17.12.10

Lluvias

Este vídeo no es lo mejor que se haya hecho en el mundo, pero acompaña a mi canción favorita del grupo Ovni. Ya tiene unos veinte años y pienso que ha envejecido honorablemente.

Cuando me enamoro



Hace un par de semanas vi este vídeo en Youtube y tenía 26 millones de visitas en esa fecha. Ahora que lo volví a ver estaba acercándose a las 47 millones de visitas. Nunca había visto un vídeo con un crecimiento tan rápido en Youtube. ¿Alguien sabe si las grandes cadenas noticiosas lo han advertido también?

30.11.10

Cablegate

En los Estados Unidos suelen calificar un escándalo como un "gate" desde que en 1972 el periódico Washington Post descubrió la conspiración del Watergate. Así tenemos en 1985 el caso del Irangate, donde se conoció la venta de armas a Irán, y el desvío de los fondos obtenidos para financiar a las tropas de la contrarrevolución en Nicaragua.

El sitio web Wikileaks ha publicado una gran cantidad de información proveniente de la base de datos de comunicados del departamento de estado (el servicio de relaciones exteriores). Esta filtración ha causado numerosas críticas de los países que son mencionados en los comunicados secretos. Wikileaks ha llamado a la liberación de estos mensajes el Cablegate.

La página aún no ha subido toda la información que tiene disponible a la web. Según mencionan sus administradores se colocará en los próximos meses. Un periódico de la Tierra de collares comentó que se esperan alrededor de 1,100 mensajes originados desde la embajada de los EEUU en nuestro país.

He consultado el sitio web del cablegate pero aún no han subido la información relacionada con la Tierra de collares. A medida que se actualice el sitio crecerán las reacciones a favor y en contra de esta gigantesca filtración de datos secretos. Wikileaks ha denunciado que su sitio sufre en estos días un severo ataque informático. Es posible que no puedan desplegar la página en ciertas horas del día.

2.11.10

Cuentos de amor de locura y de muerte

Este es uno de los clásicos libros de cuento latinoamericanos que no había leído. Lo tuve algún tiempo en los estantes de libros rezagados, pero un buen día lo tomé y navegué entre sus págnas. Ahora comprendo la admiración que maestros como Cortázar tenían por él.

Quiroga es uno de los fundadores del cuento en Latinoamérica. Es una de las piedras en las que se basa la cuentística del siglo XX (encontramos otro poderoso referente en Felisberto Hernández), que despega de manera definitiva en los años cincuenta alimentada por la influencia de la literatura de Estados Unidos.

Uno de mis textos favoritos es Una estación del amor, donde encontramos a una mujer que intenta que su hija se comprometa con un joven estudiante, hijo de una familia acomodada. La relación no se consuma debido a las presiones del padre del joven. Luego de varios años los protagonistas se encuentran, pero en condiciones muy diferentes.

Uno de los textos clásicos de Quiroga, La gallina degollada, muestra uno de los relatos más impactantes: un matrimonio procreó cuatro hijos con problemas en su desarrollo mental. La quinta hija es por el contrario una critura sana. Una triste casualidad llevará la desgracia a la familia.

Hay algunos relatos en los que se dota de voz y opinión a los animales. La insolación cuenta cómo los perros de un extranjero sienten que la muerte acecha a su amo. El alambre de púas es una divertida historia en la que dos caballos son testigos de las picardías de un toro que invade el terreno de un vecino de su amo.

Los mensú, por el contrario, es un relato que muestra las difíciles condiciones de trabajo de unos peones que trabajan en la selva cortando árboles. La situación se vuelve insostenible y dos de ellos deciden escaparse, teniendo que enfrentar al capataz que los ha contratado y luego a la inclemente selva que no tiene piedad con nadie.

7.10.10

Mario Vargas Llosa: Premio Nobel 2010

La academia sueca tiene la habilidad de sorprender al mundo casi todos los años cuando designa al ganador del Premio Nobel de Literatura. Suele entregarlo a escritores que sólo son conocidos por un pequeño grupo, o que tienen fama en una reducida parte del mundo. Este año nos han sorprendido de nuevo, pero por otras razones.

Este año el ganador del Nobel es el peruano Mario Vargas Llosa, quien confesó esta mañana que se había olvidado que el premio se otorga por estas fechas. Durante muchos años su nombre estaba entre los candidatos más probables, pero siempre era olvidado. Ahora, cuando se mencionaba que el galardón iría probablemente a un poeta, saltó la sorpresa.

Reviso en mi blog y encuentro estas notas sobre dos de sus libros: El viaje a la ficción y La guerra del fin del mundo. Dos textos magníficos, que se unen a otros que aprecio mucho: Los cachorros, La ciudad y los perros, Conversación en la catedral y Pantaleón y las visitadoras. Son títulos ya inolvidables dentro de la literatura latinoamericana.

He leído algunos comentarios de personas que se mostraban indiferentes por el premio a Vargas Llosa sólo porque no comparten sus ideas políticas. No creo que éste sea un parámetro importante a la hora de valorar a un escritor. Es la obra la que importa, la palabra que forma el libro. Podremos coincidir o no con su posición política, pero no puede negarse que se trata de uno de los escritores más importantes de Latinoamérica en el siglo XX. Es un reconocimiento a nuestro continente, a nuestra lengua común.

22.9.10

Olimpiada de ajedrez 2010



Esta semana comenzó en Khanty-Mansiysk (Rusia) la Olimpiada de ajedrez 2010. Los equipos de casa son los favoritos, aunque muchos países les darán dura competencia tanto en masculino como en femenino. En esta ocasión los equipos de la Tierra de collares no participan en la Olimpiada.

Hoy se efectuó la segunda ronda. La sorpresa en masculino ha sido la derrota del campeón europeo, Azerbayán, ante Vietnam, por un marcador de 2.5 a 1.5. También fue sorpresivo el empate entre el fortísimo equipo de Israel contra Indonesia.

En femenino causó cierta sorpresa la escasa victoria del equipo Rusia 1 contra Bosnia y Herzegovina por 2.5 a 1.5. Me llama también la atención que en el equipo peruano el primer tablero es la adolescente Daisy Cori Tello, campeona mundial sub-16. Jorge, su hermano (y campeón del mundo sub-14), es suplente en el equipo masculino pero ha jugado (y ganado) en las dos primeras rondas.

1.9.10

Hasta la próxima masacre

Mi amiga Rosana escribió desde Argentina para decirme que le había extrañado que no hubiese publicado una nota sobre la reciente masacre de migrantes en Tamaulipas, México. A manera de disculpa le dije que no lo había hecho porque estos crímenes son más comunes de lo que parece.

Un columnista del periódico El faro publicó una noticia a la que tituló: Nos vemos en la próxima masacre de migrantes. Ahí pueden leer que desde hace años se ha informado a las autoridades de las constantes masacres, los abusos, las estructuras que las mafias mexicanas han montado para desplumar a los viajeros. Y los que no tienen dinero son asesinados.

Rosana: los secuestros, torturas y asesinatos de migrantes son tan comunes en esa región que uno debe endurecerse para tratar de seguir viviendo. Los niveles de crimen en esa ruta han subido tanto que lo menos que podemos hacer es asquearnos por la falta de acción de las autoridades mexicanas. En este momento se rasgan las vestiduras, pero mañana habrán olvidado sus promesas.

Desde hace años se pide por diversos medios a las personas que no viajen por esta ruta tan peligrosa. Pero siempre que exista una promesa de una mejor vida, una diferente a la que llevan en sus países de origen, será suficiente para lanzarlos al camino. Muchos desconocen que hay cientos, miles de mujeres que son prostituidas en abyectos locales en México. Desconocen que las mafias secuestran a otros miles y hostigan a sus familias para que paguen rescate. Desconocen la enorme cantidad de personas que quedan mutiladas en las líneas de trenes, o que mueren por las balas de los forajidos que acechan como buitres. Porque eso son: buitres que huelen la carne temerosa que transita por sus dominios.

Rosana: fue una pésima excusa la que te di, pero es que ya no cabe en la cabeza tanta indignación, asco, horror. El editorial de El faro de esta semana sugiere que los gobiernos centroamericanos deben ser muy duros con el mexicano, pues ya es insoportable la indolencia de sus cuerpos de seguridad. No estoy seguro que esta presión sea efectiva, pues nuestros países son muy pequeños y carecemos de influencia. Pero un grito del resto del continente sí que haría mella en esos oídos que hasta el momento están sordos, confortablemente sordos.

28.8.10

Departures


¡Bravo, muy buena!

