adaptación.

Kate Winslet obtuvo el Óscar a la mejor actriz por su desempeño en esta cinta, que obtuvo cuatro nominaciones más: mejor película, dirección, guión adaptado y cinematografía. Ralph Fiennes y el actor alemán David Kross (una agradable sorpresa) personifican a Michael Berg, el narrador de la historia y testigo principal de la vida de Hanna Schmitz (Winslet).

Apartándose un tanto del texto original, la película le da un papel más activo al profesor Rohl (interpretado por Bruno Ganz), el catedrático que tiene la idea de organizar a algunos de sus estudiantes de leyes para que presencien el juicio por crímenes de guerra donde Michael Berg descubre que Hanna es una de las acusadas. Es un recurso para mostrar el contraste entre la generación que vivió la guerra y la que nació después de ella, uno de los temas principales del libro.

Antes de que la película estuviera lista ocurrió un hecho extraño: dos de sus productores fallecieron (Anthony Minghella y Sidney Pollack). Ambos tuvieron carreras muy distinguidas en el mundo del cine. El lector fue un buen cierre para sus vidas artísticas.

10.8.09

Más fotos del viaje a Guatemala






La noche del sábado 1 de agosto hubo una cena para homenajear a los escritores invitados a la Feria del libro de Guatemala. Denise me consiguió una invitación y fuimos al Palacio Nacional. En las primeras fotos observan imágenes del salón donde se sirvió la cena. Antes de la comida hubo una presentación musical a cargo de una soprano que interpretó algunas selecciones de ópera.

El domingo 2 de agosto fuimos con Denise al centro de la ciudad. Luego de visitar el edificio donde viví en la zona 1 fuimos al Museo del ferrocarril. Ahí tomé varias fotos. En la última que acompaña a esta nota observan a Denise en uno de los vagones.

9.8.09

18 calle 10-23, zona 1



Mientras estuve en Ciudad de Guatemala aproveché una visita al centro para buscar una dirección. Llevé como guía a Denise, quien fue muy amable y me acompañó haste el lugar, que está a unos metros del Museo del ferrocarril.

La dirección es 18 calle 10-23, zona 1. En las fotos lo identifican como el edificio de seis plantas situado a la derecha de las imágenes. Hacía muchos años que no pasaba por esa calle, y muchos años más que no caminaba por ese rumbo. Para ser exactos, desde mediados de 1976.

En la tercera planta de ese edificio viví por cerca de tres años. Fue ahí donde me sorprendió el terremoto del 4 de febrero de 1976. Esa madrugada corrimos desde el apartamento hasta el parque situado a dos cuadras. El resto de la noche dormimos en el carro.

La siguiente noche dormimos en un par de colchones que trajeron del apartamento. Nos quedamos ahí hasta el domingo, cuando viajamos a San Salvador. Antes de eso padecimos otro susto: el 6 de febrero hubo una réplica muy fuerte que botó varias construcciones que ya estaban dañadas.

Guardo varios recuerdos de ese lugar: provoqué una inundación, me llevaron al hospital por una abundante hemorragia nasal, me enfermé de varicela y también mi hermana dio ahí sus primeros pasos. Tuve la enorme fortuna de ser testigo de ese momento.

6.8.09

Feria internacional del libro de Guatemala





El fin de semana anterior estuve en la Feria internacional del libro de Guatemala, que incluyó entre sus actividades con varias charlas y lecturas de textos literarios. Tuve la oportunidad de asistir a dos de estas actividades, donde tomé las fotos que acompañan a esta nota.

1. Jacinta Escudos y el escritor costarricense Alfonso Chase.
2. Claribel Alegría
3. Alberto López y el poeta costarricense Luis Chávez.

En la feria hubo una oferta menor de libros si la comparamos con la de otros años. Por suerte en Ciudad de Guatemala existen también librerías muy surtidas que compensaron este vacío.