En algún lugar leí que el Oscar a la mejor película extranjera se otorga no sólo a una cinta sobresaliente que está hablada en una lengua diferente al inglés, sino que también debe cumplir el requisito de representar de una manera notable las costumbres y cultura de una nación. Ambos requisitos son cumplidos por este magnífico trabajo.

Daigo Kobayashi es un chelista que se ha mudado a Tokio y toca en una orquesta que de pronto queda desbandada. Junto a Mika, su esposa, deciden regresar a la ciudad natal de Daigo para vivir en casa de su difunta madre. Ahí se encontrará con los recuerdos que había escartado, como la corta presencia del padre en el hogar debido a que se marchó con otra mujer.

Daigo encuentra trabajo en una agencia que prepara cadáveres. Las agencias funerarias los llaman con el fin de lavar los cuerpos, vestirlos y maquillarlos. El proceso completo se hace a lo largo de una ceremonia en la casa de la familia doliente, donde se les solicita que participen para despedirse del difunto. Al principio, como es obvio, Daigo encuentra insoportable su trabajo, pero luego de observar la entrega y profesionalidad de su jefe, se da cuenta que es una profesión tan digna como las que había desempeñado antes.

Mika descubre en qué compañía trabaja Daigo y le pide que renuncie. No comprende qué es lo que encuentra de importante en la preparación de cadáveres. Pero luego de observar la ceremonia en la Daigo atiende a una conocida de ambos advierte la serenidad, la habilidad con la que Daigo se desempeña. La muerte de otro conocido hará que Mika acepte por completo el nuevo estilo de vida de su esposo.

Esta película se está presentando en Cinemark de la Gran Vía, como parte del festival internacional de cine. Si desean verla apresúrense porque a lo mejor sólo estará en cartelera una semana.

24.8.10

Embotellamiento de tráfico de nueve días



Y yo que pensaba que el cuento La autopista del sur de Cortázar era algo irrealizable, pero en China un gigantesco embotellamiento ha durado nueve días. No se ve una solución al problema causado por la construcción de una nueva autopista.

22.8.10

Inception


La mayoría de comentarios que había escuchado acerca de esta película eran positivos. Además de un excelente reparto, esta cinta fue escrita y dirigida por Christopher Nolan, uno de los más talentosos creadores de los últimos años, quien nos ha entregado éxitos tan resonantes como Memento y Batman begins.

Un siempre sobresaliente Leonardo DiCaprio es el protagonista de una historia en la que un grupo fuera de la ley, que suele robar secretos de la mente de las personas invadiendo sus sueños, es contratada para insertar una idea en el subconsciente de un poderoso hombre de negocios.

La mayoría de los miembros de la banda piensan que es imposible plantar una idea en el subconsciente en lugar de robarla, pero Cobb (DiCaprio) está seguro de poder hacerlo porque ya lo ha logrado antes, aunque con resultados nefastos. Su equipo elabora un complejo plan con la idea de penetrar profundamente en la mente del magnate.

La narración de la película es muy ágil. Los saltos en el tiempo, típicos de Nolan, contribuyen a hacer más entretenida la historia. Es probable que sea tomada en cuenta para la entrega de los premios Oscar del próximo año. Probablemente la veamos nominada en la categoría de dirección y guión original.

18.8.10

Crónicas para sentimentales

Uno de los detalles que más me agradan de los libros de cuentos de Jacinta Escudos es la diferencia marcada que existe en el hilo conductor que los gobiernan. Si en El diablo sabe mi nombre encontramos textos de corte fantástico, en Crónicas para sentimentales descubrimos historias en esta orilla de la realidad.

En efecto. Los cuentos aquí reunidos no fueron confeccionados para hacer volar nuestro sentido de lo cotidiano. Nos traen historias de amor y desamor, de certezas e incertidumbres en torno al sentimiento que mueve -o debería mover- el mundo. Mi favorito es ¿En qué libro guardé tus cabellos, Elsa Kuriaki? El protagonista es una bella metáfora que nos recuerda el valor que se necesita para mantener viva la rosa del amor una vez que ha salido de la tierra.

Relato judicial nos muestra un amor acaso imposible, que se lleva a cabo entre cámaras de reporteros y declaraciones en juzgados, entre el acusado de un horrible crimen y una reportera. Me agrada el estilo ágil del cuento, la angustia de los involucrados ante la incertudumbre de si podrán volver a verse, de si alguna vez podrán decirse lo que sienten en un espacio íntimo que sólo les pertenezca a ellos.

Nights in Tunisia relata la historia de Nausicaa, quien trabaja como cantante en un bar. El hombre que le causó mucho dolor está de vuelta, y Nausicaa no sabe qué debe hacer con el enredo de sentimientos que se agolpan en su cabeza. Materia negra es otro cuento que me agradó: el profesor Regis Coronado inicia un largo viaje que arranca en el momento que observa entrar a una joven estudiante en una conferencia en la que él es uno de los oradores.

De nuevo destaco la gran depuración de la prosa de Jacinta. Es un producto pulido muchas veces. El resultado es un texto limpio, que podrán disfrutar en las próximas semanas cuando el libro se ponga a la venta en las librerías locales.

11.8.10

¡Feliz cumpleaños, Gustavo!

Hoy es el cumpleaños número 51 del músico y cantante Gustavo Cerati. Desde hace tres meses se encuentra en estado de coma, luego de haber sufrido un accidente cerebro-vascular. Los médicos no son optimistas en lo que se refiere a su recuperación completa. El problema de salud fue bastante grave y el daño cerebral ha sido extenso.

Pero como la esperanza es lo último que debe perderse, los miles de fanáticos que ha cosechado a lo largo de su carrera musical nos unimos para desearle un feliz cumpleaños y una pronta recuperación. Vaya hasta tu lecho de enfermo un abrazo cariñoso, Gustavo.

8.8.10

Cliché

Hoy vi la película The ghost writer, la más reciente del director Roman Polanski. Hubo varios elementos que me gustaron y otros que no. Para la nostalgia hay una escena en la que aparece el actor Eli Wallach (El feo, en la ya saben qué famosa película de Sergio Leone), próximo a cumplir 95 años.

Uno de los elementos que menos me gustó de la película fue una escena en la que Ewan McGregor (el escritor fantasma) está acostado y la esposa de su cliente entra a la habitación en mitad de la noche. Desde que llega ya se sabe que se va a acostar con McGregor porque se utiliza un viejo cliché: el hombre acostado, la mujer desesperada que sólo llega vestida con una bata y que luego se sienta en la cama a quejarse del marido.

En las películas y programas de televisión se observan varios clichés: la contestadora de teléfono que es activada y que luego de un par de mensajes revela el secreto de la historia, el operador de computadora que presiona un botón y obtiene una foto que sale de la nada y ayuda a resolver el misterio, la pelea en el bar en la que el matón rompe una botella para amenazar con ésta al héroe. Los clichés están presentes en otras disciplinas artísticas, pero quizá los del cine son los más difundidos.

Acabo de recordar otro cliché del cine: el experto en bombas que desactiva un mecanismo faltando un segundo para que sus sesos adornen las paredes. Si se les ocurre algún otro, o si han identificado alguno en una película, compártanlo en sus comentarios.

Se me olvidaba: ¿vale la pena ver esta película de Polanski que mencioné al principio de la nota? Me parece un thriller lento. Se quedó un poco corto para lo que esperaba de este director.

7.8.10

El hombre marcado

Nunca conversé con Álvaro Menén Desleal. Tan solo lo vi una vez. Fue en un restaurante. La poeta Silvia Elena Regalado lo vio desde la mesa en la que estábamos cenando y se levantó a saludarlo. Yo no lo había reconocido. Fue Silvia Elena quien lo identificó para mí.

La manera en la que he conocido a Menén Desleal es a través de sus libros. Desde su clásico Luz Negra, que es la pieza de teatro más conocida de la Tierra de collares, hasta sus trabajos narrativos como Hacer el amor en el refugio atómico, La ilustre familia androide, El malthusiano, etc. Y también se cuela por ahí otra pieza dramática: La bicicleta al pie de la muralla, que apenas ha sido representada en el país.

El hombre marcado es una antología de cuentos de Menén Desleal que ha publicado Índole Editores. Es un trabajo muy valioso porque rescata del olvido algunos cuentos que no se habían visto en libros durante muchos años. Se encuentran ahí algunos de los más representativos de este autor, entre los que destacan: Una cuerda de nylon y oro, Memorias al fuego vivo y Los vicios de papá. Con el segundo de estos cuentos que he nombrado hay un dato curioso que me concierne: la fecha de creación es cinco días anterior a mi nacimiento.

El cuento que da nombre al libro nunca se había publicado. Durante años se le había dado por perdido. Pero gracias a Cecilia, la viuda del escritor, pudo por fin ver la luz. Es una gran forma de cerrar el volumen de cuentos. Para los que no han leído la narrativa de Menén Desleal es una buena oportunidad de conocer esta faceta, en la que destacó como muy pocos lo han logrado en nuestro país.

31.7.10

Final color de rosa



Los que estuvieron al tanto de las noticias del mundial se habrán enterado que un periódico inglés achacó la derrota de España en su primer partido a que Sara Carbonero, periodista de la cadena Telecinco, "estaba distrayendo" a su novio, el portero Iker Casillas. De inmediato otros medios se hicieron eco del chisme.

Cuentan los amigos de la pareja que la periodista lo pasó bastante mal. No sólo se cuestinó su profesionalismo, sino que también se convirtió en un símbolo sexual sin haberlo buscado. Por eso, en la entrevista que Carbonero le hizo a Casillas luego de la final de mundial, el portero español echó mano de la espontaneidad y la besó luego de darle las gracias por su fortaleza.

La esposa (de origen español) de un importante político inglés pidió al día siguiente de la final del mundial que el periódico que había originado el chisme se retractara de sus afirmaciones. Tan distraído estaba Casillas que fue premiado como el portero menos vencido. Los editores hicieron gala de toreros e hicieron un pase de capote a la dama en cuestión. Afirmaron que sólo habían recogido los comentarios de las personas que estaban presentes en Sudáfrica. Y bueno, ya sabemos que Jalisco (en este caso Londres) nunca pierde.

26.7.10

El hombre ilustrado


Lo confieso. Es hasta ahora que leo este libro, considerado un clásico de la literatura estadounidense del siglo XX. Y también es un clásico de la ficción científica. Ningún calificativo se puede añadir a los que ya se han asociado a él: maravilloso, excelente, sobresaliente. Es una obra maestra de la literatura.

Ray Bradbury es en sí mismo un clásico. El próximo mes cumplirá 90 años, en los que nos ha entregado libros que serán recordados en los siglos por venir: Crónicas marcianas, Fahrenheit 451, Las doradas manzanas del sol y El hombre ilustrado. En este último nos encontramos con una serie de relatos que tienen un punto en común. Son historias tatuadas en la piel de un hombre. Sus figuras se mueven, no permanecen estáticas. El narrador lo conoce una noche y observa con asombro y horror esas imágenes.

Lo que el narrador observa son historias de mundos futuros, poblados de máquinas que aún no conoce la humanidad. Una casa que posee una habitación que es capaz de proyectar los pensamientos más oscuros de unos niños se convierte en la trampa perfecta para encarcelar a los padres que desean desconectar el mecanismo de la habitación. Unos astronautas que han sufrido un accidente caminan por la lluviosa e inhóspita superficie de Venus en busca de uno de los refugios en los que se protegerán de las gotas que horadan sus carnes y su cordura.

En otro de los relatos encontramos a un cohete que marcha rumbo a Marte. Pero varios de sus tripulantes han muerto de unas fiebres inexplicables. Mientras tanto, en la superficie marciana se han refugiado los autores de los libros que han sido condenados a la extinción, al igual que sus personajes. Las brujas salidas de algunos de estos libros maldicen a los astronautas que se acercan, mientras que Poe y Bierce tratan de convencer a todas las criaturas de los libros condenados a que los ayuden en la imposible misión de sobrevivir.

Al final del libro encontramos la historia completa del Hombre Ilustrado. Una anciana plasmó en su piel los cuadros animados, pero dejó cubiertos bajo trozos de tela dos de ellos con instrucciones de que no podían ser vistos sino luego de algunos días. Uno está en el pecho y otro en la espalda. Cada uno de ellos, al ser descubierto, nos muestra un capítulo de horror y miseria. Un magnífico cierre para un magnífico libro.

5.7.10

Nuevo giro en el caso Jesuitas

El periódico digital El faro ha publicado hoy una nota en la que se asegura que un testigo ha implicado al alto mando militar que existía en el país en noviembre de 1989 por el asesinato de seis sacerdotes jesuitas y dos mujeres. El testigo anónimo también ha declarado en contra del ex presidente Alfredo Cristiani.

Según las notas de periódicos españoles que son citados por El faro, el testigo es un militar arrepentido que ha declarado en España que el alto mando militar -que en noviembre de 1989 enfrentó la más grande ofensiva de la guerrilla- tuvo una reunión donde se decidió que deberían eliminar a los que ellos creían eran los cabecillas del movimiento izquierdista.

Las declaraciones del testigo anónimo van más allá de los detalles que antes se conocían, pues dijo que el alto mando consultó con el ex presidente Cristiani el plan y estuvo a la expectativa de una contra orden, la cual nunca recibieron. Una vez consumando el hecho, el testigo dice que se informó de ello al ex presidente.

El juez que lleva la causa en España había desechado los cargos contra Cristiani al no encontrar ningún elemento que sostuviera la acusación, pero es de esperar que las declaraciones recientes lo hagan cambiar de opinión. También se espera que en los próximos meses se emitan órdenes de captura internacional en contra de los acusados.

30.6.10

Así que ahora se trata de la altitud

Hoy leí una nota en Internet donde se argumenta una de las posibles razones por las que los equipos sudamericanos están jugando tan bien en el mundial de Sudáfrica: la altitud (recuerden que cuatro de los ocho equipos sobrevivientes provienen del sur de nuestro continente).

En efecto, algunos de los estadios donde se desarrollan los juegos se encuentran en ciudades a gran altitud. El médico al que le hacen la entrevista en la nota hace de todos modos una aclaración: dice que ésa es una de las muchas razones por las que podría explicarse el desempeño de Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay.

Ahora bien, esa explicación tiene un pequeño problema: las capitales de los tres últimos países que mencioné están a muy baja altitud. Ahí es donde suelen jugar esos equipos como locales. En el caso de Brasil, a menos que su selección se entrene en lo alto del Corcovado (en Río de Janeiro), no veo cómo podría estar acostumbrada a la altitud. En las visitas que hacen a las ciudades andinas (La Paz, Cusco, Quito, Sucre, etc.) suelen pasarlo muy mal.

¿Serán suficientes unos cuantos juegos en el año en los 2,850 metros de altura de Quito o los 3,640 metros de La Paz para sacar ventaja en este campeonato mundial? Lo dudo mucho. Se habría necesitado un campamento de dos a tres semanas para incrementar el número de glóbulos rojos en la sangre. Por cierto, Francia hizo un entrenamiento de este tipo y fue uno de los primeros equipos en regresar a su casa.

25.6.10

Kevin Costner al rescate


El actor Kevin Costner era la figura número uno de Hollywood hace veinte años. Su presencia en las películas aseguraba un éxito de taquilla. Se desempeñaba como el héroe que salvaba al mundo, el paradigma de la nobleza, de la valentía necesaria para enfrentarse a obstáculos mayúsculos.

El derrame de petróleo que en estos momentos aún no puede controlarse en el golfo de México ha traído de nuevo a Costner a la palestra. Y no lo hace en un papel diferente al que desempeñó en su mejor época como actor. En esta ocasión ha presentado una máquina centrifugadora que separa el petróleo y el agua, obteniendo un 97% de pureza al final del proceso.

Costner ha invertido cerca de $20 millones de su dinero en el desarrollo de este producto. Su hermano es uno de los ingenieros responsables del diseño y construcción del equipo. La tecnología ha estado presente desde hace muchos años, pero no había logrado atraer a la industria petrolera... hasta hoy.

Uno de los problemas con que esta centrifugadora se ha enfrentado es que el 3% restante de impurezas que deja en el agua no permiten que cumpla ciertas regulaciones estatales para su aprobación masiva. Sin embargo, la empresa de Costner dice que el equipo podría servir como una primera barrera para contener derrames en el mar.

Tal parece que las pruebas con la centrifugadora han satisfecho a la empresa dueña de la plataforma petrolífera donde se ha originado el derrame. Han ordenado 32 equipos para comenzar el tratamiento del agua marina. Cuando leí que se había abierto un foro para que cualquiera pudiese ofrecer una solución que resolviera este problema gigantesco nunca se me ocurrió que la convocatoria surtiría efecto.

23.6.10

Francia cayó del pedestal



En los primeros encuentros del mundial Sudáfrica 2010 se observó la cara más triste del fútbol moderno: el miedo a perder. Esto lleva a muchos entrenadores a enviar hacia atrás a sus equipos, mientras especulan con una jugada fortuita que les proporcione un gol que les dé la victoria. Francia llevó este método a su máxima expresión en el mundial pasado y alcanzó la final.