30.7.09

Roberto Laínez en los Tacos de Paco




En una nota anterior había comentado que el poeta Roberto Laínez había presentado un poemario llamado Tempestad en un vaso. Anoche, en el miércoles 320 de poesía de la peña cultural de los Tacos de Paco, leyó algunos de los poemas de este libro.

Entre los asistentes a la lectura de anoche se encontraban algunos de los alumnos de Roberto, quienes participan en el taller literario que desarrolla en el Palacio de las artes de la ciudad de Santa Tecla. Los que estén interesados en este taller pueden buscar ahí a Roberto de martes a viernes.

28.7.09

Macross Frontier



Hace unas semanas sintonicé en el televisor el canal 15 local, que ahora es propiedad de la Universidad Francisco Gavidia. En ese momento transmitían un episodio de una serie de Anime que no conocía. Al poco de verla comprendí que se relacionaba con unas series que vi hace muchos años. Mencionaron una palabra conocida: protocultura.

Los que han seguido las series de Anime por años sabrán a qué me refieron con sólo leer esta palabra. En los años ochenta la televisión local transmitió unas series que se englobaron bajo el término Robotech. Una nave espacial desconocida se estrelló en el planeta Tierra y eso permitió a los humanos acceder a las avanzadas tecnologías de una cultura muy antigua que colonizó la galaxia.

La serie que vi en el canal 15 era Macross Zero, que se concibió como una precuela de las series de los años ochenta. Macross Zero narra un episodio en el que dos ejércitos en guerra tratan de obtener una tecnología extraterrestre que ha estado oculta en el fondo del mar durante milenios. Lo que no saben es que esta tecnología es tan poderosa que podría destruir el planeta en cuestión de minutos. Una pareja de jóvenes (Shin Kudo y Sara Nome) se sacrifica para evitarlo.

En la cronología de estas series ocurren luego las historias ilustradas en Robotech (en el Japón nunca llevaron este nombre. Se utilizó en el mercado de los Estados Unidos y Latinoamérica). Luego hubo otro par de series que narraban las aventuras de grupos colonizadores terrestres que exploraban la galaxia en busca de nuevos mundos habitables. Macross Frontier es una de estas series.

Cuando comenzó el proyecto de Macross Frontier hubo una campaña masiva en Japón para buscar a una joven que diera voz a Ranka Lee, uno de los personajes principales (es una adolescente que guarda la clave para la sobrevivencia de la colonia. La pueden ver en el vídeo que acompaña esta nota). El papel lo obtuvo Megumi Nakajima, quien cosechó un gran reconocimiento por su trabajo. Tiene una página oficial que pueden consultar, pero está en japonés. Temo que sólo Carlos Guardado, el gran gurú del Anime en la Tierra de collares, comprende su contenido por completo.

Macross Frontier fue un gran éxito en Japón. Las series anteriores tuvieron mucha popularidad y con Frontier se marcó el 25 aniversario de la primera aparición de un Anime de Macross (este nombre se refiere a las gigantescas naves que se derivaron de la que se estrelló en la Tierra, que llevaba la tecnología de la cultura antigua). Si quieren ver sus capítulos pueden buscarlos en Youtube.

25.7.09

100 años del primer vuelo sobre el Canal de la Mancha


Para mí sigue siendo un dato asombroso que todavía haya personas vivas que nacieran antes del primer vuelo de los hermanos Wright, en 1903. La humanidad tardó miles de años en rivalizar con las aves en el cielo, y sólo algunas décadas más en visitar el espacio exterior.

Uno de los primeros hitos de la historia de la aviación fue el que logró hace cien años exactamente el ingeniero Louis Blériot. El 25 de julio de 1909 partió de Calais (Francia) en un avión que diseñó y construyó: el Blériot XI. Treinta y siete minutos después aterrizó en Dover (Inglaterra), entre una lluvia persistente y fuertes vientos. El aparato sufrió bastantes daños al tocar tierra, pero lo había logrado: era el primer ser humano en volar sobre el Canal de la Mancha, el primero en volar sobre un gran cuerpo de agua.

La hazaña de Blériot le trajo la fama inmediata. Durante años había trabajado en la fabricación de motores, pero sus experimentos en la aviación eran los que más le atraían. Luego de su primer vuelo sobre el Canal fundó algunas empresas de fabricación de aeroplanos. Miles de sus unidades vieron acción durante la primera guerra mundial.

El 21 de mayo de 1927 Charles Lindbergh se convirtió en el primer ser humano en volar sobre el océano atlántico. Cuando aterrizó en la pista de Le Bourget (Francia), un jubiloso Louis Blériot lo esperaba para felicitarlo. En ese momento no imaginaron que su encuentro quedaría grabado en el libro de oro de la aviación.

22.7.09

Cierre de clases a partir del lunes 27 de julio

En las páginas web de varios periódicos nacionales se publicó hoy la noticia de que el Ministerio de Salud decretará a partir del lunes 27 de julio la suspensión total de clases en el sistema público y privado. Consulté la página del Ministerio hoy por la tarde pero aún no se había actualizado la información.

Según la noticia que se recibió hoy la medida se prolongará hasta el domingo 9 de agosto. La epidemia de Influenza A H1N1 continúa su avance en el país. Hasta la fecha se han reconocido oficialmente seis fallecidos.

En esta ocasión el cierre de clases afectará por el mismo período a las universidades, que antes suspendieron sus operaciones por menos tiempo. En la ciudad de San Salvador las fechas del cierre abarcan la época de vacaciones agostinas. La alcaldía dice que siguen en pie los planes para la celebración de las fiestas patronales, a menos que el Ministerio de Salud diga lo contrario.

21.7.09

Bartleby, el escribiente


Preferiría no hacerlo era la respuesta favorita de Bartleby, el escribiente. Cada vez que su jefe le solicitaba una tarea que aquél no consideraba que debía realizar sacaba a la luz sus más conocidas palabras. Y no es que se trataran de tareas desagradables, sino que se alejaban de su ocupación principal: copiar documentos legales.

Cuando el dueño de una firma legal contrató a un tercer escribiente para el despacho no se imaginó que Bartleby se convertiría en un gigantesco dolor de cabeza. Era un buen copista, pulcro y trabajador. Pero cuando se le requería para otras tareas contestaba: preferiría no hacerlo. Su jefe no estaba acostumbrado a que le llevaran la contraria, y se sorprendió mucho la primera vez que escuchó esta respuesta.

El jefe se dio cuenta que Bartleby vivía en la oficina. Ahí estaba la explicación de por qué era el primero en llegar y el último en irse. Pensó que el empleado no tenía dinero suficiente para pagarse una habitación y se apenó de él. Pese a que escuchaba el preferiría no hacerlo con mayor frecuencia no se aventuraba a amonestar a Bartleby.

Pero ocurrió que el escribiente decidió un día no trabajar más. Cada vez que se le pedía una copia contestaba preferiría no hacerlo. El jefe no sabía que hacer, pues sentía lástima por aquel hombre. Luego de mucho batallar consigo mismo decidió despedirlo, pero para su gran desagrado descubrió que Bartleby no abandonó la oficina porque... preferiría no hacerlo.

El jefe estaba desesperado. No sabía cómo deshacerse de Bartleby, y no quería llamar a la policía pues se apenaba de su antiguo empleado. Por fin se decidió a alquilar otra oficina y dejó atrás al escribiente. Algún tiempo después le llegaron noticias de que el nuevo inquilino estaba como loco pues Bartleby se negaba a marcharse porque... ustedes ya saben.

Este inquietante libro, obra de Herman Melville, es una pequeña joya de la narrativa corta traducida al castellano por Jorge Luis Borges. Al recorrer sus páginas recibí una descarga de angustia, tal vez por la incapacidad de penetrar en la mente de Bartleby para comprender sus extraños motivos. No hay nada que pueda hacerse sino observar el lento proceso de autodestrucción de un hombre tan extraño que despierta sentimientos de lástima, furia y tristeza. ¿Acaso nos conmueve porque nos vemos reflejados en su caída?