Pero este mismo equipo francés fracasó de manera aplastante en la Eurocopa de 2008. Fue eliminada en la primera ronda, tal y como sucedió de nuevo en Sudáfrica. Grecia le había mostrado el camino del fútbol avaro en la Eurocopa de 2004, donde levantó el trofeo. Pero al igual que los galos, en 2008 y 2010 su estilo de juego los traicionó.

A medida que se cierra la primera fase del mundial hemos observado mayores emociones. Hay partidos en los que se anotan uno o dos goles, pero que están llenos de oportunidades, juego rápido y vocación ofensiva. Esos son los partidos que gustan a los aficionados. El miedo a perder se deja de lado y se sale a la cancha a vencer o perecer.

Pero no debemos pensar que el estilo defensivo ya no aparecerá en el mundial. Hay algunos equipos que se cerrarán, que preferirán la lotería de los tiros de doce pasos en lugar de buscar el gol en el tiempo reglamentario. Siempre existirán aquéllos que prefieren ganar un juego a cualquier precio, sin importar que éste sea el utilizar un estilo aburrido.

14.6.10

WikiLeaks

Al principio creí que había leído mal. Pero al mirar de nuevo la noticia me di cuenta que la palabra pescada al vuelo era la correcta: WikiLeaks. Utiliza un esquema similar a Wikipedia, pero su objetivo es distinto: publicar cualquier documento que los gobiernos oculten y que se considere ayudará a reforzar la opinión pública.

Esta página publica información que las fuentes "escamotean" (por decir una palabra suave) de archivos secretos gubernamentales. Según los administradores del sitio, ellos proponen que "los gobiernos autoritarios, instituciones opresivas y corporaciones corruptas sean blanco de la presión no sólo de la diplomacia internacional, leyes de libertad de información o incluso elecciones periódicas, sino también de algo más fuerte: la conciencia de las personas que los integran".

En las noticias recientes que han aparecido por Internet se menciona a un integrante del ejército estadounidense al que se le acusa de haber proporcionado miles de páginas clasificadas a WikiLeaks, la mayoría de las cuales están relacionadas con la guerra en Irak. El gobierno de los Estados Unidos quiere interrogar al editor del sitio, pero éste se niega a atender sus llamados y dice que en todo caso debe proteger a sus fuentes de información.

Entré al sitio picado por la curiosidad. Inicié una búsqueda de artículos relacionados con la Tierra de collares y encontré varios. El que más me impactó fue uno titulado "Cómo entrenar a escuadrones de la muerte y aplastar revoluciones", donde se puede leer un manual de contrainsurgencia del ejército de los Estados Unidos. También menciona que esas fuerzas armadas habrían sugerido utilizar en Iraq el modelo de contrainsurgencia aplicado en nuestro país durante la guerra civil.

En este enlace pueden ver un listado de los artículos relacionados con la Tierra de collares que están publicados en WikiLeaks. Todos son de fecha reciente.

12.6.10

Park Ji-Sung


Ayer cuando platicaba de los partidos del mundial de fútbol que se transmitirían este fin de semana recibí un par de miradas de sorpresa cuando dije que iba a levantarme a las 5:30 a.m. para ver el partido entre Grecia y Corea del Sur. "¿Para qué vas a ver ese juego si el mejor será a las ocho, entre Argentina y Nigeria", era el argumento de las otras personas.

Los que vieron los dos juegos coincidirán conmigo en que mi decisión fue acertada. Corea del Sur jugó muy bien y obtuvo una convincente victoria sobre Grecia. Además, pude ver el magnífico gol de uno de mis jugadores preferidos: Park Ji-Sung, capitán del equipo, quien ha conseguido una marca importante para su país: anotar en tres mundiales distintos. Ya lo había conseguido contra Portugal en 2002 y contra Francia en 2006.

El mediocampista del Manchester United es probablemente el más famoso jugador de Asia en este momento. Se mostró mejor en la segunda mitad, donde robó un balón y luego de dejar atrás a dos contrarios se enfrentó al portero y lo batió con un toque al poste izquierdo. Bello gol de Park, quien se confirma como el líder de los sudcoreanos.

El segundo partido del día prometía mucho en los primeros minutos, donde Argentina dominó y Nigeria parecía amedrentada. En ese período Heinze anotó el único gol del encuentro. Luego el ritmo cayó. Aunque los africanos concedieron muchas ocasiones en la primera mitad lograron equilibrar el juego en los segundos cuarenta y cinco minutos. Con un poco más de suerte pudieron empatar.

7.6.10

Recta final para el mundial de fútbol

Ya faltan cuatro días para que inicie el campeonato mundial de fútbol 2010 y quisiera que el tiempo pasara más rápido. Los ojos del mundo se vuelven hacia Sudáfrica, donde este viernes la bola rodará para ampliar la historia de este glorioso deporte.

Mientras tanto, los comerciales de televisión ayudan a encender la pasión y el amor por algunos colores. Encontré uno de la selección argentina que es muy bueno:



Este de Nike se dio a conocer la semana anterior y ya se convirtió en un éxito:



En el siguiente, un padre de familia le enseña a su hijo un cántico para apoyar a Inglaterra y burlarse de los alemanes, sin saber que en el ascensor se encontrará con un contingente de rudos aficionados germanos:



Y el último es uno con mucho ritmo, que invita a las personas de todo el mundo a visitar Sudáfrica para disfrutar del campeonato:

3.6.10

Las cenizas de Gramsci


Me encontré este libro en una venta de ejemplares en rebaja. Todo fue abrirlo y la atracción a primera vista fue inmediata. Fue ya impresionante encontrar un libro de poesía de Pier Paolo Pasolini en una librería de la Tierra de collares. Pero los dejo con una muestra para que ustedes también lo disfruten:

El Apenino.

V.

Bajo sus párpados cerrados Luni
al sereno... y las ciudades
asustadas que el Apenino perfuma

más humanamente con sus setos cincelados,
con las cálidas aradas de la Toscana
a donde más rústicamente ocultas, en Etruria,

las viejas feligresías se alejan
en las alas de las vírgenes, los claros
sonidos del atardecer. Y ella se sacude la cadena

en los surcos seculares, en las venas
del Serchio, del Ombrone,
y detrás de rudos hoyos y de lívidos faros

del alba del Tíber, todavía pagano
bajo la polvareda apenínica... Roma, detrás
de los prados de peonías y ruinas barrocas

y alejandrinos se dora con la luna, y deshechos
barrios irreligiosos donde todo, a excepción del sexo,
se ignora... grutas llenas de chicos y excrementos...

los paseos desde el Pincio al Aventino, las escarpadas
de la expoliación de San Pablo donde las luces
amarillean la cálida atmósfera;

resuenan los pasos que manchan
las húmedas piedras, y la noche romana
se deja oír como una membrana arañada

por un dedo vicioso, se manifiesta más fuerte
el olor de la orina.



VI.

Un ejército acampado a la espera
de hacerse cristiano en la cristiana
ciudad ocupa una marchita extensión

de hierba sucia en el campo encendido;
también él desea descender a las burgueses luces,
espera deseando una humana habitación,

él, ya sea de Cerdeña o de Puglia,
vive dentro de una cochinera,
con la mesa enfangada,

en ciegos lugares, entre iglesias
luminosas del siglo XX y rascacielos.
Bajo sus párpados cerrados este asedio

de millones de almas,
de ingenuos cráneos con el ojo dispuesto
al acuerdo... entre los infectos desperdicios

de los arrabales.

28.5.10

I'm just walking


Imagínense ustedes que tuvieran un buen empleo, estabilidad económica, pero que eso no fuera suficiente para satisfacer sus vidas. ¿Suena conocido? Matt Green, de la ciudad de Nueva York, decidió hacer algo al respecto: renunció a su trabajo y se marchó a caminar a lo ancho de los Estados Unidos.

He tomado prestada para esta nota una foto de su página web, que actualiza desde su teléfoo celular. Pertenece a una serie llamada Awesome mailbox. Green coloca en su página imágenes curiosas y retratos de personas que conoce en su camino. El día de hoy (28 de mayo de 2010) está en su jornada 63. Tiene dos meses en las carreteras, y calcula que tardará siete más para llegar a la costa en el estado de Oregon.

El día de ayer Yahoo News publicó una noticia sobre su viaje. Otros medios han hablado del mismo tema, por lo que ahora encuentra a varias personas que desean conocerlo, pero que deben caminar a su lado pues tiene un calendario al que desea ceñirse. Cuenta que cada noche envía un mensaje a sus padres para comentarles que se encuentra bien.