17.7.09

Concierto de Perro Zompopo por la Radio Malpaís


Anoche escuché por la página web de Radio Malpaís el concierto del cantautor nicaragüense Perro Zompopo (que se efectuó en el Jazz Café de San Pedro, Costa Rica). Durante una hora y media tuvimos la oportunidad de ir a un espléndido encuentro con su música.

En el transcurso del concierto el artista anunció su próxima producción discográfica, que se espera esté disponible a finales del año. Anoche los admiradores del Perro escuchamos un adelanto de este material, además de algunas de las canciones incluidas en sus dos discos anteriores.

Para mañana a las ocho de la noche Radio Malpaís tiene programada la transmisión del concierto en conmemoración a su segundo aniversario. Se presentarán varios grupos y solistas costarricenses, así como algunos de Nicaragua. Esta emisora sólo transmite por Internet, y programa música que no suele escucharse en las radios comerciales.

A traves de esta radio me doy cuenta que hay una gran cantidad de artistas centroamericanos que no conozco, que poseen mucho gran talento. Y no hablemos de los buenos músicos de la Tierra de collares a los que no hemos escuchado porque casi no tienen oportunidades para darse a conocer.

14.7.09

Dos cantantes centroamericanas

La semana pasada escuché en la Radio Malpaís un concierto de Katia Cardenal en el Jazz Café de San Pedro (Costa Rica). Gracias a la información de esa radio conocí la música de la cantante nicaragüense Elsa Basil. Tiene un estilo muy moderno, con influencias de varios géneros. Les dejo aquí una de sus canciones. Si quiere escuchar otras visiten su página en myspace.

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Hoy por la tarde me recomendaron que buscara la música de una cantante hondureña a la que no conocía. Su nombre es Karla Lara. Leí en su página que vivió ocho años en la Tierra de collares, donde formó parte del grupo Cutumay Camones. Antes del puente es la canción que más me agradó.

13.7.09

Kramnik es el vencedor de Dortmund 2009

Como era de esperarse, la partida entre el gran maestro ruso Vladimir Kramnik y el noruego Magnus Carlsen a falta de dos fechas para que finalizara el súper torneo de ajedrez Dortmund 2009 resultó decisiva. El primero obtuvo una victoria con blancas y tomó el liderato, que ya no soltaría.

Kramnik obtuvo medio punto de ventaja sobre sus más cercanos perseguidores: Carlsen, Leko y Jakovenko. En la última ronda Kramnik ganó su partida mientras que sus rivales lograron sólo empates. En la tabla final de posiciones la diferencia entre el campeón y sus escoltas se amplió a un punto.

Con este triunfo Kramnik conquistó por novena vez en su carrera el súper torneo de Dortmund, que es con gran diferencia su competición favorita. El ex campeón mundial se mantuvo invicto, al igual que el húngaro Peter Leko. La diferencia fue que obtuvo dos victorias más.

9.7.09

Torneo de Dortmund 2009

El súper torneo de ajedrez de Dortmund (Alemania) está por finalizar. A falta de tres jornadas, el gran maestro noruego Magnus Carlsen es el líder con 4 1/2 puntos. Medio punto detrás de él se encuentran el húngaro Peter Leko y el ruso Vladimir Kramnik. Probablemente uno de estos tres jugadores será el vencedor final.

El drama está servido para la próxima jornada, cuando el ex campeón mundial Kramnik se enfrente con blancas contra Carlsen. En la primera ronda y con los colores cambiados, el resultado fue un empate. Leko jugará con blancas frente a Dmitry Jakovenko, un durísimo oponente. La de mañana podría ser una jornada decisiva.

Por otra parte, desde Rusia se han recibido noticias de que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama (en visita oficial a Moscú), se reunió con algunos líderes de la oposición rusa. Una de las personas en la reunión era el ex campeón mundial de ajedrez Garry Kasparov, quien se alejó de los tableros para dedicarse a la política.

En su declaración, Kasparov ironiza que sea "más fácil reunirse con el presidente de los Estados Unidos que con el de Rusia". Como es sabido, el ex campeón mundial de ajedrez es uno de los más feroces críticos del presidente Medvedev y el primer ministro Putin. Ha sido arrestado por participar en diversas protestas y es uno de los principales promotores del movimiento llamado La otra Rusia.

8.7.09

Onitsha


Lo digo una vez más: una de las bondades del Nobel de Literatura es que nos da la oportunidad de conocer escritores a los que de otra manera jamás tendríamos acceso. En esta ocasión se trata del más reciente ganador: el francés J.M.G. Le Clézio. Esta novela ha sido un agradable descubrimiento.

La editorial Tusquets ha reeditado algunos de los títulos de Le Clézio que están disponibles ahora para Latinoamérica. En la librería encontré dos, pero me decidí por este pues el tema me atrajo más. Es una lástima que sea tan difícil encontrar libros recientes de Tusquets en el país.

Luego de finalizada la segunda guerra mundial, Fintan Allen viaja con su madre desde Europa hacia Onitsha (en la actual Nigeria). En esa ciudad los espera el padre de Fintan, quien trabaja en una compañía inglesa. La familia ha estado separada por muchos años debido a la guerra.

Fintan es un niño temeroso y pegado a las faldas de su madre. Por una parte está muy intrigado por conocer su nuevo hogar, pero no sabe cómo comportarse cuando conoce a su padre. Es un ser distante, obsesionado por historias sobre una reina que viajó desde Egipto y se radicó junto con su pueblo en las orillas del río Niger.

La vida de la familia no resulta tan agradable como esperaban. La sociedad inglesa no los recibe bien. Por otra parte, la situación política tiende a tornarse difícil. Esto lleva a que la familia regrese a Europa sólo un año después de haberse reunido. Pero Fintan ya no es el mismo niño temeroso de antes. Su vida en Onitsha lo ha cambiado más de lo que él hubiese imaginado. Muchos años después, siendo ya un adulto, esa época permanece intacta en sus recuerdos.

4.7.09

La vaca


Durante años me pregunté por qué Augusto Monterroso tituló un libro de ensayos con un nombre tan común como La vaca. Cuando lo leí me di cuenta que el título es lo de menos. Es el trabajo de este autor lo que en realidad importa.

Ignoro si en realidad estos escritos deberían recibir la categoría de ensayos. Son en el mejor de los casos reflexiones. Pero de nuevo la pregunta: ¿importa acaso? No. Lo importante es la calidad de los textos, y la forma en la que disfrutamos al leerlos. Ahí radica la belleza del libro.

Sin duda mi favorito es Mi relación más que ingenua con el latín, donde comenta que en su juventud descubrió "lo mal hablados que podían ser los clásicos", y por lo que comenzó su amor por ellos. Su afición llegó a tal extremo que junto con un compañero de estudios le jugaron una broma a un mesero en varias ocasiones: le pedían en latín un sandwich de queso y una cerveza.

En Milagros del subdesarrollo comenta que en su adolescencia frecuentaba la Biblioteca Nacional de Guatemala, que era "tan pobre que sólo contaba con libros buenos" (!!). Dice que el presupuesto era tan escaso que no podían darse el lujo de comprar libros malos, es decir, modernos.

A lo largo de estos escritos encontramos de nuevo al Monterroso que salpica con buen humor sus páginas. No es un libro pretencioso, sino uno que recolecta una serie de reflexiones vertidas a lo largo de muchos años. Es un libro para disfrutar, como quien disfruta un helado, una canción. La literatura no tiene por qué ser siempre seria.