Su equipaje lo lleva en un carrito. En esta página encontrarán un listado de las cosas que utiliza en el viaje. Cuenta ahí también que camina porque le gusta, porque tenía una necesidad de aventura que deseaba aplacar. Pueden entrar en su página y dejar comentarios en las fotos, o incluso enviarle un correo electrónico.

Lo que más me ha agradado de su iniciativa son esas fotos que va acumulando en su página. Gracias a que va caminando encuentra paisajes o curiosidades que de otra manera nunca habría conocido. Una vez llegue a la meta, esa colección formará un mosaico variopinto que será la prueba palpable de su aventura.

25.5.10

Chariots of fire



Hace unos días vi de nuevo la película Chariots of fire (Carrozas de fuego) que ganó el Oscar a la mejor cinta del año 1982. También obtuvo estatuillas en las categorías de guión original, banda sonora y diseño de vestuario. Me sigue emocionando como si fuera la primera vez que la viera.

Me gustan las películas que tratan de proezas deportivas. En este caso, las victorias que obtuvieron los velocistas británicos en la olimpiada de 1924 son retratadas en un tono épico, pero también muestran el lado humano de Harold Abrahams y Eric Liddell.



Sin duda uno de los factores que contribuyen a la emoción y el tono épico de esta cinta lo constituye la música que compuso para ella Vangelis. Aunque no hayamos visto la película, alguna vez hemos escuchado el tema principal que despierta la idea de victoria, del éxito obtenido luego de un esfuerzo sobrehumano.

Muchos años después de ver esta película por primera vez escuché una afirmación en un documental que me parece falsa: se argumentaba que había obtenido el Oscar como una medida de apoyo de los Estados Unidos hacia Inglaterra porque en ese año estalló la guerra de las Malvinas. Si bien es cierto que las tensiones con Argentina se elevaron en el transcurso de varios meses, me parece imposible que una cinta que consiguió este premio cinco meses antes de iniciada la guerra lo hiciera por razones que no fueran artísticas. En la lista de los cien mejores filmes británicos del siglo XX Chariots of fire ocupa el lugar 19.

21.5.10

Dos vídeos de Gustavo Cerati





Como saben, Gustavo Cerati se encuentra internado en una clínica de Caracas debido a que sufrió un accidente cerebro-vascular luego de un concierto de su gira Fuerza natural. Su condición es crítica. Se ha llegado a temer por la vida del cantante argentino.

Los admiradores de Cerati le enviamos nuestras vibras más positivas, en espera de que se recupere de esta situación tan difícil. Por el momento no nos queda más que aguardar.

¡Aguante, Gustavo!

19.5.10

El loro de Flaubert



Antes de comprar este libro tardé algún tiempo en decidirme, pues no soy un gran conocedor de la obra de Flaubert. Pero me tiré al río gracias a las primeras páginas de la novela, que contienen una prosa atractiva y una aproximación singular a la vida del escritor francés.

Julian Barnes, el autor de este libro, es uno de los escritores más reconocidos de Inglaterra. Fue nominado al premio Booker por esta obra. Aquí inventa a un narrador, el doctor Geoffrey Braithwaite, que nos acompaña por una serie de temas relacionados con la vida y obra de Gustave Flaubert. El loro del título proviene de un relato llamado Un corazón simple. Hay dos lugares que guardan reliquias de Flaubert, y en ambos se exhibe un loro disecado que se hace pasar como el que el autor utilizó para preparar su texto.

La novela es también un homenaje a Flaubert. El doctor Braithwaite, testaferro de Julian Barnes, recuerda diversos anécdotas del escritor francés: sus amigos, sus mujeres, sus relaciones familiares y la vida reclusiva que llevó en los últimos años. La publicación de Madame Bovary le llevó a la fama, pero también a la incomprensión de los sectores más conservadores de la sociedad. Pero se visitan también sus libros: los personajes que están ahí contenidos, los temas que abordó, los animales que fueron incluidos (el loro entre ellos, por supuesto) y los posibles símbolos que de ellos se desprendían.

Pero el doctor Braithwaite tiene su propia historia. Es un veterano de la campaña de Normandía, y a medida que avanza la novela nos enteramos de la difícil relación que llevó junto a su esposa, Ellen. Es un bello contrapunto, pues de esta manera el libro deja de ser un tratado sobre Flaubert y se convierte en una reflexión sobre Flaubert hecha por un doctor inglés, atacado por problemas que pueden sucederle a cualquiera. Es una diferencia pequeña, pero importante. Permite que la ficción se apodere de algunas esquinas de la historia e incluya elementos que sería imposible añadir en un ensayo por carecer de veracidad.

Como le decía a una amiga: para disfrutar este libro no es necesario ser un experto en Flaubert. Sí creo que es necesaria una cultura libresca, cierto conocimiento de la literatura mundial. Es una novela dirigida a los amantes de los libros. Yo he quedado invitado a profundizar en la obra de Flaubert. En opinión de Braithwaite / Barnes, es uno de los escritores que sirvió de transición entre las literaturas del siglo XIX y XX.

12.5.10

Anand retiene la corona mundial de ajedrez


El campeón mundial de ajedrez Viswanathan Anand retuvo su título ayer en la ciudad de Sofía (Bulgaria) al ganar la duodécima y última partida del encuentro que lo enfrentó con el retador, el búlgaro Veselin Topalov. El gran maestro indio condujo las piezas negras.

El resultado de la última partida puede considerarse una sorpresa, pues las victorias en este encuentro sólo habían favorecido a las piezas blancas. Como se esperaba, Topalov hizo un juego agresivo con el fin de llevarse la victoria y así evitar el desempate que se habría efectuado en una serie de partidas rápidas (en esta modalidad de ajedrez Anand es casi imbatible).

La ambición por la victoria y el temor al desempate hicieron que Topalov corriera riesgos excesivos. En las jugadas 30 y 31 Anand sacrificó dos peones que el retador aceptó. De inmediato comenzó un ataque sostenido contra el rey blanco que había quedado desprotegido. Ya no hubo respiro para Topalov, que se rindió en la jugada 56.

Anand dijo en la conferencia de prensa que este había sido el encuentro más difícil de su vida. Topalov prefería jugar hasta agotar sus posibilidades, obviamente con la idea de quebrar los nervios del campeón. Sin embargo fueron los nervios del búlgaro los que sucumbieron en la última partida. Cuando su rey estaba bajo ataque tuvo que cambiar su Dama contra torre y alfil, pero esto sólo significó un leve respiro. Unas cuantas jugadas después el monarca blanco firmó la rendición.

Mientras que Anand retenía su título, en la ciudad de Astracán (Rusia) se efectuaba una ronda más del último torneo del circuito del Gran Prix de ajedrez. Los dos mejores jugadores de este circuito se clasificarán a la siguiente ronda de candidatos. El planeta no deja de girar. Ya se busca al próximo retador que desafiará al campeón del mundo.

9.5.10

Empate tras la undécima partida del mundial de ajedrez

El retador Veselin Topalov igualó unas rondas atrás el marcador en el campeonato mundial de ajedrez. Hoy que se jugó la undécima partida, en la que el campeón mundial Viswanathan Anand condujo las blancas, se produjo un emocionante final de juego en el que Topalov consiguió el empate tras amenazar con la promoción de uno de sus peones.

El encuentro por el campeonato del mundo ha sido muy disputado. Topalov ha forzado en varias ocasiones posiciones muy riesgosas que son de su agrado. Anand ha estado a la altura de las circunstancias. De hecho, las dos partidas que ha perdido han ocurrido debido a errores en defensa en juegos donde pudo conseguir el equilibrio.

El martes se llevará a cabo la última partida del campeonato. Topalov conducirá las blancas y se espera una lucha intensa. En caso de que continúe el empate se efectuará una serie de partidas rápidas para dilucidar al ganador. Es de suponer que el retador desee evitar el desempate a toda costa, pues Anand es uno de los mejores jugadores del mundo en estilo rápido.

En el año 2006 se efectuó el encuentro de reunificación del título entre el campeón de la FIDE (Federación internacional de ajedrez), Veselin Topalov, y el campeón de la PCA (Asociación de ajedrecistas profesionales), Vladimir Kramnik. Tras las doce partidas se llegó a un empate, y luego Kramnik venció en la serie de rápidas. Topalov seguro se sentirá incómodo si se llega de nuevo a esta instancia. Anand, por el contrario, sería el claro favorito. No en vano ha sido varias veces campeón mundial del estilo rápido.

3.5.10

El bueno, el feo, el malo



Hace unos días leí una noticia sobre la más reciente película de Roman Polanski, The ghost writer. Ha habido gran revuelo en los últimos meses a causa del pedido de extradición que los Estados Unidos ha enviado a Suiza, donde el director fue arrestado. Todo lo relacionado con Polanski se magnifica desde entonces.

Entré a ver la ficha de la película en Internet y, para mi sorpresa, encontré que el actor Eli Wallach está incluido en el elenco de grandes estrellas que acompañaron el proyecto de Polanski. Está a punto de cumplir 95 años y sigue trabajando frente a la cámara. También estará en el elenco de la nueva película de Oliver Stone: la segunda parte de su exitosa Wall Street.

"¿Y quién es Eli Wallach?", preguntarán algunos. Es el actor que interpretó a Tuco, "el feo", en el más famoso spaghetti western de Sergio Leone: El bueno, el malo y el feo.

¿O no se llamaba así la película?

Debo haber visto al menos diez veces la ficha de la cinta en IMDB, pero hasta hoy no me había percatado de una cosa: el título original en italiano es: El bueno, el feo, el malo (Il buono, il brutto, il cattivo). El cambio que hicieron en inglés y español tiene sentido: se enumeran primero los antónimos y luego el complemento.

Busqué información sobre este cambio y encontré un detalle asombroso: cuando la película fue exhibida en los Estados Unidos cometieron un error a la hora de elaborar el trailer. Si observan el vídeo que he añadido en esta nota descubrirán que Eli Wallach es identificado como el malo y Lee Van Cleef como el feo (!!!). El error se debió al cambio en el título, por supuesto.

2.5.10

Bloom race 2010. En la meta.






Los organizadores dijeron que la distancia desde la UCA hasta el hospital Benjamín Bloom era de 7 kilómetros, pero creo que el recorrido fue menor. Hice la ruta en menos de una hora y terminé bastante entero. Por las fuerzas que aún tenía supongo que la distancia anduvo cerca de los 6 kilómetros.

Bloom race 2010. Antes de la salida






Escuché que hubo 450 inscripciones. No estoy seguro si ese número se refería al total o sólo a los adultos. Del estadio Mágico González salieron los niños, en un recorrido de 1.5 kilómetros hasta el hospital Benjamín Bloom. La otra salida estaba frente a la UCA, con meta siempre en el hospital.

Anand llega con ventaja a la mitad del mundial de ajedrez

El campeón mundial de ajedrez Viswanathan Anand llega con ventaja de un punto a la mitad del campeonato en el que pone su título en disputa. Al finalizar la sexta partida del encuentro que se lleva a cabo en Sofía (Bulgaria), la puntuación de 3.5 a 2.5 le es favorable.

En la primera partida sufrió una derrota contra el retador, el búlgaro Veselin Topalov. Pero Anand se recuperó en la segunda, cuando condujo las piezas blancas. En la cuarta partida aprovechó un par de errores de su contrincante para lanzar un fuerte ataque contra el rey negro. Anand llegó a sacrificar dos piezas menores (caballo y alfil) para concretar su ataque ganador.

Las siguientes dos partidas finalizaron el tablas. Ha sido una constante que sea Anand quien lleve al tablero innovaciones en las aperturas que se están practicando. Al igual que en su encuentro con Kramnik en 2008, las nuevas jugadas han sido la característica del campeón del mundo.

Hoy domingo es día de descanso. Mañana se juega la séptima partida. Los participantes del campeonato del mundo se repartirán una bolsa de 2 millones de euros.

28.4.10

Conversaciones íntimas


Le comenté a unos amigos que para mí han sido un agradable descubrimiento las novelas de Ingmar Bergman. El año pasado escribí una nota del primer libro que leí de este gran artista, que es recordado principalmente por su contribución al cine mundial.

El estilo narrativo de Bergman es sencillo, hasta cierto punto tradicional. Pero la riqueza de sus textos radica en la complejidad de los personajes y el magnetismo de las historias. En este caso, conocemos la historia de Anna, una mujer casada y con hijos que lleva una vida muy infeliz. Su matrimonio se ha vuelto una carga pesada. En ese contexto surge una relación con otro hombre.

Henrik, el esposo de Anna, es un sacerdote con un espíritu atormentado. De carácter obsesivo, es al mismo tiempo un hombre inseguro. El jefe de Henrik es Jacob, quién además de sacerdote es el tío de Anna. Ella le confiesa a Jacob la relación adúltera que mantiene con Tomas, un estudiante de teología amigo de la familia.

El libro está dividido en capítulos, que a su vez representan conversaciones trascendentales que Anna mantiene con varias personas importantes en su vida. Su confesión a Jacob abre el libro. En el siguiente capítulo Anna devela su adulterio a Henrik. Encontré aquí una oración con una gran fuerza: la sola idea de tu semen en mi cuerpo me resultaba insoportable.

Jacob le había sugerido a Anna que confesara a Henrik su adulterio y buscara la manera de mejorar la relación matrimonial. En los siguientes capítulos observamos, por el contrario, el hundimiento de Anna en una vida carente de amor, temerosa de que Henrik se marche y la despoje de sus hijos. Muchos años después Anna le mentirá a su tío, ya moribundo, y le hará creer que los problemas se resolvieron desde que siguió su consejo.

Resulta sorprendente la energía y el drama contenidos en esta novela, escrita por Bergman cuando se acercaba a los ochenta años de edad. Si conocen otro libro de este autor que les gustaría recomendar por favor escríbanme un mensaje.

25.4.10

Inicia con un día de retraso el mundial de ajedrez

El campeón mundial Viswanathan Anand tuvo que hacer el recorrido desde Frankfurt (Alemania) hasta Sofía (Bulgaria) en automóvil para llegar con suficiente anticipación al inicio del campeonato mundial de ajedrez. El viaje comenzó el domingo anterior y finalizó el martes cerca del amanecer.

El equipo de Anand había solicitado la postergación por tres días del inicio del campeonato. Hubo protestas y discusiones, y al final la federación internacional accedió a retrasar un día la primera partida, que se disputó ayer. El apoderado del retador ha amenazado con demandar a los que tomaron esta decisión.

El hombre fuerte detrás del retador Veselin Topalov es Silvio Danailov. Él fue responsable del escándalo que ocurrió durante el campeonato del mundo en 2006, cuando acusaron a Vladimir Kramnik de hacer trampa. El mundo ajedrecístico ya se temía que Danailov armaría una de sus rabietas con el objetivo de romper la concentración de Anand.

En la primera partida, el campeón del mundo cometió un grave error en una jugada y perdió poco tiempo después. En la partida de hoy, Anand dirigió las blancas y aprovechó una serie de imprecisiones de Topalov para llevarse la victoria. El encuentro está programado a doce partidas. La tercera se efectuará este martes.

20.4.10

Bloom race 2010


A los amigos que gustan del ejercicio les interesará saber que el domingo 2 de mayo a las 8:00 a.m. se efectuará una prueba aeróbica llamada Bloom Race 2010. Ha sido organizada con el propósito de recaudar fondos para el hospital de niños Benjamín Bloom.

Habrá dos recorridos en la prueba: para la categoría infantil la salida será en el estadio Mágico González y la meta será el hospital Bloom (1.5 kilómetros). El resto de categorías comenzarán en la autopista sur -o bulevar los Próceres, como prefieran llamarlo-, frente a la UCA. La meta será también el hospital Bloom (7 kilómetros).

La inscripción para los niños cuesta $5 y para las demás personas $10. Pueden anotarse en el centro comercial Galerías, en Las Cascadas o en la federación de atletismo. Los fondos recaudados se utilizarán para la compra de equipo médico que el hospital requiere con urgencia.

18.4.10

Puede que se retrase el inicio del mundial de ajedrez

Este día se ha dado a conocer que el campeón mundial de ajedrez, el indio Viswanathan Anand, se encuentra varado en Frankfurt (Alemania) a causa de las suspensiones de vuelos provocadas por la erupción volcánica en Islandia que ha cubierto de ceniza los cielos de media Europa.

Tanto Anand como la federación india de ajedrez han enviado una solicitud al presidente de la federación internacional y al comité organizador para pedir la postergación del inicio del campeonato mundial, que debería empezar el viernes 23 en la ciudad de Sofía (Bulgaria), donde ya lo espera el retador, el jugador local y ex campeón mundial Veselin Topalov.

El problema se presentó cuando el jueves pasado Anand aterrizó en Frankfurt para efectuar su vuelo de conexión y se llevó la sorpresa de que en esos momentos los aeropuertos de Alemania se cerraban como una medida de precaución. El caos que ha provocado la suspensión de vuelos ha saturado también los servicios de trenes, autobuses y automóviles rentados.

Anand y su equipo están haciendo grandes esfuerzos por trasladarse a la ciudad de Sofía, pero como una medida de prevención han solicitado la postergación del inicio del campeonato, en caso de que no puedan llegar a tiempo. El precedente más famoso a este nivel ocurrió en 1972, cuando el inicio del campeonato se retrasó nueve días debido a las demandas económicas de última hora que Bobby Fischer planteó al comité organizador del evento. Curiosamente, ese campeonato se llevó a cabo en Islandia.

15.4.10

Erupción volcánica en Islandia



Como ya habrán leído en las noticias, los aeropuertos de varios países de Europa están cerrados debido a una erupción volcánica en Islandia. Las cenizas se han esparcido hasta Inglaterra, Noruega, Suecia, Finlandia, Bélgica, Francia, Alemania e Irlanda.

El volcán, situado debajo del glaciar Eyjafjallajokull (sí, lo leyeron bien), ha ocasionado graves inundaciones en Islandia. La nieve derretida ha elevado el nivel de varios ríos y las autoridades han evacuado a cientos de personas de sus casas. En este país se han registrado una gran cantidad de erupciones en los últimos doscientos años.

Pese a todos los inconvenientes que esta erupción ha traído consigo, no puedo dejar de pensar que las fotografías que he visto son espectaculares. La naturaleza, bella y terrible, actúa con toda su fuerza en esa región del mundo. Observen en esta página algunas de las imágenes que se han captado recientemente.

11.4.10

Leamos 2010 en 2010

Hace unos días vi de nuevo la película 2010: The Year We Make Contact, que está basada en el libro de Arthur C. Clarke y es la continuación de 2001. Una odisea espacial. Había ciertos detalles que había olvidado. Resulta extraño ver la atmósfera de tensión de la guerra fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética, especialmente porque ésta terminó a finales del siglo XX y no alcanzó el XXI, como auguraban los creadores de la cinta.

Luego de ver la película caí en la cuenta que tenemos la hermosa oportunidad de leer el libro 2010. Odisea dos justo en el año 2010. He releído mis páginas favoritas a lo largo de la semana, y sigue gustándome cada una de ellas. Sigue sorprendiéndome la capacidad de Clarke para describir esos viajes espaciales con tecnologías que posiblemente puedan materializarse en las próximas décadas.

Una de mis partes favoritas empieza cuando David Bowman es despertado de su letargo y regresa en forma de energía a la nave que lo llevó a las cercanías de Júpiter. A través de Hal 9000, la computadora que una década atrás lo había traicionado, logra comunicarse con el doctor Heywood Floyd y le advierte que deben abandonar esa parte del sistema solar en quince días.

Otra sección muy interesante es la que cuenta el fallido aterrizaje de la nave china en la luna Europa. La transmisión de radio en la que el doctor Chang describe el desafortunado encuentro de los exploradores con uno de los habitantes acuáticos de la luna de Júpiter es conmovedora.

A diferencia del primer libro de la serie, éste contiene una buena cantidad de episodios de buen humor. Su lectura es más amena que el primero, quizá porque éste es el que modela el universo literario en el que los lectores toman contacto con la compleja trama. A medida que lean los libros que componen esta serie, descubrirán los secretos que están encerrados en los misteriosos monolitos.

6.4.10

The stone diaries


Hace unas semanas le pregunté a una amiga canadiense que me recomendara algunos escritores de su país. Además de la ya conocida Margaret Atwood me dio unos nombres más. Pero una de ellas era su favorita: Carol Shields. En mi vida había escuchado de ella.

Esta escritora nació en los Estados Unidos, aunque luego se mudó a Canadá y obtuvo la ciudadanía. Ahí desarrolló su carrera literaria mientras trabajaba en algunas universidades. Conseguí prestado The stone diaries, libro que le valió el premio Pulitzer y el premio del Gobernador General en Canadá (es el único libro que ha obtenido ambos premios). Es el más famoso de los que escribió y el que ha recibido la mayor cantidad de traducciones.

En alguna ocasión se me ocurrió la idea de escribir una biografía de un personaje ficticio, que apareciera en el libro con fotos de sus diferentes etapas de vida -aunque todo nacido dentro de la ficción- y sus supuestos logros. Pero lo notable de Carol Shields es que su novela desarrolla la vida de una mujer que no tiene nada de extraordinario. Daisy Goodwill nació en 1905, se casó a los 22 años y enviudó rápidamente, se volvió a casar nueve años después y tuvo tres hijos. Enviudó a los cincuenta y murió a una edad avanzada. Sin actos heroicos, sin ser testigo –aparentemente- de su tiempo, sin grandes proezas que recordarán las futuras generaciones, Daisy Goodwill llevó la vida que millones de mujeres vivieron el siglo pasado.

Me agradó que la autora incluyera fotografías de la familia de Daisy, aunque no de la protagonista. Sin duda queda en nuestra orilla el completar esos vacíos, ya sea con los rostros de sus hijos o con nuestros propios recuerdos y deseos. Sus descendientes fueron ciudadanos comunes, así como ella. No tuvieron como vecino a una persona famosa, ni se casaron con una celebridad. La familia de Daisy es igual a muchas otras, con divorcios, decepciones y desempleos. Sin embargo, las páginas de este libro muestran los mismos sentimientos humanos que observamos en cada uno de nuestros días. Sus personajes están llenos de vida. Los sentimos cercanos porque nos recuerdan lo que vemos y vivimos en nuestras familias.

Un par de párrafos atrás dije que aparentemente Daisy no es testigo de su tiempo, pues en toda buena biografía el autor recrea el mundo circundante y nos muestra cómo el biografiado se alimenta y es alimentado por él. Esta novela cumple con esa característica, pues nos lleva por diversos países y ciudades, relata los cambios que ocurren en las sociedades -graduales, casi imperceptibles-, pero que siempre están ahí, aunque no nos percatemos de ello. Las dos guerras mundiales, la gran depresión, la muerte de Kennedy, la revolución sexual, son hitos que se mencionan en sus páginas y que influyen en la vida de estos personajes. Así como nosotros, que aunque no nos demos cuenta, nos vemos influidos por conflictos lejanos.

Para los que estén interesados en el libro, hay una versión en español publicada por Editorial Tusquets bajo el título La memoria de las piedras. Hay algunos títulos adicionales de la autora que son distribuidos por esta casa editorial.

5.4.10

Simiente





Por andar curioseando en Youtube encontré varios videos del grupo Simiente, que causó gran conmoción en el ambiente artístico de la Tierra de collares alrededor de 1980. Pero esta conmoción fue positiva. Sus composiciones son bastante poéticas. Aún al día de hoy las continúo disfrutando. Si no recuerdo mal, Nelson Huezo era el motor principal de esta agrupación.

22.3.10

El faro entrevista a Álvaro Saravia

La semana pasada, el periódico digital El faro adelantó que en unos días publicaría una primicia: una entrevista con el capitán Álvaro Saravia, la única persona que ha sido condenada en un juicio por su papel en el asesinato de Monseñor Arnulfo Romero.

El día de hoy apareció la entrevista, junto con un audio donde se escucha una parte de las declaraciones de Saravia. El sitio web de El faro ha estado muy lento, probablemente a causa de la gran cantidad de personas que desean consultarlo. Si intentan seguir los enlaces que he dejado y no logran respuesta, inténtenlo más tarde.

Como se esperaba, las declaraciones de Saravia son explosivas: no sólo implican a Roberto D'Aubuisson en el asesinato de Monseñor Romero, sino también a otras personas cercanas a su entorno. Pero este artículo tiene un detalle adicional que no nos esperábamos: El faro logró entrevistar a otra de las personas que formó parte del grupo que llegó al hospitalito de la Divina Providencia, quien ha corroborado la mayor parte de la versión de Saravia.

La investigación, sin duda, causará mucho revuelo en el país. Por primera vez conocemos la versión de tres de las personas que estuvieron en las cercanías de la Divina Providencia el día del asesinato. Por lo que he leído en las declaraciones, aún no queda claro quién fue el hombre que disparó el arma que mató a Monseñor Romero. Tampoco se habla de los autores intelectuales del crimen. Pero esto apenas empieza.

17.3.10

El viaje a la ficción


El año pasado, en conmemoración al centenario del nacimiento de Juan Carlos Onetti, Mario Vargas Llosa publicó El viaje a la ficción. En las noticias se anticipaba que este trabajo repasaría la obra del gran escritor uruguayo, y que estaba basado en una serie de conferencias dictadas en una universidad de los Estados Unidos.

Debo decir que es uno de los libros que más he disfrutado en lo que va del año. No sólo se trata de un texto crítico de la obra Onettiana, sino también de una tesis sobre el por qué de la ficción. Según Vargas Llosa, no creamos ficción para sustituir a la realidad que conocemos, sino para ensancharla, para incrementarla hacia latitudes desconocidas. Es un argumento con el que estoy muy de acuerdo.

Vargas Llosa visita cada una de las grandes novelas de Onetti: La vida breve, Juntacadáveres, El astillero, Dejemos hablar al viento y Cuando ya no importe. A la par de sus comentarios hay un paralelo de la vida de Onetti: qué hacía y dónde vivía cuando escribió cada uno de esos libros, el ambiente político y económico de Uruguay. Y también algo muy importante ha sido el comentario sobre las influencias que recibió, en especial del escritor William Faulkner. Vargas Llosa dice que sin los libros de Faulkner no sería posible entender la novelística lationamericana que surgió con tanta fuerza a mediados del siglo pasado.

Junto con la visita a las novelas se hace también un breve repaso por algunos de los cuentos más conocidos de Onetti. En esta parte no estoy de acuerdo con la exposición de Vargas Llosa, quien cree que algunas de las narraciones cortas del creador de Santa María son obras cumbres del género. Creo que Onetti fue mucho mejor novelista que cuentista. Su estilo narrativo se apegaba mejor a los textos de largo aliento. En los cuentos ese estilo era contraproducente. Se volvía difuso, la velocidad era lenta y en ocasiones se sobrecargaba de adjetivos.

El mundo creado alrededor de Santa María es el sello distintivo de Onetti. A partir de La vida breve, donde presenciamos el nacimiento de esa ciudad desde la ficción que Brausen elabora en su cabeza, se desprenden varias historias y personajes inmortales para la literatura latinoamericana. El doctor Díaz Grey y Larsen (Juntacadáveres) son los más conocidos. Este libro es un bello tributo a la mano que les infundió la vida, pero también al género humano que cada día continúa esa labor de ensanchar el mundo de la ficción, y por lo tanto, la realidad que nos rodea.

10.3.10

Tron Legacy





El año pasado los estudios Disney anunciaron que se preparaba la segunda parte de la famosa película Tron. Casi treinta años después tendremos en las pantallas la secuela de la historia de Kevin Flynn, quien fue digitalizado y entró al mundo del Programa de Control Maestro.

8.3.10

Veinte años del WWW

Leí una nota en la que se recuerda que hoy es el cumpleaños número veinte de la World Wide Web, es decir, la WWW. Antes de su aparición, Internet era una herramienta utilizada por muy pocas personas a través de un procedimiento engorroso.

Creo que fue en 1995 cuand leí en el periódico por primera vez una noticia sobre la red de redes. Ese mismo año observé cómo una persona entraba a la Internet. No era a través de uno de los programas que utilizamos hoy, sino que usó uno que desplegaba una pantalla llena de texto. Era un menú con varias opciones, y en la parte baja había un campo en el que se digitaba el número de la opción a la que se deseaba ingresar.

El primer navegador que vi, tal y como lo conocemos ahora, fue el famoso Mosaic. Fue en 1997 cuando entré por primera vez a la WWW. Utilizaba un enlace conmutado -para los que no lo recuerdan, hablo de un acceso vía modem-. Lo que me sorprendió de esos días fue el rápido desarrollo de la web. En cuestión de un par de años el mundo había cambiado frente a nuestros ojos.
Me habría gustado guardar el primer correo electrónico que envié en mi vida. No puedo asegurarlo, pero creo que fue uno que envié a la embajada de Ecuador en la Tierra de collares. Pero igual pudo ser un mensaje para uno de mis antiguos compañeros de la universidad. ¿Y el primer correo que recibí? Un spam, por supuesto.

En estos días ya se habla de la Web 2.0 y la rueda no se detiene. Es imposible concebir el mundo actual sin la WWW. Cada quien tiene su opinión sobre si ha resultado beneficioso o perjudicial. Yo me inclino por lo primero. Jamás como ahora tuvimos la oportunidad de tener el mundo al alcance de nuestro mouse.

28.2.10

Purgatorio


Encontré este libro el año pasado pero no lo compré. Como siempre, había un montón de lecturas atrasadas. Me convencí de que habría un momento adecuado para comprarlo. Ese momento llegó hace un par de semanas, luego de la muerte de Tomás Eloy Martínez. El mejor homenaje que se le puede hacer a un escritor es leer sus libros.

Al igual que en otros trabajos de ficción, Martínez se coloca como un personaje más en el texto. Su estilo periodístico nos lleva a creer que leemos una crónica, un recuento de la realidad. Pero poco a poco entramos en el terreno de la ficción mezclada con hechos verídicos. En esta ocasión conocemos la historia de Emilia Dupuy, quien treinta años después de la desaparición de su esposo lo encuentra en un restaurante de Nueva Jersey.

Lo insólito del caso es que Simón Cardoso, el esposo de Emilia, no ha envejecido un solo día desde que un grupo de policías los separó en un puesto de control en Argentina. Emilia confió siempre en encontrar a Simón, a pesar de que varios testigos mencionaron en un juicio que fue asesinado luego de recibir tortura. Fue uno más de los miles de casos para los que no hubo respuesta.

El autor -como personaje- y Emilia viven en Nueva Jersey. Traban amistad debido al interés del primero por conocer algunos detalles sobre la elaboración de mapas. Emilia es cartógrafa, al igual que lo había sido su marido. Fue por ello que habían viajado a una zona remota en la Argentina, donde una patrulla policial los detuvo y los llevó a la cárcel. Simón nunca volvió a Buenos Aires.

La narración se traslada entre los hechos que ocurrieron en la Argentina durante la dictadura militar de 1976 a 1983 y los meses en los que Emilia coincide con el autor. El padre de Emilia era un periodista muy famoso, allegado al régimen, que intentaba limpiar la imagen de los militares. El señor Dupuy era un hombre muy influyente, del que luego se sospechó que estuvo involucrado en la desaparición de su propio yerno.

Cuando Emilia se encuentra con Simón, treinta años después de que éste desapareciera, las sensaciones que estaban muertas vuelven a presentarse. El amor sigue intacto, pero se levanta el deseo, la pasión que alguna vez llegó a sentir por un hombre al que buscó en vano por todo el continente, siempre detrás de una pista falsa. Un día Emilia desaparece sin dejar rastro. La policía inicia las investigaciones. Es entonces cuando el autor recibe una llamada de la mujer, donde le dice que quiere presentarle a su esposo.

Martínez menciona en una de las últimas páginas de la novela que la escritura de ésta lo levantó de la cama luego de sufrir un prolongado tratamiento contra el cáncer. Acaso ya temía que fuera la última novela que nos entregaría en vida. Sus recuerdos se mezclan con los de Emilia, con los de su país de origen. Han pasado muchos años desde el fin de la dictadura militar argentina y las heridas apenas empiezan a cerrar.

25.2.10

The hurt locker


Esta es la película favorita para obtener varios de los principales galardones en los premios Oscar. Se ha dado la extraña circunstancia de que las dos principales contendientes a la mejor película del año fueron dirigidas por dos personas que antes formaban un matrimonio: Kathryn Bigelow y James Cameron.

Si Avatar ha arrasado en las taquillas mundiales, The hurt locker lo ha hecho en las entregas de premios. Bigelow se ha llevado estatuillas por mejor dirección en reuniones tan importantes como los BAFTA, Directors Guild of America y los Globos de Oro. Podría convertirse en la primera mujer en obtener el Oscar en esta categoría.

Uno de los motivos principales de la cinta es que el sargento William James es adicto a la adrenalina que produce su cuerpo mientras labora en la desactivación de explosivos en Iraq. Sin embargo, esta idea no me queda clara. Es un hombre obsesionado con su trabajo y lo realiza con destreza y hasta con cierto desdén por lo que pueda pasarle. Pero me cuesta de ahí deducir que tiene una adicción por las emociones fuertes.

Otros temas están más claros, como por ejemplo la angustia de los soldados al verse sumidos en una guerra donde la población civil los odia, de no saber cuál de los rostros cercanos pertenece al enemigo. Mientras James desactiva explosivos hay varios civiles que lo observan de lejos, con rostro impasible, como si observaran una cirugía que se ha vuelto rutinaria. La guerra les ha endurecido la mirada y también los corazones. Y ahí, entre ellos, se esconden algunos que luchan contra los extranjeros.